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大新闻:通用即将重启神秘的中置巡洋舰计划?

原标题:大新闻:通用即将重启神秘的中置巡洋舰计划?

通用最近正在研发一款中置发动机的超级跑车,虽然官方尚未给出信息,到底正在测试的原型车是何方神圣,不少人立刻联想到克尔维特曾经长时间内在尝试其他引擎的布置方式,因此产生不少猜测,让人非常期待2018年的发布——无论通用以什么品牌发布新车,届时无疑会成为一大新闻。

外网摄影师拍到以霍顿 Commodore作为伪装的神秘中置跑车

第一种说法是下一代克尔维特 C8,不过 C7刚在2013年面世,对于一辆跑车来说,不到3年的产品周期未免太短了,现在来个中期改款甚至算早了,何况拥有63年历史的前置克尔维特和后置 911一样成为一种象征,通用应该不会冒险去做出改变。第二种说是 C7的 ZR1高性能版,一辆车因为不同款式就彻底改变了引擎布局,此种情况在历史上实属罕见,至少在我的大脑内存中没有,所以也缺少一定说服力。第三种则是称通用要在克尔维特和 Camaro之间再增添一款车型,然而 C7和 Camaro之间的价格差距其实不大,C7在美国的售价是5.6万-6.5万美元,Camaro是2.6万-5万美元,另外中置布局的跑车定位都不低,价格便宜不到哪里去。

眯眯眼的雪佛兰 Camaro Z28

还有一种说辞是大家太过于条件反射,或许是一辆中置的凯迪拉克也说不准,因为凯迪拉克在2002年百年诞辰时也推出过一款名为“Cien”的概念车,而彼时还是奥迪总裁的约翰·德·尼琛(Johan de Nysschen,2014年被通用从英菲尼迪挖角,现担任凯迪拉克总裁)在奥迪中置跑车 R8发布时,负责着奥迪的北美部门,也不是毫无道理。

凯迪拉克 Cien,Cien即西班牙语中的“One Hundred”

当然我更期待是克尔维特发布一辆比 C7更高定位的车型,毕竟在过去他们的工程师和领导羡慕过其他厂商在全世界的名声和成功,估计想在欧洲人面前出人头地,付出不少努力去尝试后置和中置布局的跑车,因为 911大获成功,就积极研究后置发动机,因为福特 GT40四度打败法拉利,就认真琢磨中置发动机,不知道如果其中一辆原型车投入量产,后置或中置的克尔维特到如今又会怎样。

美国精神图腾

说回他们曾经做出的努力,雪佛兰旗下存在一个名为 CERV的神秘团体,不是什么机密情报或特务机构,CERV即 Chevrolet Engineering Research Vehicle,直译为雪兰汽车研究工程,就是一群工程师不去考虑如何造好当下的车子,而是捣出一系列原型车对空气动力表现,车架,悬挂系统以及发动机等进行探索。CERV在主席工程师,设计师兼赛车手 Zora Arkus Duntov的主持下,于1959年成立该团队,同年推出“CERV 1”单座跑车,工程师利用此平台对车身,底盘和悬架系统进行了大量测试,也是雪兰成立35年以来生产的第一辆性能车,搭载可输出350马力的后置 V8发动机,大量使用镁铝材料和玻璃钢的车身仅重727千克, 创新地使用双活塞制动的刹车和四轮独立悬挂,Zora作为一名车手,研究出如此强大的性能车,当然打算运用到比赛中,无奈当时通用禁止旗下品牌参加任何比赛,所以只造了一辆就作罢。

CERV-1和 Zora

虽然工程师的心血未能问世,执拗的 Zora却始终没放弃,于1962年又带领工程师开始全驱+中置发动机的CERV-2研究,此车外形虽然容易和同时期 GrandSport-2弄混,两者却完全匹配不同的底盘,Zora的梦想是打造一辆具备一切性能要素的成功赛车,不仅仅是普通的绕圈赛,还有更重要的长距离比赛比如勒芒和赛百灵耐力赛,成为名声大噪的法拉利 330 P4和福特 GT40最大的竞争对手,因此结构也和 GT40类同,均为单体壳车身加上钢制底盘,但 CERV-2采用了带有扭矩分配的四轮驱动系统,Zora希望此套系统可以在低速时给前轴提供35%的动力,在高速时分配40%到前轴,搭载500马力的6.1L V8发动机,变速机构由液力变矩器和2速变速器组成,测试中百公里加速仅需2.8秒,极速可达341KM/H。

虽然二世表现同样不俗,但项目还是在1964年叫停,通用也告知时时刻刻念着竞速的 Zora不要再拿车试图去参加比赛,上级的禁赛决定不会改变,但此车在1969年曾用于测试全新的铝制7.0L ZL1发动机,目前正搭载于 Camaro Z28性能版。

克尔维特 CERV-2

1963年,优雅又不失劲道的 C2 Sting Ray登场,正是时任通用设计总裁 Bill Mitchell和主设计师 Larry Shinoda(日本设计师,缔造出克尔维特和野马等经典造型)联手推出“黄貂鱼”的设计语言,分离的后舷窗成为经典标识,在1976年最后一次使用的“Sting Ray”后缀成为一大经典,直到2013年 C7诞生再度重启“Sting Ray”时引起轰动。

克尔维特 C2 Sting Ray

两人对仿生学情有独钟,特别喜欢以鱼类作为参考,1967年克尔维特展出以 Mako Shark-2为灵感的 Astro-1(当然不是阿童木,西班牙语的 Astro意为星星宇宙), Mako Shark即灰鲭鲨,低矮宽大的 Astro-1就是为了测试新造型的空气动力表现,此时美国车慢慢度过浮夸的火箭和巴洛克风格设计时代,60年代开始注重“功能式设计”,多数人都以为身高只有90厘米的 Astro-1会成为大马力勒芒赛车,不过上文提到的通用禁令只能让其停在展馆内,工程师仍然为其安装了2.8L水平对置六缸发动机,仅输出240马力,阿童木1号机的中置发动机只起到驱动作用,通用制造的目的不过是作为未来设计的风向标,更偏向于“形象车”,一年后即1968年,全新上市的 C3采用了“Mako Shark”的扁平造型。

克尔维特 Astro-1

福特在1967年5月准备生产 GT40的街道版本,1969年在纽约车展亮相的 Astro-2(小名:XP-882,“XP”代表 Experiment Production,即实验样品)也引起一番讨论:克尔维特迎来中置时代?此车作为中置克尔维特量产车项目中的第一批,之前的研究本是开发赛车,2号机评估量产中置跑车的可能性,相比长着无法量产的概念车模样的 1号机,Astro-2整体不如之前激进,车门由机舱后掀式改为传统式样,也更接近于量产的条件。此车就是展示中置动力系统,换下1号机的风冷,单顶置凸轮轴六缸机,改为390马力的水冷 V8发动机,和大多欧洲中置跑车不同,2号机的中冷器位于后方为了尽量减少管路,以及让散热管道不经过座舱,保证乘客的乘坐舒适度,不过在路测时发现2号机的传动轴由于过长导致减弱了刚性,式样车的内构仍存在不少问题,Zora和 Bill十分希望下一代克尔维特采用中置发动机的布局,不过通用认为公众未做好迎接中置跑车的准备。

克尔维特 Astro-2

上世纪80年代末到90年代初可以说诞生了无数经典跑车,保时捷 959,法拉利 F40,捷豹 XJ220,迈凯轮 F1,均是中置布局的超跑。克尔维特,或者说通用此时终于决定认真研究中置布局,投入天文数字以及配备高科技,完成度基本达到百分百的CERV-3应运而生,和先前的“展示车”不同,CERV-3具备最接近量产的条件。

车身由碳纤维,铝制蜂窝板,凯夫拉,钛等航天材料制成,运用一体成型技术,骨架仅重17千克,风阻低至0.277,搭载莲花调教的5.7L V8双涡轮发动机,650马力推动1500千克的车身,配合6速变速器(一个三速的 Hydra-Matic单元串联一个两速变速箱,Hydra-Matic即世界上第一个自动变速器)可达到362KM/H,但克尔维特也从来不是直道王,弯道亡,配备近十年才发展起来的主动悬架和后轮转向,保证车身在转弯或刹车时的稳定,此外还受到保时捷 959的影响,CERV-3采用了可分配扭矩的四轮驱动系统,如此强悍的性能当然需要强大的制动,结果每一个车轮拥有两个刹车盘来勒住可能脱缰的猛兽。

克尔维特 CERV-3

可惜啊,万事俱备只欠东风。市场的重要性最终还是打败勇敢的突破,前置的巡洋舰不可能发生巨大的改变,说不定一代车型的失败就摧毁整个品牌,如今通用正在研发的中置车型还是个未知数,说不定和以往一样,只不过是造来玩玩的实验样品,一切在官方没有正式消息前都是未知数。

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