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“富不过三代?那是你们凡人的规则。”赫胥黎家族淡淡地说。

原标题:“富不过三代?那是你们凡人的规则。”赫胥黎家族淡淡地说。

1858年对现代生命科学而言是个重要的年份,那一年,达尔文和华莱士一起提出了进化论。不过今天我们的主角既不是达尔文,也不是华莱士,具体是啥先卖个关子。

在十九世纪中叶的英国,全民几乎都是耶稣粉,在这种氛围下反对神创论基本上就和今天在朝鲜骂三胖差不多一个性质。事实也证明,进化论刚一发表,达尔文就遭到了人民群众一致的口诛笔伐,被黑得比菲律宾芒果干还要惨。

跟现在一样,如果大V遭到抨击,黑他和粉他的民众就会自发组织成两拨水军对喷。

不同的是,在那个年代,买水军僵尸粉啥的还不流行, 为偶像摇旗呐喊的绝对都是自来水真爱粉。而在达尔文那一群为数不多的自来水中,最生猛的一位当属:

确切的说,托马斯·赫胥黎和达尔文的思想有所不同(今天来看,赫胥黎还更接近现代理论一些),不过可能他就是觉得达尔文好真诚好不做作,跟外面那些无脑公知好不一样。他自始至终坚定地站在达尔文那一边,凭着一副伶牙俐齿,上至主教贵族,下至平民百姓,咬遍天下无敌手,专治各种不服,自起绰号:

总之,进化论能有今天这般深入人心,起码有托马斯·赫胥黎三分功劳。事实上, 演化思想第一次进入中国,正是始于严复翻译了他的著作《天演论》

你是不是认为我们今天的主角就是托马斯·赫胥黎了?错!今天的主角确切的讲应该是

赫胥黎家族

沃兹基·硕德曾经曰过:“智商与家教比财富与权力更容易流传。”说实在的,在科学界连着牛逼几代人的名门望族并不罕见。

有奋斗百年只为让你挂科的

有全家一齐喜唰唰拿诺贝尔奖的

也有坚持全面发展不偏科的

但是,极少有哪一个家族能够像托马斯·赫胥黎开创的家族一样,历经百年一代更比一代强。

初代目牛人托马斯·赫胥黎为达尔文张目,奠定了他的名声与地位,也让他的子孙后代都与生命科学结下了不解之缘。

在这种氛围之下,赫胥黎家族诞生了第二个牛人。

阿道司·赫胥黎是托马斯·赫胥黎的孙子,从他爷爷当年舌战群公知的风采可以看得出来,赫胥黎家族有着强大的文学基因。也许正是得益于此,阿道司·赫胥黎的职业是:

作家

阿道司·赫胥黎从小天赋异禀,毕业于英国最精英的贵族学校伊顿公学。

阿道司·赫胥黎一生发表小说、戏剧、散文无数,不过奠定其一代宗师地位的主要是这本小说。

直到现在,依然有无数人恨不得把《美丽新世界》捧到天上去,这是一本怎样的奇书呢?

首先,这是一本科幻小说,更重要的是这是一本真正意义上生命科学的硬科幻小说,书中成功预言了辅助生育技术。单凭这一点,这本书就足以位列人类史上最优秀科幻小说之列了。

然后,这书还是本非常优秀的政治讽刺小说,位列二十世纪反乌托邦三部曲之一,基本上没读过这本书你都不好意思跟人说你懂政治。

我们至今仍能在大量未来题材的艺术作品里看到《美丽新世界》的影子。

还没完,这本书还包含着许多哲理思辨,对此书最普遍的形容是“乍一看天马行空毫无道理,但仔细想想却无法反驳。”尤其是其中对科技主义的反思几乎影响了一整代西方人。这又让阿道司·赫胥黎成了英国历史上最有影响力的思想家之一。

阿道司·赫胥黎一生七度被提名诺贝尔奖,只可惜一直未能如愿,而弥补这份缺憾的则是赫胥黎家族的第三个牛人:

安德鲁·赫胥黎也是托马斯·赫胥黎的孙子,阿道司·赫胥黎同父异母的弟弟(虽然两人相差23岁,然而阿道司上面还有好几个哥哥姐姐,安德鲁下面据说也还有弟弟妹妹,他们爹是一匹怎样的大种马啊……)

说起来还蛮尴尬的, 赫胥黎这个靠宣传进化论发家,根正苗红的生命科学望族,居然还从没出过特别牛逼的生物学家,阿道司很有名,但他是文学家,托马斯是个科学家,但他的成名却和他本人的研究没太大关系。到了安德鲁这里,这个家族总算是圆满了。

1939年,安德鲁·赫胥黎遇到了他一生最重要的导师兼搭(ji)档(you) ,阿兰·霍奇金。

当时,神经科学正逐渐步入正轨,很多人都相信神经活动当中存在电活动,只是都苦于无法做实验证实,毕竟神经细胞太细小了,而当时的技术根本无法制作出那么微小的电极。

但是安德鲁·赫胥黎和霍奇金则想到了一种绕开技术限制的方法,他们遍寻自然界,找来了世间最大条的神经,枪乌贼的巨大轴突,这种神经细胞比一般的神经细胞足足粗上了50倍。

这下一切困难都迎刃而解了,他们很快就有了非常重大的突破,眼看诺贝尔奖已经在向他们招手。但就在这个节骨眼上

第二次世界大战爆发了。

小命都快不保了,谁还在意你的研究呢?他和霍奇金被政府勒令中断其研究,转而去给军队研发武器。

这么有前途的研究被打断,让他俩很是怨念,不过“幸好”打断他们的是“世界大战”,全世界的科研活动基本都停摆了,一时倒也没什么人跟他们抢成果。

所以他俩还真就尽职尽责地在军队里干了五年,帮忙为英军开发出了一种扭转战局的秘密武器(我偏不告诉你这秘密武器是啥)。

战争一结束,两人就迫不及待地回到剑桥大学重新拾起他们的研究,在战后的一片废墟上重建实验室并非易事,他俩花了将近六年才做完当年未竟的研究。就这样,安德鲁·赫胥黎和阿兰·霍奇金成了历史上最早记录到神经电活动的科学家,因而成为了 电生理学的开山祖师

1962年,他俩因为对神经科学研究的贡献获得了诺贝尔生理及医学奖。

100年前,赫胥黎家族推动了现代生命科学的降临,100年后,赫胥黎家族又开创了现代神经科学。

安德鲁·赫胥黎达到了赫胥黎家族在学术上的最高成就,但是赫胥黎家族的故事到这里还没有完结。安德鲁·赫胥黎,阿兰·霍奇金以及同时代的约翰·艾尔克斯(此人与他俩分享了同一届的诺贝尔奖)等人奠定了现代神经科学的基础,他们自然也成了今天几乎全世界所有神经科学家的“种子”,桃李遍布世界,其中不乏诺贝尔奖得主或同级别的学术大触。

更不朽的是他们的理论。他们提出的 霍奇金-赫胥黎模型至今依然是神经科学的基石,甚至是生命科学中很少见的迄今都没有出现过例外的定律之一,而他们创造的 “离子通道”假说神经电生理技术更是直接催生了两届诺贝尔奖得主。可以说——

如今神经科学的一切工作都建立在他们奠定的基础之上。

在今天,赫胥黎家族的直系后裔已经离开了生命科学领域,但是他们留给后世的思想与教诲,却已经让赫胥黎家族的精神化作了万丈高楼的支柱,撑起了现代生命科学,今天就说到这里吧。

一个AI 本文题图那个帅哥,是托马斯·赫胥黎的儿子、阿道司·赫胥黎的爹:里奥纳多·赫胥黎。虽然他作为记者和传记作家,在当时也是个叱咤风云的人物,但在家族的荣光下就被鬼谷无情的忽略了。可怜啊……放在这儿做个颜值担当吧……

为啥作者知道这么多神经科学家的八卦?

因为他的专业就是神经科学哟~~

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