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最新调查再次表明拯救非洲象迫在眉睫

原标题:最新调查再次表明拯救非洲象迫在眉睫

9月1日,一项有史以来最大规模的针对非洲草原象的调查在美国夏威夷召开世界自然保护联盟大会上发布。这项由无国界大象保护组织(EWB)发起的为期两年、耗资800万美元的针对非洲草原象的调查,证实了仅在过去10年里,大象的数量在急剧下降,象群仍在以每年8%的比例减少,主要威胁是偷猎。大自然保护协会等6个国际环保组织的90位科学家和相关政府部门参与了此次调查。

在博茨瓦纳,一群象正在喝水。©BEVERLY JOUBERT/《国家地理》

非洲象横跨于非洲大陆37个国家。在本次调查涉及的18个非洲国家共记录到352271头大象,代表了所在国至少93%的种群。调查显示,在2007年到2014年间,非洲草原象减少了30%。这意味着在过去7年内,约144000头大象死去,而调查认为盗猎仍然是它们面临的最大威胁。

如果算上所有分布国,研究者估计目前草原象的种群在40万头左右。这份调查不包括非洲的森林象,它们主要生活在非洲中部。同样面临盗猎和栖息地丧失的威胁。

新的调查发现实际存在的非洲象数目远远少于之前的统计。坦桑尼亚的大象依然受到偷猎和象牙交易的威胁。

©FRANS LANTING/《国家地理》

这项调查使用了多达81架小型飞机进行航拍,总共飞行了9700个小时,飞行距离达到463000公里,可以全面掌握非洲大陆规模宏大的象群分布和数量。为避免有大象被疏漏,这次做了两遍普查,得到了更准确的结果。

该调查的首席研究员麦克· 蔡斯说,目前有84%的非洲草原象已生活在受法律保护的自然区域。然而在保护区内也发现了大量被猎杀的大象尸骸。这次调查反映的盗猎问题尤其严重,如果无法遏制这样的趋势,人类可能在未来10年里失去全球一半的非洲象。

国际社会从1989年开始对象牙的国际贸易进行严格限制。这主要是针对1970年代开始的对非洲象的疯狂盗猎。要阻止对大象的盗猎,除了需要大象所在国加大对偷猎的打击力度外,还需要减少象牙市场需求。

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