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体验福特无人驾驶汽车 底特律渴望重新崛起

原标题:体验福特无人驾驶汽车 底特律渴望重新崛起

车评君:在通用汽车陷入破产保护、克莱斯勒被卖身、福特变卖资产的那个2008年,举世闻名的汽车城陷入了死一般的萧条,大量的汽车工人下岗失业,强势的汽车工会再也不能像吸血鬼一样附身于“the big three”,因为他们快挂了。那时候,底特律犹如一座“鬼城”,房地产市场崩溃,据说一座房子的价格和一双皮鞋差不多。痛苦的时光已过去8年,底特律城迎来了新的机会,无人驾驶也许可以让“汽车城”重现旧日时光。“the big three”希望能够重温旧日时光。

The Verge中文站9月16日报道

在底特律城内以及城郊有不少快车道,将高速公路及城际公路之间连接到了一起,并且没有太多的公共交通系统。而这些道路主要就是为机动车服务,因此这些道路成为了许多新手驾驶员练习开车的地方。

在此之前这座汽车城并非无人驾驶汽车的中心,但是现在很快有机会成为大家关注的焦点了。福特宣布将在2025年正式开售无人驾驶汽车,而我有幸第一时间在Dearborn的产品研发中心体验了一下福特的无人驾驶汽车,并且感受到了这种未来的发展趋势。

与普通学习开车的经验不同,乘坐无人驾驶汽车意味着我们要完全将手中的操作工具“Let it go”。但事实上,乘坐福特无人驾驶测试车还真是一种不起眼、但是了不起的经历。它在十字路口会有长时间的停顿,等待行人完全穿过路口后才会发动,这对于刚刚学习驾驶技术的人来说可以起到榜样的作用。这辆无人驾驶汽车的行驶速度不到48公里/小时,而在谷歌测试无人驾驶汽车几年之后,福特也开始邀请更多的人测试无人驾驶汽车,而不仅仅只是在底特律。

我坐在了后排,而两位福特的工程师坐在了前排,同时驾驶员将双手脱离的防线盘,但是注意力依然集中在前方的路况上。而另外一位工程师则会使用笔记本电脑收集数据和图像,并且在屏幕上进行分析。当我问他们对于无人驾驶汽车的看法时,他们都表示这是一种未来会改变我们生活的技术。曾经,作为汽车城的底特律,也希望再一次重塑世界的运作方式。

当无人驾驶汽车以较低的速度在停车上行驶的时候,就开始出现困难了。想象一下如果是情况复杂的市内交通,当前的技术应该还不足以应对。不过福特的计划是在2025年上市,因此现在还有充足的时间来完善技术。作为一家传统汽车厂商,福特与来自硅谷的科技公司一样热衷于无人驾驶汽车的研发。

福特其实早就希望重新改变自己的定位,从传统汽车厂商向多元化技术和产品方向发展。“我们将在未来更加看重硬件、软件和技术的研发,”福特CEO Mark Fields表示。“而这也是为何我们对无人驾驶技术发展的速度感到兴奋,并且将目标制定在了2021年。”

今年8月,福特表示,真正的无人驾驶汽车并不需要方向盘和刹车、油门踏板等,而仅仅只是一台无座的交通工具。而Fields还表示,未来希望能够让更多的人真正体验到无人驾驶汽车。

福特从2005年开发无人驾驶技术,而十多年过去了,现在已经进入到了可以在公共区域测试的阶段。其实不仅仅是福特,像沃尔沃、宝马等传统汽车厂商都开始公布了自己的无人驾驶平台,但是方法各有不同。当然,还有谷歌和苹果这样的科技巨头。

地图是无人驾驶平台最重要的部分之一,目前无人驾驶有不同的方法来收集及处理地图数据。而福特则以现有的地图数据为基础,添加了停车场和各种地标等丰富的信息,同时还加入了彩色地图覆盖技术来侦测变化。这样的传感器组合设计就像是人类的大脑和视觉被同时启用。

福特的无人驾驶系统主要依赖激光雷达、雷达和摄像头三种传感器,通过收集周围环境信息来直接分析和指挥汽车的运作。用雷达发射无线电收集信息、激光雷达来利用LightWaves收集360度的全景图像,而两个系统同时将周围的环境信息回传,最后摄像头就像是我们的眼睛,作为被动传感器,捕捉已经存在的目标和障碍物。

同时福特还投资了Velodyne公司,对激光雷达进行了改进。改进后的激光雷达更小、性能更强大,可以探测200米之外的信息。而它将在今年年底正式被用在福特的无人驾驶平台上。

目前,激光雷达的价格非常昂贵,不过通过与福特的合作,Velodyne可以不断降低激光雷达组件的成本。未来一旦规模化生产,将会有更多的汽车配备这种组件。

当我离开福特的产品研发中心时,我相信未来有数百万量无人驾驶汽车在马路上行驶时,也不用担心它们会对我们造成危害。而我们要做的,就是让这些机器更加值得信任。(原作者:Tamara Warren 编译:Guti)

福利时刻

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