模块化手机,iPhone的颠覆者还是牺牲者?

原标题:模块化手机,iPhone的颠覆者还是牺牲者?

如果你在两年前问 Geek 君,什么样的手机最值得期待?Geek 君一定回答 Google Project Ara 模块化手机。

可让 Geek 君万万没想到的是,2016 年 5 月份才宣布明年上市的模块化手机,居然被枪毙了!

▲Project Ara 手机

Project Ara 为什么会被枪毙?

要想了解 Project Ara 为什么会被枪毙,首先我们要清楚,Project Ara 到底是什么手机?

简单来说,Project Ara 就是像积木一样可以随便拼凑的手机。

▲Project Ara 手机拥有超多的功能模块

对消费者来说,使用 Project Ara 手机有两大好处:

  • 极大地延长了手机的寿命

  • 极大地降低了手机的价格

极大地延长了手机的寿命

极大地降低了手机的价格

Project Ara 手机的相机、处理器、显示屏等等主要零部件都是通用模块,可以简单地进行更换。这样一来,以后在升级手机的时候,就可以像 DIY 电脑主机一样,只升级更换其中的一部分,从而延长产品的使用寿命。

此外,Project Ara 手机本身的价格可以非常便宜,最低 50 美元(差不多 330 元人民币)就可以买到,这已经是诺基亚功能机的价格。拿到手机后,用户可以通过更换模块来提升性能。

手机的屏幕摔坏了?直接换一块:

摄像头像素不够高?那就换个新的:

晚上看不到东西?那就把手机变成夜视仪:

指南针、温度计、心率计、电子墨水屏等等专业模块,也统统可以加到手机上:

Google 的想法特别美好,但却显得不切实际。

Project Ara 项目发起人之一 Dave Hakkens 就曾经一针见血地指出这个项目的不足之处:

  • 模块化手机的维护成本太高

  • 模块兼容性较差

模块化手机的维护成本太高

模块兼容性较差

▲Project Ara 项目发起人之一 Dave Hakkens

模块化手机虽然可以做到很便宜,但实际上维护成本是很高的。当手机核心元件损坏、手机运行卡顿时,必须升级更换,这个过程会淘汰老旧的通用模块,产生大量的电子垃圾。

▲模块化手机的升级将会带来大量的电子垃圾

兼容性也是模块化手机面临的大问题。项目立项之初,Dave Hakkens 是想建立一套适用于全世界的开放系统,打造适合全世界的手机,但 Google 却制定了许多条条框框,开发者需要在 Google 的规则下进行开发。这样一来,必定会导致不同的模块化手机之间产生竞争,各家企业生产的模块互不兼容,也就没法形成一个良好的生态系统。

▲模块之间的兼容性也是模块化手机的硬伤

自由开放、兼容并蓄本应该是模块化手机最大的优势,可惜在商业规则的束缚下,却成了 Project Ara 最致命的缺陷。讽刺的是,与模块化手机截然相反的 iPhone,却成为行业霸主。

一直以来,苹果都致力于打造「整体感」更强的产品,封闭的 iOS 系统、一体化的 Unibody 机身,都不外如是。苹果通过强大的控制能力,构筑出适合大部分人使用习惯的 iPhone,并一举征服了消费者。

▲iPhone 的一体化程度越来越高(iPhone 5c是个奇葩…)

Project Ara 研发数年,迟迟不能推出成熟的产品,对急切找到下一个盈利点的 Google 来说,没有盈利前景的项目就已经意味着失败。

模块化手机还有机会吗?

虽然 Project Ara 已死,但并不代表模块化就没有机会了。近两年来,LG、摩托罗拉等传统手机厂商在模块化手机上,也做了不少的探索。

2016 年初,LG 推出的旗舰手机 G5 就采用了模块化的设计,提供了优化拍照体验的 Cam Plus 模块、提升手机音质的 Hi-Fi Plus 模块等,在大同小异的智能手机市场中显得别具一格。

▲LG G5的拍照模块可以提升握感

而在 6 月份,摩托罗拉也推出了主打模块化的 Moto Z 系列手机,配套的 Moto Mods 更是发挥出了模块化手机的潜力。

▲Moto Z 系列及其扩展模块

安装上「投影模块」,手机一秒就变成了 70 吋的投影仪:

▲手机一秒变投影机

装上和哈苏合作的摄影模块,就拥有 10 倍光学变焦的能力,拍照性能比起一般手机要强上不少:

▲装上相机模块之后,Moto Z 就像一台相机

在 Geek 君看来,LG 跟 Moto 对于模块化手机的尝试,其实是在自由开放与商业化之间找到了一个新的平衡点:

  • 手机本身功能完整,而模块化更多是功能扩展

  • 模块化设计能为手机增强的差异化竞争力

  • 模块本身的附加值则成为手机利润的新增长点

手机本身功能完整,而模块化更多是功能扩展

模块化设计能为手机增强的差异化竞争力

模块本身的附加值则成为手机利润的新增长点

LG G5 和 Moto Z 系列手机与市面在售的其他旗舰手机并没有太大的差距,同样的高端配置可以保证良好的使用体验,无形中就省去了手机模块升级带来的成本(当然手机本身也更贵了)。

在用户体验良好的基础上,摄影模块、HiFi 模块、投影模块都是手机功能的强化,对用户来说,模块化更多是起到锦上添花的作用;而站在厂商的角度,功能模块实际上提高了手机产品的利润率,毕竟手机本身利润有限,而配件的利润要更高一点。

▲Moto Mods 的功能模块定价仍有许多利润空间

Geek君有话说

尽管模块化手机目前仍是市场的小众,但在手机同质化的泥石流里,模块化手机是难得一见的清流。Geek 君甚至觉得,模块化手机如果能得到更进一步的发展,或许智能手机会重新上演功能机时代百花齐放的戏码,设计师与工程师们的想象力凝结在一个个小小的模块之中,不断地为消费者带来惊喜。

毕竟,每一部手机都长得像 iPhone,未免也显得太无趣了些。返回搜狐,查看更多

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