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“彩虹鱼”深渊探测器万米级海试成功,离载人深潜一万一千米纪录还有多远?

原标题:“彩虹鱼”深渊探测器万米级海试成功,离载人深潜一万一千米纪录还有多远?

深海下潜的纪录要一个个来了。

文 | 克里斯唐

“彩虹鱼”深渊探测器万米级海试成功了,在太平洋的海沟里,最深下潜到10890米。

中国成为第三个达到同一深潜水平的国家,之前先后做到的国家分别是美国和日本。这次海试是由上海海洋大学和一家叫“彩虹鱼海洋科技”的创业公司完成的,36氪之前对“彩虹鱼科技”进行过深度报道,他们被认为是中国“深海版的SpaceX”。

先说这次海试的情况:12月27日,上海海洋大学深渊科学研究所和“彩虹鱼科技”公司组成的科考队在西南太平洋公海对一条七千到一万米深渊海沟进行科考作业。利用自主研制的三台万米级着陆器,在万米深度(最深下潜到10890米)成功进行了海试。拿到了万米深渊的宏生物、微生物及海水样本和影像资料。主导这次深渊科考的科学家叫崔维成,是前“蛟龙号”的第一副总工程师。

与“蛟龙”号“国家队”推动的科研进展不同的是,每一个深渊科研的进步,都可能加速商业化。商业化的主体便是彩虹鱼海洋科技有限公司。

“蛟龙号”此前的深潜纪录是7062米,这次的深潜纪录是“彩虹鱼”在“蛟龙号”基础上的进一步实践。当然,这次只是着陆器下潜,“彩虹鱼”之后还要突破的是万米级无人深潜器和载人深潜器的11000米纪录。

着陆器海试成功,是万米级载人深潜迈出的“一小步”

探测器的万米级海试成功,意味着由中国科学家独立自主研制的三台万米级着陆器完全达到设计目标,具备了在万米海深开展系列科考作业的能力。在科研上,“彩虹鱼”下一步的计划是无人深潜器的万米级海试,这需要一系列深海装备的支持。深海着陆器的海试成功,为未来的深潜器万米级海试“踏出了一小步”。

全海深着陆器、万米无人深潜器和万米载人深潜器是科学家最期待的深海科考装备。 但由于技术和资金上的挑战,目前国际上非常缺乏。

根据“彩虹鱼科技”的介绍,美国、日本、英国曾经分别研制出过全海深的无人深潜器和着陆器,但目前可用的已很少。这次由上海海洋大学深渊科学技术研究中心研制的3台全海深着陆器和1台全海深的无人深潜器,标志着中国已经成为世界上第三个掌握全海深无人深潜器技术的国家。如果万米级无人深潜器11000米海试成功,中国将成为第一个同时拥有无人深潜器和多台着陆器协同作业能力的国家。

对于国家级别的科考项目,这种科研的突破或许只是“时间问题”。但对于民间资本进入的“彩虹鱼”深渊科考项目,科研成果商业化的红利将让资本市场无法忽视。

推动力量之一,还有家叫“彩虹鱼科技”的创业公司

这次载人深潜11000米项目的搭建,除了国家层面的科研投入,还获得了民间资本的鼎力支持。按照官方的表述,是“国家支持+民间投入”、“产、学、研互动”的双创新模式共同搭建。通俗来讲,民间资本也可以进入到国家级科研项目的成果转化。

具体来说,崔维成教授所在的上海海洋大学深渊科学研究中心负责学术的研究,和深渊科学实验室的搭建。彩虹鱼科技公司则负责科考母船和科研转化的工作。全海深的“深渊科学技术流动实验室”项目由一条5000吨级的科考母船“张謇”号、一台万米级全海深载人深潜器(HOV)、一台万米级全海深无人深潜器(ARV)、三台全海深着陆器组成。

这些一方面构成了崔维成教授继续科研的良好平台,也是彩虹鱼科技公司为更多海洋科技公司搭建科研服务平台的基础。

这个研究平台,可对全球26条6500米深度以下的深渊海沟进行系统性科学普查, 获取海洋大数据、深海生物、微生物资源样本,建立深渊生物DNA数据库。而这背后除了帮助中国深海科研界继续拓展科研,也为未来中国海洋产业的拓展提供了巨大空间。如果说陆地的资源勘探已经面临瓶颈,那么深海的资源拓展,目前仍是一片未被开采的“处女矿”。

彩虹鱼这次海试的2号着陆器带回了大量的海底沉积物,3号着陆器则捕捉到深渊生物端足类103只。这些样本将进入“彩虹鱼公司”建立的深渊微生物菌种实验室。并通过初步地分类和提纯,为未来的医学和生物商业应用提供数据库。

离载人深潜一万一千米纪录还有多远?

按照深渊科学实验室和“彩虹鱼科技”的规划,“载人深潜11000米”的整个研制计划分三步实施。

第一步是完成专属科考母船的建设,为海试创造条件;第二步是完成无人深潜器、着陆器以及载人舱的研制(2015 年 10 月无人深潜器及其中一台着陆器已完成 4000 米级海试。目前三台着陆器也已完成万米级海试,万米级无人深潜器正在等待合适的窗口期进行海试。载人舱计划则在 2017 年月 12 完成研制),同时为载人深潜器的研制储备系统设计的经验;第三步才是载人深潜器的总装集成(计划2020年年底前完成海试并交付使用) 。

可以看出来,彩虹鱼的科研计划一经进入到了“中场阶段”,接下来的计划就是载人舱的研制。这是整个彩虹鱼科考计划的核心部分。

按照之前彩虹鱼科技CEO吴辛在36氪2016WISE大会的表述,作为创业公司的彩虹鱼科技,“熬过了最初的三年,彩虹鱼未来三年实际上进到科技创新企业的成长期”。而这之后,仍然需要大量的资金。

2013年崔维成教授辞去了国家科研机构的工作,来到了上海海洋大学独立担纲11000米的深潜任务,为此耗费了个人的大部分积蓄。而吴辛作为崔维成的支持者,也几乎倾囊而出。这次海试的成功,彩虹鱼科技将即刻开展商业化,但在目前商业化较为缓慢的时期,仍需要大量的投资。

吴辛在早先接受36氪报道时提到,彩虹鱼面对的深海市场是巨大的。这个市场概括为深海科技服务为主体,深海装备和材料、海洋大数据、海洋生物医学为重点方向。加上观光旅游、海底文物探寻和海洋突发事件应对等多种商业运用。

按照彩虹鱼完成万米级载人深潜纪录规划还有4年,但彩虹鱼面对的资本回报周期可能不止4年。

科研需要政策和资本的推动,但对于这种资本回报周期较长的商业项目,美国有创造了SapceX奇迹的的“疯子”马斯克,中国有谁呢?

“张謇”号万米级深渊科考母船

彩虹鱼深渊科学实验室

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