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世界最罕见的大型陆地哺乳动物Saola

原标题:世界最罕见的大型陆地哺乳动物Saola

Saola中南大羚(学名:Pseudoryx nghetinhensis),别称武广牛、亚洲麒麟,是在野外见到的大型陆地哺乳动物。从没有科学家见过它的真身。它并非传说中的生物,saola是真实存在的,它只栖息于老挝和越南的安南山脉,与牛和羚羊同属牛科动物,看上去更像羚羊。它头顶长有两只长约半米的尖角。因其只出现在亚洲,也被称为“亚洲独角兽”,是异常珍稀的物种。生物学家对saola知之甚少,但可以确定的是,这种动物在陷阱遍布的安南山脉很难生存下来。

© Bill Robichaud

这对保护工作来说一个巨大的挑战。

不同寻常的Saola

Bill Robichaud是全球研究saola的专家之一。他说,“我们了解得不多,但是现在的信息已足够令人惊讶了。1992年,越南林业部和世界自然基金会的联合探险队在安南山脉进行调查时,一位生物学家在当地村庄发现猎人的房子里挂着他不认识的动物的角。”

Bill Robichaud with saola horns. Photo © Bill Robichaud / Global Wildlife Conservation / Flickrthrough a Creative Commons license

世界自然保护联盟Saola专家组的Robichaud说,“我们证实,这种动物不仅是一个新物种,而且是一个新的属别。虽然它表面上看起来像羚羊或野牛,但两者实际上无法比较,是一个全新的物种。”

安南山是一个生物宝库,那里其他重要的野生动物发现包括裸脸鹎、大角麂和安南纹兔。Saola被发现之后,生物学家使用红外触发相机记录它们的行踪。Robichaud曾看到过一只活的saola,但它当时已被猎人捕获并被关在兽笼里,不幸的是它在被囚禁后仅18天就死亡了。

Saola. Photo © Silviculture / Wikimedia through a Creative Commons license

Robichaud说,“saola像家养的猪或山羊一样温顺,它对人类很警惕,但从来不会真的发怒。”saola独居于森林,不会破坏村庄和农田。

专家估计,现在仅有30到300只saola。Robichaud说,“老虎、大象和大熊猫得到了大量应得的保护,但是,人们对saola所面临着更大的风险缺乏认识,要知道saola是一种具有独特基因的大型哺乳动物。”

深陷炸弹和陷阱包围的saola

生物学家们不清楚saola曾经有多常见,但是和东南亚许多野生生物一样,saola在越南战争期间数量急剧下降。越战期间,老挝成为人类历史上人均遭受轰炸程度最高的国家,在这里投下的炸弹数量比二战期间投掷在全欧洲的还要多。

这些炸弹再加上一种名为“橙剂”的剧毒除草剂使许多saola直接丧命,其栖息地变得支离破碎。saola分布稀疏的地区就是那些被轰炸得最严重的地区。

Photo © Bill Robichaud / Global Wildlife Conservation / Flickr through a Creative Commons license

如今saola面临的威胁变成了数量惊人的陷阱。安南山脉遍布着成千上万的钢丝陷阱。“这些陷阱不是当地人为了捕猎食物而设的,”Robichaud说,“而是偷猎者为了卖给药商和野味餐馆布设的。市场需求刺激了这场灾难。”据悉,黑市上一头老虎可以卖一万美元,一只金钱龟两万美元。但是saola从未在安南山脉以外的地方生存过,所以它们没有在传统医药中的记录。

但是陷阱会捕杀所有动物。在森林中密布的陷阱同样会使saola丧命,就像金枪鱼网中的海豚一样。

困境中的希望

不同于对许多野生动物的保护,保护saola不是栖息地的问题,老挝还有大量森林。Robichaud说,“让村民参与保护saola非常容易。saola甚至不吃农作物,当地人很愿意保护它们。”

许多村民对当地拥有saola感到十分自豪。一位猎人曾问Robichaud,“在美国和非洲有多少只saola?”当得知全世界,甚至在泰国或老挝其他地方都找不到saola时,他脸上浮现出若有所思的表情。后来这个猎人的狗发现了一只saola,他没有捕杀它。

目前,当地人在保护组织的支持下,正在大规模地拆除陷阱。从2011年到现在,他们已经销毁了13万个陷阱。这也拯救了很多别的野生生物。

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