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当婴儿大脑识别出母亲的瞬间

原标题:当婴儿大脑识别出母亲的瞬间

  张磊副主任,解放军306医院,核磁共振室,转发

  研究人员发现,仅四个月大的婴儿的大脑处理视觉的方式与成年人非常相像。

  视觉皮质是专门处理特定图像(视觉信息)的大脑区域,比如面部、物体或者场景。研究人员发现,成年人大脑中对面部和场景进行响应的区域与在婴儿的大脑中工作方式相同。

  MIT的研究人员利用磁共振成象(MRI)扫描仪,在婴儿们观察不同类型影像时扫描他们的大脑。

  

  这幅MRI图像展示了Rebecca Saxe博士正在抚摸她的孩子,对面部有响应的大脑区域用亮光表示。该图像由MIT的研究人员扫描生成,他们发现,4个月大的婴儿处理视觉信息的方式与成年人几乎一样。

  

  图像来自论文

  目前为止,对婴儿的大脑进行MRI扫描比较有难度,因为扫描的时候要求静止,而这个要求对新生儿来说非常不容易做到。MRI扫描仪声音很大,里面很暗,这也会吓到婴儿。

  MIT的McGovern脑研究所的大脑与认知科学教授Rebecca Saxe博士说:“婴儿和MRI机器的需求不同。婴儿会不停地活动,以寻找一个舒服的位置,并且对他们所看到的东西非常感兴趣。而MIR扫描仪很吵,里面很暗,要求人在规定的时间出现,全程保持静止,将注意力集中在一个事物上较长时间,并遵守指导。”

  为了更容易地对婴儿进行扫描,研究人员对MRI扫描仪进行了一些“改造”。他们制作了一个类似汽车座椅的座位让婴儿倚靠,而不是平躺。之后,在他们面前放置一面镜子,使婴儿们能够看到特定的影片。扫描仪中还留下了额外的空间,父母或者研究人员能够坐在婴儿旁边。通常扫描仪中只允许一个人进入。研究人员还对MRI扫描仪进行了消声处理。Saxe博士说:“婴儿可以在扫描仪中听到父母的讲话。”

  当这些4至6个月大的婴儿进入扫描仪,研究人员持续播放影片,同时扫描婴儿的大脑。研究人员向婴儿们展示儿童的笑容或者户外场景,比如从一个移动的汽车和郊区的街道。

  Saxe说:“在成年人的大脑中,有的区域更喜欢看到面部和与社交相关的事物,有的区域更喜欢看到环境和物体。”

  扫描结果表明,婴儿大脑中很多区域对场景或面部表现出了和成年人一样的偏好。

  

  

  图像来自论文

  这表明,某些特定的偏好在人生最初的几个月就形成了,而不是需要花好多年的时间去观察这个世界才能使大脑形成特定的响应。

  但是研究人员还发现了婴儿大脑对一些图片不同的响应方式。婴儿大脑中没有成年人大脑中的一些“高度选择性的”区域,比如某些区域对人类面部比对其他任何信息输入都更偏好,包括人类身体或者其他动物的面部。

  当婴儿们看到4种不同类别中的事物时(不仅仅是面部和场景,还包括身体和物体),他们的反应表现出不同。

  研究人员只使用了婴儿看影像时的数据。他们对17名婴儿进行了26个小时的扫描,只获得了9位婴儿的4个小时的有效数据。

  Saxe博士和她的团队想对更多3至8个月大的婴儿进行扫描,以理解这些与视觉处理相关的区域在生命的最初几个月中如何变化。

  他们还希望对年龄更小的婴儿进行研究,以此发现这些特定大脑功能何时第一次出现。该研究结果已发表在《Nature Communications》上返回搜狐,查看更多

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