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人造蜘蛛丝首个商业化产品诞生,这条领带售价314美刀

原标题:人造蜘蛛丝首个商业化产品诞生,这条领带售价314美刀

曾经炒得非常热的科技创想,如碳纳米管太空电梯、纳米机器人修复人体细胞、蜘蛛丝防弹背心等,今天大都还处于蓝图阶段。但对于蛛丝材料,有好消息告诉大家:近日,一款限量版蛛丝领带已经开售,标价314.15美元!

日前,一家名为Bolt Threads的公司,在德克萨斯州奥斯汀的西南偏南(South by Southwest,SXSW)上发布了这款蜘蛛丝领带,是首个商业化的蛛丝产品。Bolt的首席科学家David Breslauer声称,蛛丝制品的推出,表明蜘蛛丝纤维和纺织品已具备了大规模生产的条件。

想买的朋友不要心急,目前蛛丝领带还没有进入商场销售。该公司仅在其网站上限量放出50条。Breslauer说,领带只是一个展示品,Bolt将很快发布更多新产品,但他拒绝透露任何细节。

蜘蛛丝所具有的特性令生物材料研究人员和公众着迷了很长时间。蜘蛛丝蛋白结构中,即有高强度的部分,又有高弹性的透明体,赋予了这种材料非常优异的性能。实验测试发现,单股蜘蛛丝的强度甚至可以与钢丝和制作防弹背心的凯夫拉纤维相抗衡。蜘蛛丝也分很多种,不同种类的蜘蛛拉出的丝在结构上有很多独特的变化。

Bolt Threads公司人工合成蜘蛛丝过程

一些初创公司正试图在实验室内复制蜘蛛的独门技术。许多像Bolt一样的公司,利用天然丝蛋白基因序列,在微生物发酵罐中进行生长,然后将它们纺成蛋白纤维。

不过,也有失败的例子。去年五月,日本的Spiber公司曾宣布,要开始在日本的NorthFace店销售标价1,000美元的蜘蛛丝大衣,这在当时曾引起不小轰动。但到9月底,Spiber推迟了产品发布,理由是“需要改进生产工艺,以提高产品质量的稳定性”。Spiber的一位代表通过电子邮件告诉外界,公司还在继续学习制造过程,产品的具体发布时间不能确定。

美国塔夫茨大学的研究员菲奥伦佐·奥梅内托(Fiorenzo Omenetto)评价说,Bolt的领带作为“实验室合成天然材料的有形示范”具有非常重要的意义,这标志着生物制造纺织品及其他材料的时代已经到来。

Breslauer说他已越来越意识到合成蜘蛛丝的重要性。“蜘蛛丝的魅力促使我想去制作一些材料,例如防弹背心用的纤维。”他说,“Bolt制作领带用的丝还不算是超级纤维,显然,超级纤维目前来说更难制造。”

事实上,人工合成蜘蛛丝似乎同许多其他新材料一样,正在经历从大肆宣传到现实验证的发展轨迹。若实验室出来一项激动人心的发现,随之而来的是对它一切可能进入领域的漫天猜测,然而,深入研究的结果及市场反应可能展现的又是另一番情景。

但也不能说类似人造蛛丝的东西没有用处。Breslauer声称,一旦Bolt实现更大规模生产,他们将对丝蛋白进行改造,使其更容易吸附染料,这将大大降低处理过程的耗水量。并且还可能生产像医疗植入物一样可生物降解的蛛丝服装。

编辑:杨力

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