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时间为何多称「阴」?

原标题:时间为何多称「阴」?

「一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴。」这是前人用来提醒和督促人们珍惜时光、抓紧学习的诗句。那么为什么把时间称作「光阴」呢?「一寸光阴一寸金,寸金难买寸光阴。」这是前人用来提醒和督促人们珍惜时光、抓紧学习的诗句。那么为什么把时间称作「光阴」呢?

原来,古时候人们用「晷」来测量时间,晷是观测日影以定时刻的一种仪器。在圆形石板上刻上表明时间的度数,圆中心立一小棍,由日出到日落,小棍的阴影由长而短,由短而长,由此知道时间的变化。「光阴」于是成了时间的代称。

又由于古代的刻度是用寸量的,人们就用「寸阴」表示时间极为短暂。《淮南子.原道训》:「夫日回而月圆,时不与人游,故圣人不贵尺之璧,而重寸之阴,时难得而易失也。」这是古人最早以「寸阴」言时间宝贵的名言警语。后人遂有「尺璧寸阴」的形容。

《晋书.陶侃传》:「大禹圣者,乃惜寸阴;至于人,当惜分阴。」在这里陶侃提出了时间更短的「分阴」,后人又借此生了比「分阴」更短的「秒阴」,有《惜阴诗》为证:「古人惜寸阴,贵于惜黄金。光阴难再买,黄金失可寻。大禹惜寸阴,陶侃惜分阴。吾辈方少年,更应惜秒阴。」

在浩如翰海的诗歌中,有很多是以「惜阴」为题材的。如杜荀鹤《题弟侄书堂》:「少年辛苦终身事,莫向光阴惰寸功」;朱熹《偶成诗》:「少年易学老难成,一寸光阴不可轻」;陶渊明《杂诗》:「古人惜寸阴,念此使人惧」;《红楼梦》第三十八回:「秋光荏苒休辜负,相对原宜惜寸阴」;朱敦儒《水调歌头》:「白日去如箭,达者惜分阴」。可见历来人们对于时间都是十分珍惜的。

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