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狐观医改 | MD安德森不再合作IBM,人工智能成鸡肋?

搜狐健康 编译/吴施楠

刚刚经历裁员风波、资金亏损问题的全球著名癌症治疗中心MD安德森癌症中心并没有恢复往日的平静。正应了那句“人红是非多”,MD安德森最近在人工智能上遇到的问题也随之被曝出。

据Forbes报道,MD安德森与IBM Watson之间一项关于人工智能合作已经画上句号。因为在MD安德森投入约6200万美元后,这一项目并未取得实质性的进展,甚至还遇到了各种各样的问题。

2012年,MD安德森基因工程部门前主席的Lynda Chin(Ronald A.DePinho的夫人)提出将IBM沃森人工智能应用于癌症治疗,并与IBM建立了一个独立的合作项目。

2013年10月,IBM Watson公开宣布MD安德森正在使用IBM Watson的一项认知计算系统。两者计划研发由IBM沃森支持的临床决策系统(Oncology Expert Advisor,OEA),用人工智能帮助医生发掘大量数据背后的价值,,以期利用人工智能辅助医生做出更好的治疗癌症的决策。

愿望虽好,但遇到的实际困难却并不留情面。

德克萨斯大学的一项审计报告指出,与IBM合作的这个项目已经花费了MD安德森超过6200万美元的成本,但仍然没能实现既定目标。

不仅如此,MD安德森在合约、采购、开支等方面都存在不同程度的问题。在项目实施中,OEA项目并没有得到临床应用。此外,该项目关注的重点方向也发生了多次改变,最初OEA计划针对白血病进行试点项目但半途而废,随后将目标转向了肺癌以期加快项目进度。而且最初计划在其他两家医院进行的产品测试也从未实施。

另外,MD安德森更换了用于管理电子病历的软件,转而使用的是Epic Systems of Madison制作的系统。对此,审计报告指出,Watson的产品与新的Epic系统无法兼容,必须重新进行再测试。MD安德森/Watson产品的信息也已经过时了。如果Watson不能够读取病人的数据,那么也就无法实现大数据的整合及分析,这可能也是终止合作的原因之一。

据了解,IBM在9月份就已经停止对该产品进行技术支持。

此事件一出,IBM的人工智能面临着诸多质疑。有业内人士甚至怀疑,IBM Watson深度学习能力究竟帮上多少忙?还是医生在帮Watson的忙?

针对这些质疑,IBM也做出了回应。他们表示,OEA给出的治疗建议是准确的,与专家给出的建议能够达到90%相一致。“OEA R&D项目是成功的。”IBM 的一位发言人说。

与此同时,德克萨斯大学的这份审计报告也显示,MD安德森与IBM之间的合作是具有积极意义的。2015年,华盛顿邮报的一个报道指出,MD安德森的医生对于机器给出的建议深感震惊。“我非常惊讶,”一名医生告诉华盛顿邮报,“即使你整夜工作,也不可能把这么多信息像机器这样放在一起。”

IBM对人工智能自信满满也并非空穴来风。2012年3月,IBM与纽约的纪念斯隆-凯特琳癌症中心签署协议,计划开发一种商业产品,使用与MD安德森合作所用的相同技术来分析医学文献,帮助医生选择癌症患者的治疗方法。

目前,这款共同研发的产品已经进入了应用阶段。IBM在学术会议上提出十几项研究证明,Watson的建议与肿瘤专家相一致。此外,IBM发布的声明中也明确提出,Watson人工智能在印度的Manipal Hospital、美国社区医院Jupiter Medical Center等应用的有效性。

Forbes从得到的资料确认,MD安德森正在积极寻找能够担任IBM角色的其他公司。MD安德森在一份声明中表示,招标的新公司并不排除之前进行过该项目合作的公司,这就意味着MD安德森仍然有可能与IBM重新启动项目合作。

IBM 不仅在国外的人工智能领域备受关注,同时也在通过各项合作布局国内医疗行业。前不久,IBM 已经与国内两家相关企业签署了战略合作协议,旨在将世界领先的人工智能系统全面引进中国。

有媒体分析,这些合作意味着 Watson Health下的多种认知智能解决方案将有望全部进入中国市场,中国的各类医院、诊所等医疗机构将获得世界上最成熟的认知智能技术和解决方案,医生将通过基于海量大数据的智能决策辅助系统大幅提升诊疗精准性,患者则能因此获得与国际接轨的一流“认知医疗”服务,中国的智慧化医疗正式迈入实质应用阶段。

参考资料:https://www.forbes.com/sites/matthewherper/2017/02/19/md-anderson-benches-ibm-watson-in-setback-for-artificial-intelligence-in-medicine/#139ecfd93774

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