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阿里巴巴、中兴、中国联通共同打造物联网区块链框架

原标题:阿里巴巴、中兴、中国联通共同打造物联网区块链框架

根据Bitcoins Channel报导,阿里巴巴集团、中兴、中国联通,以及中国工信部宣布将共同打造专门应用于物联网的区块链框架,且已与国际电信联盟(ITU)有过进一步接触,希望透过区块链技术来改善物联网连接成本过高、过度集中、扩展不易、网络安全漏洞等问题。

拓墣观点:

1. 区块链技术逐渐融入物联网架构中

比特币(Bitcoin)的出现首次带出区块链(Blockchain)概念,一个分散式、无需传统信任机制、不需第三方处理相关交易的系统,让整个交易结算过程变得更有效率,并以直接对等方式来处理货币流通;该技术的快速发展也让各产业看出集中式系统所可能引发的浪费与危机,因此对区块链应用有了更深入的兴趣与迫切的需求。

物联网兴起代表在未来几年内,数亿至数十亿个装置将散布于各行各业当中,大量设备将以分散式的模式存在于物联网架构当中,各个设备可能需要拥有独自运算、储存、传输、互相沟通/连动的能力,而区块链具备分散式且透过网路共识达到信任机制的特性,更符合物联网基本架构与安全需求。

因此除了阿里巴巴、中国联通等宣布的计划外,更早之前IBM也与Samsung进行名为ADEPT的合作,旨在将区块链作为底层技术并导入于物联网应用中;新创企业IOTA亦发展出名为Tangle新技术,改善传统区块链技术应用于物联网的诸多限制,希望能透过技术方式直接改变物联网架构生态。

2. 既有物联网架构的缺失,区块链技术有机会补足

物联网的传统架构乃是以云端作为后端运算平台,结合前端的诸多感测器、致动器来完成智慧化连动,但当前端越来越多装置与设备被启动后,大量且异质的数据资料将蜂拥而出,加上网路频宽的稀有性,将导致后端云端运算的负担大幅提升,也可能因网路因素导致资料在传输过程遗漏,设备之间的互通性、可靠性、交换速度更是一大问题。

因此除了传统的云端(如运算中心)外,雾运算(Fog Computing)也将会快速兴起,并且将运算能力逐渐往边缘(Edge)推进,同时云端与雾之间的协同与彼此支援将会成为物联网能否快速且稳定发展的关键,但由于目前物联网的标准与协定相当多,想要协同合作势必得有共同且有偿的机制来架构在整个交易合作上,否则复杂多元及利益冲突将难以进行后续的协同合作。

针对物联网的区块链技术(如IOTA的Tangle技术)则能够改变传统区块链(如比特币)的限制,利用可进行小微款项支付和交易的方式来让各方能够获取闲置或是需要的资源,同时亦保有分散式帐本、安全交易的特性,确保物联网系统运作的同时能够保全资料的可靠性与可用性。

虽然目前区块链的联盟相当多,且标准仍未统一,但未来区块链技术确实有机会能够利用网路共识机制的高安全性、去中心化提升速度等优势,让物联网产业能够在更顺畅的基础建设上运作发展,并能顺利扩展规模与商业模式的完整性。来源 拓墣产业研究院

——专访IBM杰出工程师、开放技术首席技术官Christopher Ferris

Chris在全球程序员中占据着传奇的地位

Christopher Ferris (Chris) 是全球极具传奇色彩的程序员之一。比尔·盖茨和乔布斯读到大学才辍学创业,而他在高中期间就组织小伙伴一起自学计算机技术,高中毕业后一边工作一边继续学习编程技术, 成为编程高手,并一路成为开放标准、分布式系统架构、开源软件开发等领域的大神级人物,目前在大热的核心区块链项目 Hyperledger连续担任技术委员会主席,更是IBM区块链技术的掌舵人。

因为其长相与电影大师希区柯克相似度极高,所以他被来自全球的程序员粉丝们戏称为“IT界的希区克里斯”,他有着独树一帜的代码编写方法,将 IBM 开放区块链的代码应用中融入了自己的风格,而对于这位代码领跑神奇人生的充满魅力的大神级人物来说,他将用怎样的方式诠释IBM和区块链结合后的未来呢?

区块链的核心是认知计算

“IBM每年都会有几个‘公司级’的重要投资研究计划,其中区块链在IBM整体战略中排在前三、前四的位置。IBM整个管理团队都对区块链非常重视,IBM首席执行官Ginni(罗睿兰)近来连续在多个业界重要场合强调了区块链对于IBM的重要性,以及IBM对区块链项目的承诺。”Chris表示,当区块链兴起的时候,他和他的伙伴们专注于Hyperledger项目和区块链的发展和推广无疑是IBM全球技术战略的要求。

2014年,IBM开始了面向CAMSS(Cloud云计算、Analytics大数据分析、Mobile移动、Social社交、Security安全)的磅礴转型。而近年来,IBM愈发清晰地面向认知计算张开了自己的怀抱,拥抱认知计算正在决定IBM和未来十年的世界发展。

“区块链就是定位在认知计算的大框架和体系内的,同时它也涉及到物联网的方方面面,但其核心是在认知计算和人工智能领域。区块链所带来的变革,跟当年互联网带来的变革将会是同等重要的。”在Christopher眼里,区块链和云计算的骨子里是认知计算的一次革命性升级,而IBM则是迄今为止从事这一新兴技术转向商业实用的最大机构之一。

面朝开源 春暖花开

“我大胆断言,IBM是业界第一个为Linux操作系统用户提供法律风险保护的公司。”Chris说,IBM是开源运动的早期参与者,最早可以追溯到1990年代。那个时候Linux作为一个新兴、好用的开源操作系统刚刚开始被业界接受。一些产业巨鳄和专利流氓公司试图通过知识产权诉讼等手段阻止Linux 的推广。IBM看到企业用户希望得到Linux这样一个安全可靠的开源技术,于是IBM向Linux用户承诺,IBM会帮助大家度过难关。现在,Linux基金会已经成为全球首屈一指的操作系统组织。

目前,在Cloud Foundry、Docker、Spark等全球所有的主流开源组织中,有超过1万名IBM人员在贡献力量,是OpenStack等领先开源项目的顶级贡献厂商。其中,仅在Hyperledger项目的早期阶段,IBM工程师就贡献了4.5万行基础代码。

因为开源软件是由很多公司共同参与完成的,但没有任何一家公司能够独立完成,因此开源软件要想得到企业用户的认可,必须大家一起努力,IBM在业界带头支持开源,给开源生态系统带来了无可比拟的影响。

“我2002年加入IBM,主要目的就是帮助加速IBM向开放技术的转型,使IBM能够拥抱更多的开源技术,并把这些技术应用在IBM那些非常重要的项目当中去。”在Chris口中,开源技术对IBM来说意义非凡,“我们将其称之为双向转型,一方面,如今无论在云计算还是区块链中,IBM都使用了大量的开源技术;而与此同时,IBM也促成自己的技术放到开源领域中去。不仅使我们自己越来越多地使用和拥抱已有的开源技术,同时在第一时间也把IBM的创新拿到开源平台上和业界一起分享,跟业界一起推动发展,Hyperledger超级账本就是其中一个很好的例子。”

打赢区块链专利争夺战

区块链技术对未来世界的改变,将丝毫不亚于大数据、人工智能等热门技术。在美国专利与商标局上搜索“blockchain”(区块链),共有60多项结果,而实际上真实数量远远超过这个数字。最新数据显示,欧美国家的区块链申请专利数逐步增多,专利争夺战正在加剧。

Chris表示,这一直是他最关心的问题之一 。IBM做了很长时间Hyperledger的研究和开发工作。为了保证Hyperledger技术的长期发展,建立良性循环的生态体系,IBM决定将其开源,并委托Linux基金会管理该项目。

Hyperledger项目采用了阿帕奇许可证。“阿帕奇许可证保证了所有的代码贡献者在贡献代码的同时也将相关的专利以合理不歧视的方式供所有项目成员和项目使用者使用。这样的设计不仅给了大家一个更公平的平台,同时也能有效阻止‘专利流氓’对于项目的勒索。”Chris进一步解释,在Hyperledger项目中,所有参与者成为一个利益共同体,所有参与者都有自己的专利和专利池,可以用来抵御潜在的“专利流氓”的干扰。

对开发者来说,在Hyperledger和区块链开发过程中,将早期代码通过开源社区进行公开发布,很大程度上防止了专利的卡位和抢位。“开源开发的整个过程,都在第一时间开源了,所有的代码,即便是没有完全调试完成的代码,都会第一时间公开在网络上。由于在知识产权相关实务中,一旦拥有事先公开的资料,其他机构就不能再申请专利了,所以这样的开源机制可以有效保护Hyperledger成员的知识产权利益。”

所以,Hyperledger项目鼓励所有的项目成员把自己的专利通过代码贡献到这个项目当中去,“IBM自己也把我们原来已有的‘开放区块链’相关专利都贡献到了这个项目当中来,也非常鼓励其它成员做同样的事情,这样我们就能一起拥有抵御能力来对抗来自专利和其它知识产权等方面的干扰。”Chris说。‘开放区块链’是IBM在将Hyperledger项目开源前的内部项目名称。

Hyperledger与Bluemix擦出美丽火花

前些天,我去了台北,那里的很多客户都在询问,在Bluemix上部署Hyperledger的前景和使用可能性。”Chris表示,对于Hyperledger,客户早已翘首以待,Hyperledger和Bluemix的结合将会擦出美丽的火花。

Bluemix是IBM旗下的开放云平台,目前Bluemix上已有4000多个账户。而IBM现在展示的Hyperledger服务还只是一个初始版本,预计很快会转化为1.0版本,“届时,用户不仅可以用这个服务来建立自己的区块链,而且这些区块链还可以相互连接起来,形成更大的网络,就像一个小的链连接到更大的链条当中去。同时这个链也会打破平台局限,能够使得跑在Bluemix上面的链,跟跑在AWS(亚马逊云平台)或Azure(微软云平台)等上面的链能够相互连接在一起,形成更广泛的链。”Chris说:“显然,IBM这样的公司有能力帮你运维一个如此庞大高效的区块链,而不是仅仅靠自己运维自己的网络,这个好处是不言而喻的。”

同时对于IBM来说,Hyperledger的商业应用不仅于此,除了开源能力之外,还在安全性、效率性上面体现出很大的提升。Chris举例,因为使用了IBM Z系列大型机,无论是加密算法,还是加密卡的使用,都能够极大地提高整个系统的安全能力。同时,由于加速卡的使用,也使得效率极大提高。对于Z系列服务器来说,IBM还有拥有特殊的“安全执行环境”,在这个独特的环境下,代码是不可能被更改的,这能确保区块链代码和区块链相关的智能合约里面的代码能够在安全环境下执行,绝不会被篡改。

尾声:IBM和你看见一样的未来

3月11日,黄浦江畔,紧连着外滩,在上海万达瑞华酒店的3楼会议厅内,一百多位世界顶尖的区块链技术爱好者正通宵达旦撰写着新鲜的代码,他们正在角逐由同为超级账本董事会成员的万达网络科技集团和IBM,以及Linux基金会联合举办的亚洲首个Linux基金会超级账本项目——“黑客马拉松大赛”。超五星的酒店、米其林大厨准备的餐点,以及20万元现金及总价值百万的云服务等超级大奖等都标志了这是一场史上最豪华的“黑客马拉松”。

这是“黑客马拉松”首次在亚洲举办,标志着中国的金融科技企业已经全面加快区块链领域的布局,对积极争取世界标准的话语权有着里程碑式的意义,不但可以推动区块链技术的创新发展,还能加速区块链在金融、制造、银行、保险、物联网、医疗健康、环保等行业的应用,从而实现虚拟和数字形式安全、高效、低成本交易的价值交换,推动区块链应用在全国、乃至全球的快速落地。

“在美国和欧洲,关注区块链的人已经很多,如医疗等行业都已经参与进来。但亚太地区的区块链热度我却并不熟悉,所以我决定来看看。”在Christopher Ferris眼里,新兴国家面对新技术常常更加积极,“对于技术成熟国家,他们常常喜欢依靠Garnter(全球知名市场分析公司)发布的技术成熟路线图来确定自己的未来战略,但新兴国家常常更加积极,在新技术萌芽的早期布局和参与,所以我也非常激动,希望在这这场中国上海的‘黑客马拉松’上看到极具创意的点子。”

“人生苦短,机会不是总在。”

“1990年代的时候,没有人能够想像到今天这样无处不在的网络、无处不在的网络交易和无处不在的互联网服务,今天,区块链技术将对产业界产生的影响堪比当年的互联网信息技术。”Christopher Ferris呼吁:“开发者和年轻人们,赶快加入到区块链的大潮中来,能够早期贡献代码和想法,顺应潮流、驾驭潮流,这样的机会可不是每天都有的,赢得‘人生苦短’中的一个可能给世界带来重大变化的机会。”返回搜狐,查看更多

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