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未来的人们看今天的机器人,会觉得很离谱吗?

原标题:未来的人们看今天的机器人,会觉得很离谱吗?

作者: 何仙姑

关于「机器人取代人类工作」的讨论已经屡见不鲜,但绝大多数这样的报道仅仅只是对未来的推测,实际上已经有一些事实表明,机器人确实正在「窃取」我们的工作。

机器人创业公司 Marble 联合 Yelp 推出了一款自动驾驶的小车。对于一些旧金山的消费者来说,给他们送披萨的或许不再是配送员而是这个白色的四轮小车。

这一不起眼的小车通过内置传感器和摄像头能够在繁忙的街市上导航,同时还能通过地图优化自己的行动路线。当然它还有很多不足的地方。首先它的外观不一定受到大家的喜欢,而它的很多机械部件依然跟「自动驾驶」没有关系。更为重要的是——不远的将来,它依然无法完全脱离人类自主工作。

一位发言人告诉 Venture Beats:「Marble 的机器人采用了混合的工作模式,因此所有的小车都是半自动化的。这也就意味着在某种程度上人类依然是必不可少的。根据小车在路上所遇到的状况,每一次递送情况也是不一样的。小车现在递送食物时仍需要有人跟着它,一旦遇上小坑导航不了时,人就会接替它的工作。」

一方面,能够有机器人去承担起诸如送披萨这样琐碎的工作是令人激动的。但是另一方面,由于它们仍然需要受人类的监护,所以带来的新闻价值减少了不少。而且,当你看着这台小型的机器时,很难想象到底什么时候它才能穿梭于城市之间,和行人擦肩而过,自主完成递送的服务。

而在这个过程中有太多的环节都可能出现问题——地面的凹凸不平;有人不怀好意的人故意用泥土盖住小车的传感器和摄像头,阻止它前进……

几周前,Domino’s (达美乐披萨)联合机器人初创公司 Starship Technologies,在欧洲的很多城市推出了用地面自动机器人来递送披萨的服务。Domino's 公司经过调查后发现很多城市的人类快递员非常稀缺,所以才产生了用「机器人送快递」的想法。

「按照我们未来五到十年的增长计划,如果不通过这种方式来增加快递车队,人类快递员肯定会不够用的。」Domino's 集团 CEO、经理 Don Meij 解释道。

如果 Domino's 正在考虑扩大机器人递送的规模,那它的对手比如必胜客等 ,或许也将采用相同的策略。这带来的问题在于,如果成百上千这样的机器人在街上跑,一旦城市的道路建设没有跟上,恐怕人类行走的空间就非常有限了。

这实际上是在提醒我们,当这些服务真正到来之前,依然处在很明显的实验阶段——没有人知道什么行什么不行,毕竟这是我们第一次尝试做这样的事情。试错,是任何科技创新的第一阶段。五十年后的人类看待今天机器人的行为时,就像我们看那些早期的飞机概念一样。一开始你会觉得很搞笑,但是慢慢的你会认识到这些对人类的进步是多么的重要。

从自行车到「协和式飞机」的转变不是一夜间发生的,技术创新自然也不会一蹴而就。在人工智能和机器结合方面,我们也处在相当早期的阶段。在人类有能力制造足够好的机器人之前,在现实的基础设施能够支撑它们运作之前,肯定会有很多奇怪而精彩的测试和实验等着我们。

通常,我不太相信可以从电视节目上学到东西,但是电视连续剧《Humans》却深深吸引了我。这个来自 AMC/Channel4 的剧集探索了未来人类被迫与「类人类生物」共存的样子。该剧本身并没有聚焦在人形机器人(humanoids)应该何去何从,但给我们当下正在从事的非常基础性工作,提供了一个有价值的观察角度。

从踉踉跄跄的笨重机器人,能够精准缝合的钳子机器人,弹钢琴的机器手,再到功能齐全并拥有人工合成皮肤的人形机器人。所有这些无不在提醒着我们——我们依然处在以 AI 为驱动力的机器人革命的早期。

在现代机器人的其他方面,现实世界的例子也在不断地提醒我们在机器人设计和应用方面,我们还有很长的路要走。2010 年,石黑浩实验室(Hiroshi Ishiguro)联合大阪大学和国际电气通讯基础技术研究所(ATR)制造了机器人 Telenoid。它的腿和手就像被截肢了一样,样子非常的奇怪,像是从某一部恐怖片里走出来的。

这样的极简设计是为了让它看起来像人类,但很明显,它缺少可以判别究竟是「男女老少」的人类特性。我还是觉得他们原本就应该赋予它正常的腿和手,这样会更好一些。

那些控制 Telenoid 的人能够在非常偏远的地区捕捉自己的声音和行为,并能通过机器人投射到远处。基本上可以说,这是一种代替现有传输技术一个非常初步的尝试。

无论如何,我敢打赌在五十年后,假设巨大的灾难还没有毁灭世界,人类还没有意识到五十年前的努力成就了今天的自己,还没有意识到要和他们的机器人霸主和谐共处时,再回首这些创新发明,一定会报之一笑。

本文编译自 Venture Beat

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