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“富二代”爱奇艺上线七年 你真的了解它么?

原标题:“富二代”爱奇艺上线七年 你真的了解它么?

搜狐科技 文/崔鹏

2010年4月,当奇艺正式上线的时候,无论是掌舵者龚宇还是金主百度,应该都没想到,这条视频之路一走就是七年。

七年里,这家公司从默默无闻到家喻户晓,经历了两次名称更换,参与了一次重要并购和融资,拥有了行业领先的地位。

“有两个九年是我人生很重要的记忆,第一个九年是从清华本科、硕士到博士,我人生最重要的一段时间;第二个九年是从做焦点网到搜狐,确立了我做事的风格;我觉得爱奇艺会是我的下一个九年”——龚宇。

距离龚宇的第三个九年,还剩两年时间。这家一直被疯传即将IPO的公司,在七年的发展历程中,有过高光时刻,也面临过险象环生的局面。

没有举办的发布会

2010年1月,百度宣布组建独立视频公司,龚宇担任CEO。

三个月后网站建设工作就已经完成,三月底奇艺测试版上线进行技术和用户测试,在上线前就已经于中影集团、华谊兄弟和浙江卫视等版权方达成了数万小时的内容采购合作。

2010年4月21日,原本是奇艺上线发布会的日子,但七天前的玉树地震让全国上下都沉浸在哀悼遇难者的氛围中,于是奇艺取消了发布会安排,并宣布不再延期举行。

虽然当时影视制作及电视台代表、广告主、投资机构和媒体等四百多人已经从全国各地到达了北京,龚宇仍然决定取消发布会,奇艺网站的上线时间也推迟到了4月22日。

初次亮相便充满着戏剧性,甚至有些欠缺时运,但主打高清画质的奇艺在当时有着明显的差异化特征,龚宇需要做的是将品牌强化更进一步。

两次更名改姓

2011年11月26日,奇艺正式启动“爱奇艺”品牌并推出全新标志。这不是龚宇第一次改变这家公司的名字,此后在2016年1月,“爱奇艺视频”更名为“爱奇艺”,它品牌升级道路走了很久。

去掉视频两个字,意味深远。更名后的爱奇艺将会员、游戏、电商、交友和奇秀等服务整合进了APP首页,爱奇艺的定位也从视频门户变成了以视频为主、围绕IP提供各项服务的门户。

这种用同一个IP贯穿多种作品形态和服务的模式被爱奇艺称为“苹果树商业模型”,它跟腾讯的泛娱乐战略和阿里的大文娱思路本质上区别并不是太大,也是近年来流行的以IP为核心的操作方式。

腾讯和阿里作为亚洲市值最高的两家互联网公司,财力雄厚资源丰富,想要在与对手的竞争中保持长期的优势,爱奇艺需要大量资金的持续注入,而视频领域的资本大战至今也没有停下来的迹象。

权贵的游戏

虽然被公认前景广阔,视频这一行却不是谁都玩得起,多年竞争下来,没有雄厚财力支持的平台全部“死掉”了。

2013年5月7日,百度3.7亿美金收购PPS视频业务,将其与爱奇艺进行合并,而这只是百度在视频领域曾经“挥金如土”的一个缩影。

在爱奇艺成立和发展的七年里,现金流充沛的百度为它投入了大量资源和资金支持,围绕视频这一核心业务做了众多布局。

2017年2月21日,在外界谣传百度已经放弃爱奇艺的背景下,百度联合高瓴资本、博裕资本、润良泰基金、IDG资本、光际资本和红杉资本等,认购了爱奇艺15.3亿美元的可转债认购,其中百度一家认购了3亿美元。

虽然“可转债认购”跟直接融资不同,但李彦宏说爱奇艺一直都是百度的优质资产,也是百度内容建设的重要部分,未来还要结合自家的人工智能技术。

从数字来看,Robin没说大话:百度的内容成本从2012年的2亿出头到2016年的78.64亿,保持着每年翻倍的节奏,几乎都用在了爱奇艺身上。

如果算上“三年200亿”的糯米,百度在视频和O2O这两个领域的投入果断又大方,也无形中抬高了行业的竞争门槛,让这两个领域变成了巨人的战争。

于是,没有钱、资源和流量的小型创业公司已经不可能在这场烧钱大战中存活,而巨头们则在陆续进场,比如小米。

小米入局

2014年11月19日,百度、小米、爱奇艺和顺为资本联合宣布,小米以3亿美金战略入股爱奇艺,顺为资本参与小米的此次战略投资。同时,百度追加对爱奇艺的投资。

龚宇说小米是战略投资者,其意义不在于出多少钱,而是在小米终端上支持,这种支持与5年前百度战略入股爱奇艺意义一样。急需向移动端转型的爱奇艺是需要小米庞大份额的支持的,更别说3亿美金即使在现在也是一笔巨资。

这大概是最早的大体量硬件+内容联姻,第二年春天,乐视才打出手机硬件+视频内容的“生态模式”。

小米在家庭娱乐方面起步晚发展缓慢,雷军请来陈彤后的第一个大手笔就是10亿美元做互联网电视内容,想补足“小米生态”最薄弱的内容环节,最快速压缩时间成本。

当年的小米意气风发,手机份额傲视国内群雄,电视业务如火如荼,MIUI的8500万用户量级堪称惊人,与爱奇艺的联姻让无数人充满遐想。

故事发展到后来,走势却出人意料。小米手机国内份额两年内从巅峰期的第一,变成了第五(根据IDC数据统计),小米电视也遭遇了乐视等互联网电视品牌的冲击。

企业的业务发展跟时代背景有着不可分割的关联。OPPO和VIVO铺设的三四五六线城市渠道早年间并没产生重要影响,却在近两年集中爆发,将着两个品牌同时送上了国内销量TOP3的坐席。

而在消费升级和版权保护的大背景下,爱奇艺的付费会员业务也从质疑声中走了出来。

想赚大钱 要向用户收费

付费会员的模式曾经在很长时间内被看空过,主流舆论曾经认为这只是个边缘业务。

但爱奇艺做付费用户的决心很大,成效也很明显。2015年6月中旬,月度付费VIP会员数超过500万,12月初这个数字变成了1000万,半年增幅超过100%。

2016年6月,爱奇艺最后一次宣布付费会员数,这个数字来到了2000万,在半年时间里,又实现了翻倍。

爱奇艺高级副总裁杨向华表示,热播大剧拉吸引了大量用户付费成为VIP会员。《盗墓笔记》和《太阳的后裔》都是爆款案例,砸钱买头部内容让爱奇艺尝到了甜头,爱奇艺近两年也始终没有停下大手笔购买头部内容的脚步。

如果按照每6个月增长一倍的速度推测,排除逐渐增大的基数影响,爱奇艺目前的会员数超过3000万没有太大问题。

当然这一切竞争对手也都看在眼里。在爱奇艺公布2000万数字后半年,借助阿里双11购物送会员的活动,优酷土豆会员数冲下3000万新高;再往后一个季度,腾讯视频的会员数也来到了2000万。

但大量的内容支出也在考验爱奇艺的造血和融钱能力。

根据百度2016年年报显示,百度财年的内容成本支出为78.64亿元(约11.33亿美元),在总营收中所占比例从2015年的5.6%上升到了11.1%,内容成本增长主要由于爱奇艺的内容成本增长。

龚宇曾说在爱奇艺2016年的113亿总营收中,有超过一半来自于用户付费,如果按照60亿元计算,再剔除其他增值服务的收入,爱奇艺的付费会员业务收入不可能超过这个数字,所以仅靠用户购买会员赚到的钱并不能Cover掉全部内容成本。

鉴于爱奇艺目前仍然是业内少有的舍得投入巨资购买头部内容的公司,如何依靠会员收费和广告拿到更多收入,是上市前爱奇艺必须走通的路。

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