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金融工程的申请之路

原标题:金融工程的申请之路

这篇文章是一篇经验分享文,是我们一个拿到哥大MFE录取的学生写的,希望能给同样申请金工的小伙伴一些帮助吧:

从秋高气爽到湿气氤氲,我在这座南方小城的大四一年毫无意外地贡献给了北美MFE的申请。

共申12所,获得共6所学校,7份ad,Accept一所。5月初终于尘埃落定。

于是我把这年的经历写出来,希望能给学弟学妹们一些借鉴作用。

1. MFE项目介绍

先谈选校,人们都说开设MFE的学校不多,屈指可数的就是CMU、Columbia、Cornell、Princeton。

但是实际上,不算这些tier1,tier1.5的学校,开设MFE的学校还是挺多的, 并且除了北美之外,香港、英国也有学校开设MFE或者金数。

这些学校的列表,我推荐大家在这个网站查看(),这是QuantNet对MFE项目给出的排名。

然而这个排名非常诡异的是居然并没有包括斯坦福(大S)的MS in Mathematical and Computational Finance Track在内。

本身QuantNet所给出的排名给了placement非常大的比重,因此像UCB和Columbia的MAFN这样广收有工作经验的,不在乎找工作的项目的排名反而会比较低。

算上斯坦福,依照申请难度和项目好坏修正MFE的排名之后,所得到的列表应该是像这样的:

UCB(FinancialEngineering)

Stanford(MSinMathematicalandComputationalFinanceTrack)

Princeton(MasterinFinance)

BaruchCollege(FinancialEngineering)

MIT(MasterofFinance)

CMU(ComputationalFinance)

NewYorkUniversity(MathematicsinFinance)

ColumbiaUniversity(FinancialEngineering)

CornellUniversity(MEng,FEconcentration)

ColumbiaUniversity(MathematicsofFinance)

对于有工作经历或者不是就业导向的同学来说,上面的排名更加靠谱;

但是对于应届本科生希望在北美找到工作的,可以直接参考QuantNet给出的排名,这个排名中靠前的项目比如CMU、Columbia(MFE)都有非常良好的就业统计数字。

除此之外,在QuantNet列表中还有众多的MFE项目,他们基本就属于tier2甚至tier3的了,可能在北美找工作稍微困难,但是在亚洲找工作还是会有一定优势的。大家可以用作保底考虑。

2. 选择院校

在这些学校中,我一共选择了12家:

CMU:就业100%的项目,强调编程,careerservice非常出色,毕业生分布在S&T,risk,quant等不同领域,Rejected

ColumbiaMFE:地处纽约,曼哈顿北,careerservice不如CMU,另外有纽约、哥大其他几所MFE名校竞争,本校有另外三个项目竞争(MAFN,MSOR,STAT),但是所处的城市和名气,以及自己独立的careerservice弥补了这些不足,在亚洲名气大,综合实力强。Ad,accepted

NYU:距离华尔街物理距离最近的学校,项目非常数学,设在Courant数学院下,很多毕业生进入buy-side从业,在华尔街上有着最强大的校友网(比Columbia还多)。小班,录取非常selective。Rejected

Baruch:除CMU之外,Careerservice最强学校,地处曼哈顿,Columbia和NYU之间,项目负责人对学生的placement负责到各人,认真程度令人咂舌,正是Baruch办了QuantNet,凭借优异的就业把自己学校拉倒第4的位置。但是录取超难,3轮技术面轰炸,性价比超级高,唯一缺点是综排不高,在大陆没名气。Rejected

ColumbiaMAFN:哥大第二个项目,设在数学系下,同系还有stat小伙伴,课程比较数学,偏buyside,同stat一样在summer必须开启OPT技能才能实习,不能享受MAFN所属的IEOR的Carrerservice,选择IEORdepartment的课受到限制,但是自己department有和MFE类似的课程可以选,很多人读完了继续念PhD。凭借自己努力和良好的学习成绩,读这个项目在纽约找工作依然不成问题。Ad,declined(第二个ad,非常感激)

CornellMeng.FE:康奈尔MFE的最后一学期在纽约,并且貌似给学生安排在NYC的实习,就业同样非常好,从Cornell在纽约校区的扩张来看,这个项目的排名还会接着升,很多校友在做risk。Waitlist之后Withdraw

MITMFin:偏数量的MasterinFinance,录取非常selective,名气爆棚,其他的了解不多,rejected,后面几所一样,因为reject了我,或者被我withdraw了,并没有再作深入了解。

Toronto:因为在CA,是所一旦录取了,生活没有压力的学校,加拿大的宽松就业竞争和入籍政策让UofT变成非常受欢迎的选择,但是录取竞争太大,项目本身消化了本校的大量本科生,留给国际生的名额很少,rejected。

Poly-NYU:地处纽约,凭借NYU的名气办了个MFE项目,但是并不使用Courant的资源,文凭上写NYU。但是要知道,NYU的金数文凭上写的是Courant哦,排名不高,口味奇葩,将我wait-list了,5月份转正,给了奖学金,因为我已经决定去哥大MFE了,连给了多少钱都没看。Waitlist-ad-Declined

Chicago:综排惊人,地处期货交易中心,城中有大量的对冲基金,但是项目本身偏理论,很多人毕业后去HK工作。Addeclined

GaTech:保底校,感觉各方面都不是太突出,Addeclined

USC:保底校,感觉各方面都不是太突出,要寄hardcopy成绩单,并且寄送过程繁琐,审材料过程漫长(4个多月),给的ad连个cong都没有,张口就要财产证明,ad,但我默拒。

UCLA:喜欢收有工作经验的,rejected

HKUST:香港最好的金工金数,即使如此,就业率仍然非常的低,提交网申一周通知我面试,电面结束后直接口头ad,要求两周之内30000HKD定金。催的非常紧,底气不够,第一个addecline

3. GRE、TOFEL

整个夏天都贡献给了G和T,即使辛苦了这么久,我最后的GRE也只考到了151+170+3.5,这和众多申请者相比实在是太低。

但更重要的是三个月的辛苦只比我第一次考G提高了3分,以及作文的0.5分。

但即使如此,申请还是要继续,为了增加申请的优势,我在大四上学期选择了随机过程和实分析,这两门选修课即使是不选的话,我的学分也够毕业,但是英语考不好,为了增加申请的优势,只能在选课上下功夫。

这么一来,大四上学期我就有一共4门数学课要修,外加一个数学的毕业设计。因为不甘心英语的成绩,我干脆又报名了一次GRE和TOEFL,分别在9月和10月,除此之外,10月还有之前报名的GRE Math sub,可怕的是这些考试结果并不好。

10月末,课程已经过了一半,数学课也越来越难了,我也开始打开网申,艰难地填写表单,填到托福和GRE那一栏赫然看见一条说明:

如果你没有GRE或者托福分数,并且已经打算考了,可以先提交网申,将来补成绩,于是又报了11月的T。

哪知道之前刷的G终于在最后一次T中展现了效果,终于考到了能用的分(28\30\24\24),11月底第一波deadline,我终于能把106给填上了11月末的两家(Cornell,USC)。

虽然这两家最后withdraw了一个,decline了一个,但是11.30的deadline确实激励了我最后和ETS的战斗。

4. GPA

我在12月1日前提交了cornell和USC,下一波deadline是1月6日,学校是哥大MFE,芝加哥,CMU;再下一波学校是一月15日,包括Gatech等等。

有意思的是,在这波学校的deadline到来之前,大四上学期的成绩是可以出来的,我等1月初出了4门成绩较高的课,截下了那一瞬间的GPA 4.0/4.3,用来申请后面的所有学校。

第五门课没考好,有点拖后腿,我就没有用它,因为所有已出的成绩都是真实的,所以这并不算cheating。

有的学校明确要你上传official trans的扫描版,那这招就不灵了,如果允许上传unofficial的版本的话,这招就能带来一些优势。

所以大四上学期仍然是刷GPA的好机会,有精力的同学千万不要放过这个机会。

5. PS

我的MFE文书是专业监管帮忙写的,所申请的学校中,有的学校会直接说要一篇SoP或者PS。

并且规定在文书中写清楚你在数学、统计、计算机、金融三方面的学习经历,以及career plan等等。

但是有的学校对字数有着严格的规定,比如NYU,UofT这样的。还有的学校比如UCLA和CMU会要求将文书拆开,分别有字数限制,分别对内容有要求。

对于这种学校要提前看文书要求,并且尽早将大文书拆分成几篇文书,分别编辑。某些学校对pdf格式文书有很详细的格式要求,比如CMU,对于这样的学校大家一定要按照要求设置字体字号行间距,不要太不当回事。

在11月拿到文书的common版后,我们又作了个性化的修改。 这里可以给大家说个tips: 在common版出来之后,可以用笔勾划出针对不同学校需要变化的部分,一般是项目名称,学校名称,崇拜的教授名字,学校的地理位置,和选校原因,以后只要对做标记的部分进行修改就可以了。

最后千万记得double check,闹出乌龙的话,后果不堪设想。

6. CV

至于CV,我没有使用LaTeX,而是直接使用word进行编辑,你所想要用LaTeX获得的效果,其实用word都可以方便地做到。

只要注意不要用太花哨的字体(Times New Roman等有衬线字体比较好),不要用太花哨的装饰(边框啊,图片啊,星号啊,下划线这些),CV中不要出现太多不同的字号和字体就可以了。

小tips:

可以把自己的邮箱和做过的project的supervisor,甚至是一些义工组织的名字做成了超链接,输出成pdf之后一样可以直接点击访问。

7. 推荐信

有了文书之后,最重要的就是推荐信了,这时候,我已经有一封海外交换时候的推荐信,但是因为申的学校多,仍然需要大量的推荐信。

我向所有上过课的老师都发了邮件求推荐信,主要说了一下之前上他们课的经历,海夸了他们一番,然后说自己的分数还说得过去,并且有申请MFE的意向,请问他们能不能写推荐信,除此之外,我还把CV附在邮件里。

几天之后就有几个教授同意给我写,幸运的是两个head prof都同意帮我写了。

当然申请过程中牛推如果对申请人不熟的话,写出来并不是有极高的分量,因此我又找了几个经常教课的assistant prof面谈,直接跟他们说希望在推荐信里突出我的考试成绩和学习能力。

最后一共找到8个教授写推荐信,head professor和assistant prof可以相互搭配,这样每个教授的压力不会太大。

因为哥大对推荐人的个数没有限制,我还用自己的邮箱收了一封推荐信的邮件,一般这封邮件是直接发给教授的。

但是我想看看教授收到的邮件是什么样的,所以发了一封给自己,这样就可以看到教授要填的推荐表是什么样的了。

在表中,一般首先会询问推荐人是在什么情况下认识申请者的,是他实习supervisor还是授课老师;

除此之外,还会询问推荐人认识申请者多久了,接下来评估申请人在各项指标,例如智商、学习能力、领导力、考试成绩、团队合作等方面分别在哪个档次,是top 2%,还是top 5%,还是top 10%还是top 20%等等。

最后有一个上传pdf或者docx格式推荐信的位置。如果你也对推荐表的内容感兴趣,也可以用这个方法看看,前提是选一所推荐人数量不限的学校,不要像NYU这种,总共就三个推荐人,被你废掉一个。

8.申请过程、面试

除了准备好材料,填写网申表单也是个痛苦的过程,每个学校几十页的网申表要填,最坑爹的是要填该死的英文地址,分为通信地址和永久地址。

对此,我在Chrome浏览器上装了一个申请方的谷歌浏览器插件,这个插件会记忆你上次填写的信息,第二次填写类似的表单的时候会自动弹出下拉列表,点击就输入了,不需要敲键盘,简直就是申请季的福音。

我在1月初,陆陆续续提交了所有的申请,因为自己当时极度不自信,还补申了HKUST的金数项目,1月中就受到HKUST的邮件约我面试。

面试当天,科大的郭教授问了我一些统计(中心极限)、复变函数(留数定理)、微积分(拉格朗日)、线性代数(LP分解,特征值,线性空间)的问题。

郭教授会询问你本科上课的语言,并且用相应的语言进行技术面,非常友好,面完之后我问了它科大金数的就业率,他也坦承说和美国的项目没法相比,大多数人都回大陆找工作了。

面试之后他直接给我口头录取,说正式ad会在一周之内发出,我有两周时间考虑,定金30000HKD,撑了两周,也没等到第二个ad,直接放弃了这个ad。

1月末的时候,我收到Gatech的面试通知,他家的面试要求7天之内在skype上录制三段视频,分别回答一些问题,问题无非就是为什么选我们学校,自己的学习经历如何,career plan是怎样的。

2月初,也是大年三十前两天清晨,我查到一份哥大的邮件,内容是MAFN的ad,正在惊喜当中,收到第二封邮件,是哥大MFE的面试通知。

正月不记得是初5还是初6,我在skype上接受面试,面试官是IEOR的学长,法国人。因为不是技术面,他只问了一些CV上的简单信息,考察英文口语,我们聊的很放松。

6天之后我收到哥大MFE的ad,这份新年礼物最后也成为这个申请季最好的ad。

拿着哥大MFE的ad,唯一等的只是CMU和NYU的结果,无奈这两家都没有给我面试机会,都在4月把我拒了,另外的GaTech芝加哥大学、USC和Poly-NYU等ad也在3、4月陆续发过来。

至此我的申请季完全结束,辛苦的Fall,清闲的Spring,最好的结果也早早的就到了。

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