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为什么我们到现在还没发现外星人?

原标题:为什么我们到现在还没发现外星人?

地外文明搜寻(译者注:地外文明搜寻,即Search forExtraterrestrial Intelligence,英文简写为:SETI) 是一个新的科学领域,截至目前已经有大约6 0年的历史了。在这6 0年的历史中,虽然地外文明搜寻的工具和策略已经取得了巨大的进步,但至今我们仍没能找到外星智慧生命存在的确凿证据。

TechCrunch 网站(译者注:TechCrunch 是全球著名的科技博客网站)对话著名天文学家吉尔·塔特,就地外文明搜寻行动近些年来又有了哪些变化,以及为什么到现在为止我们也没找到地外智慧生命进行了探讨。正是受到吉尔· 塔特的启发,卡尔·萨根在科幻小说《接触》中创造了埃利·阿罗维博士——就是那位拥有天体物理学博士学位,并且把她的整个职业生涯都奉献给了地外文明搜寻领域的女科学家——这一经典形象。

在被问到是什么吸引她涉足地外文明搜寻领域时,塔特说:“有一种想法深深打动了我,那就是,几千年来,我们一直在问哲学家关于地球之外是否有生命存在这一问题。然而到了2 0世纪中期,突然之间,我们有了工具——计算机和射电望远镜,使得我们可以自己努力去尝试着找出答案,而不是让某些人告诉我们该不该相信这个问题。 当时我就想,‘这真是太不可思议啦!’”

近来,塔特在WeTransfer网站的“创意阶层”系列栏目中一直占据着显著位置,而该栏目正是为了突出展示在各个领域具有创意性影响力的人物。

使地外文明搜寻这么具有创意性的是科学家必须判断出他们到底在搜寻什么。那么,他们是如何定义智慧生命的?

塔特说:“我们无法定义何为智慧生命,而且,我们也不可能从很远的距离探知到它们。所以我们只能依靠其他替代的方法。而对我们来说,这种替代的方法就是技术。我们正在寻找的东西能够以某种方式改变其所处的环境,而且即便跨越了恒星间遥远的距离,这种方式应该仍然能够被我们识别得出。”

SETI 正在通过搜寻宇宙中不可能由自然来源创造出的无线电波和激光信号,来打探外星人科技的蛛丝马迹。

在过去的6 0年里,这种搜寻已经变得越来越高效。塔特解释说,不断进步的计算机和越来越好的天文望远镜助益良多。不过,最大的进步应该是人类已经知道,宇宙中的行星要比科学家先前认为的更为常见。

塔特说:“当我还是一名学生的时候,我们知道太阳系有9大行星。然后呢?就没有然后了。当时,我们很想知道宇宙中是否还有其他行星,而现在我们知道了。结果证明行星在宇宙中很常见。”

除此之外,科学家还能确定在这些行星中哪颗跟地球最为相似,以及哪颗上更有可能存在我们所知的生命形式。通过将他们的努力聚焦于此类行星,SETI 的科学家将有可能发现智慧生命的蛛丝马迹。

吉尔·塔特

那为什么直到今天,我们还是没能找到外星人呢?

尽管如今的我们拥有了先进的技术,对宇宙的认知也大为进步,但是,我们依然未能在宇宙中找到任何其他智慧生命存在的实实在在的例子。人们经常会感到奇怪,为什么我们就是找不到呢?

塔特说,要从两个方面看待这个谜题。

首先我们要考虑到宇宙是浩瀚无垠的,而我们还没能寻遍宇宙的每个角落。以我们目前的技术,以及我们在地外文明搜寻上投入的时间,现在我们已经搜寻过的区域在宇宙中小到简直微不足道。

塔特这样解释道:“如果你把要搜寻的宇宙比作地球上的海洋,那么我们已经搜寻过的区域只是这些海洋中的一杯水而已。我们仅仅看完了宇宙这张硕大无比的图片中极小的一部分。”

至于第二个原因,是我们受制于2 1世纪的物理学知识和技术。

“也许到现在为止, 我们仍未找到做这件事的正确方式。”塔特说。

让我们看到光明的一面是,我们的技术正在不断提升,而地外文明搜寻也将在效率不断提升的情况中继续下去。塔特说:“在不久的将来, 地外文明搜寻的技术将能够达到在宇宙中有价值的‘池塘’和‘湖泊’里搜寻智慧生命的水平。”

艾伦望远镜阵列

如果外星人来到地球,我们该怎么做?

斯蒂芬·霍金认为,外星人对地球的造访最终可能就像是克里斯托弗· 哥伦布到达了美洲大陆。

他说:“如果外星人造访我们的地球,其后果将无异于哥伦布登陆美洲。这件事最终对美洲原住民来说可不是好事。”

对此,塔特提出了一个不同的观点。在外星人造访地球的潜在风险这个话题上,她提到了由哈佛大学心理学教授史蒂芬·平克(Steven Pinker)所做的研究。

平克的研究表明,人类随着进化正变得越来越友善与温和。他说:“今天我们生活的时代,很可能是人类这个物种自存世以来最为和平的时代。”

有鉴于此,塔特指出,也许只有一个物种学会如何以一种非侵略性的方式行事时,它们的技术才能取得显著的进步,从而使它们的物种先进到这样的地步。也许只有当它们团结成一个全局性的统一体,并且成为它们自身以及它们所在星球的合格管理员时,才有可能成为一种先进的智慧物种。

“但是, 没有人能真正知道,这一切都只是猜测。”塔特说。

但是,有一点是肯定的:如果外星人能够造访地球的话,我们是不会占上风的。

“如果它们出现在了我们的家门口,那就意味着相对于我们的技术而言,它们拥有的技术是相当先进的。”塔特说,“正因为如此,它们才是制定规则的那一方。”返回搜狐,查看更多

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