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为什么中国要单干自己的空间站?

原标题:为什么中国要单干自己的空间站?

无论发射天宫一号、二号还是天舟一号,似乎都在提醒我们:距离建成中国自己的空间站越来越近了。一个重要问题接踵而来:为什么中国要独立建造自己的空间站?

问得有道理。看看全球,包括最牛的航天大国美国、俄罗斯还有欧盟,都是合伙共建一个太空站「国际空间站」,也就是说全世界都在共建共用一个太空站的时候,唯独只有中国在单干天宫号。这就好像夜幕繁星下,全家男女老少都聚在一起围炉夜话,唯独家里的老二独自生起一堆篝火……难道这个场景你不觉得奇怪吗?不值得打探一下,这背后到底发生了什么吗?

要想说清楚这个问题,需要我们先了解一下,什么是空间站?到底有何重要意义?

空间站Space Station,也叫太空站,是专为宇航员进行各种空间科研、实验和生活而运行在外层空间的人造舱。是目前人类进行空间科学最主要、最依赖的常驻场所,也是深度太空探索的中转站,更是未来建造太空城、行星殖民的桥头堡。无论科研还是军事,无论目前和未来,都早已视为战略制高点。

正因为如此重要,美苏当年在太空竞赛中都投入了巨大资源。1971年苏联抢先发射了首个空间站「礼炮一号」Salyut-1,两年后,1973年美国发射了「天空实验室」Skylab空间站。直到1998年国际空间站开始建造之前,苏联共建造了7个空间站(礼炮系列),俄罗斯建造了1个(和平号),美国建造了1个(天空实验室)。

19981120日起至今,多国共建一个超级空间站——这就是国际空间站International Space Station,简称ISS。从最初16个发起国,如今发展到26个参与国、5个太空机构。截至2010累计投入1500亿美元,被誉为世界最贵的单体工程项目。

看得出来,太空站既是美苏太空争霸的时代产物,又是当今美俄联手掌控的最昂贵科研项目。从20世纪50年代开始太空争霸,一直到现在,国际空间站演变成太空巨无霸,这期间中国都在扮演什么角色?位于什么处境?只要梳理清楚这段历史,其实就明白为什么中国太空站要走独木桥了。

尽管冷战是两个超级大国间拼体力、晒肌肉的世纪游戏,但身为第三世界的带头大哥,中国为了刷存在,也是蛮拼的。就在1961年苏联、美国各自把加加林、谢泼德送到太空轨道以后,又在豪言壮语地宣布登月计划的时候,中国终于坐不住了。

1967714日,毛签署了中国自己的载人航天计划——代号为714的绝密计划。准备在1973年发射「曙光1号」载人飞船,搭载两名航天员。就在1971年,19名空军飞行员作为航天候选人已经准备受训了,却因为当年「九一三事件」(林彪一家坠机在温都尔汗)的影响而被搁置,直到最终计划取消。

第二个载人航天计划不再绝密,而是半公开。1978年邓小平主政之初,不仅政治上需要拨乱反正,科技上也需要振奋人心。

于是,代号为FSWFanhui Shi Weixing返回式卫星的缩写)项目被重新启动(该项目最早1966年研发,1974年首次发射失败),官方媒体称它将会是「美苏之后第三个实现载人的宇宙飞船」。但1979年邓小平访美期间,专程去了休斯顿NASA总部之后,就再无公开消息了(事实上FSW系列卫星从未中断过研发,2003年杨利伟搭载的返回舱就是FSW的升级版)

等到20世纪80年代几乎成了美国独霸一方的黄金时代,星球大战计划愈演愈烈,航天飞机消息越传越神,直到1986年初挑战者号突然爆炸,这给美国当头一棒。此时的苏联也是力不从心,被星球大战和和平演变搞得身心俱疲。暴风雪号航天飞机昙花一现,礼炮七号空间站难以为继。就在这时,中国高调宣布自己的载人太空计划,19863月推出代号为863计划」,其中包括独立建造航天飞机的宏大计划。两年后缩减为更简单更务实的载人太空舱。不过,最终确定为1992年的921计划」,包括我们最为熟悉的神舟计划、天宫计划和中国空间站计划。

中国之所以高调做事,还有个重要背景需要说明。作为星球大战计划的一部分,里根在1984年率先发起国际空间站计划,最初16个国家积极响应,甚至包括强弩之末的苏联(因为里根在戈尔巴乔夫脸上似乎已经看到了冷战的最后结局,大棒萝卜一起上,结果正如里根所料,短短几年工夫,东欧剧变,华约解散,苏联解体)。此时,差不多到了要收编苏联航天的地步,以至于苏联和平号空间站,基本上已被国际空间站发起国当成了过渡版的太空站。

事实上,国际空间站最早发起时,中国也是满怀诚意的。但是,老谋深算的美国透过憨态可掬的熊猫脸,看到的却是一张坚毅不拔的龙颜本色。不管和平演变也好,设局请君入瓮也罢,唯独中国面不改色,没有上钩。因为美国最不希望看到的是:一边埋头苦干经济建设,一边悄悄掌控核心科技,说不好哪天就变成自己的劲敌。

所以呢,白宫国会山只好使出最烂的一招,航天政治化,科技军事化。封锁、孤立中国航天项目,至少在最牛最高科技的国际空间站上,就是不带你玩。

结果适得其反,中国稳稳做上『世界工厂』『第二大经济体』『全球金主』的同时,从『神舟载人计划』到『天宫计划』,从『嫦娥登月计划』再到『火星探索荧火计划』……一步步有条不紊地实现梦想。

与此平行的进度条,美国拒绝中国入伙G7,结果就是中国搞出了G20和金砖四国;美国要搞TPP,结果就是中国构建一路一带,围堵中国不成,自己最先分伙拆台;美国大搞高科技封锁,结果就是中国变成了科技转化率最快的市场——中国成为美国越挫越勇的最大对手

现实总跟自己背道而驰,恼羞成怒的美国政客们只好变本加厉,2011年、2013年国会山连续出台法案,禁止中国公民和有中国背景的机构、资本,触碰任何有关NASA的人事物。

NASA1979年热情迎接邓小平参观访问,一直演变到现如今中国最不能靠近的禁区。想想是不是错愕与怪诞?!

在我看来,唯一可以解释这种怪诞的理由是,就像当年需要苏联一样,美国现在需要一个新的太空对手,才能刺激美国体制下的太空梦想

当然了,美国上下也不是铁板一块。早在2003年,神舟五号搭载杨利伟成功返回时,作为首批登月者、阿姆斯特朗的搭档,巴兹·奥尔德林就曾公开呼吁:NASA应考虑在国际空间站上为中国宇航员铺设红地毯。

▲1969年7月,阿波罗11号登月,阿姆斯特朗给搭档巴兹·奥尔德林拍照留念。

就在2013年美国国会立法禁止跟中国航天任何形式的合作不久,NASA多位科学家就公开批评这一法案太过狭隘,反对科技政治化。

2015年正当神舟十号发射前夕,美国时代周刊还特别刊发《中国不被允许进入国际空间站的愚蠢理由》,不仅表达了「中国的航天技术发展已经让其没有必要窃取国际空间站上的技术」,而且特别强调「一个毫无意义的法案只会增加地缘政治风险」。

作为航天和天文爱好者,我本人更欣赏文章结尾处的一段话:「但凡到了太空的人就会发现,地球上那点政治伎俩简直毫无意义。从太空中俯瞰地球,国家的边境消失了。这是华盛顿的那些议员们需要的视角。」

结尾处,让我们一同看看「中国航天工程的时代坐标」,回溯与展望一路兼程的中国太空梦。

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