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【赛车名人堂】 顽强“老鼠”Niki Lauda

原标题:【赛车名人堂】 顽强“老鼠”Niki Lauda

说起近年推出的赛车题材电影,Ron Howard执导的《RUSH(极速风流)》自然不可错过,相信看过这部电影的车友都会被片中Niki Lauda和James Hunt两位著名车手的冠军争夺战所震撼。部分车友可能会认为看完《RUSH》就了解了这两位车手赛车生涯的大部分,然而即便是“Based on a true story”,电影终归是电影,总会加入许多虚构情节;正如Niki Lauda,他的赛车之路就与电影情节有着些许出入。

Niki Lauda的全名是Andreas Nikolaus Lauda,Niki是他的中间名Nikolaus的昵称。与很多同年代的F1车手一样,他出身自奥地利一个非常富有的家族,其祖父HansLauda是奥地利的知名商人;当家人都希望Niki能继承家族的生意时,Niki却想要成为一名赛车手。在那个年代,赛车运动的危险性人尽皆知,Niki的志向受到家人的强烈反对,他只能依靠借钱来支付赛车学校的学费。

1968年,Niki Lauda的名字首次出现在了赛场上,他用从奥地利银行借来的钱购买了一台Mini赛车参与低级别房车赛事。随后他参加了方程式赛车的入门赛事Formula Vee以及几场F3。在低组别赛事中,Niki的驾驶技巧逐渐成熟;很快,他便对低级别赛事感到厌倦,在没有车队主动邀请的情况下,Niki再次依靠银行贷款买下了STP March车队的一个正式车手席位,参与F2的比赛。

图:Niki Lauda的158号Mini赛车。

图:Formula Vee是当时欧洲流行的低组别方程式赛事。

图:Niki Lauda与James Hunt这对在电影中水火不容的对手其实早在低组别赛事中相识且关系友好。

图:Niki Lauda在STP March车队驾驶的March 722 F2赛车。

由于1971年Niki Lauda在F2的成绩相当优秀,他终于有机会接触到方程赛车的顶级赛事:F1。1972年STP March车队将Niki Lauda提拔到了F1队伍中,Niki Lauda就在这一年完成了他的F1首秀;然而March赛车在F1赛场上竞争力严重不足,Niki Lauda马上想到了转队。在1973年Niki Lauda再度向银行贷款,购买了BRM车队的F1车手席位,就在BRM车队,Niki Lauda遇上了队友Clay Regazzoni;刚刚由法拉利转队至BRM的瑞士车手很快意识到这个靠贷款买到席位的奥地利年轻人有着不可小视的实力。

图:Niki Lauda驾驶March赛车完成了他的F1首秀。

图:加入BRM车队后,Niki Lauda与队友Clay Regazzoni成为好友。

尽管Niki Lauda在赛车调教方面的知识以及优秀的驾驶技术让他驾驶的BRM P160E赛车发挥出最强性能,BRM车队依旧没能扭转没落的命运。正值法拉利车队聘请Luca Cordero di Montezemolo担任领队,Montezemolo决定把Clay Regazzoni请回法拉利车队,而Clay Regazzoni也没有忘了他在BRM车队结识的好朋友Niki Lauda;于是在Clay Regazzoni的引荐之下,Niki Lauda作为一个新人加入了围场中最负盛名的意大利军团。

图:在Clay Regazzoni的极力推荐下,法拉利车队签下了Niki Lauda,可以说Clay Regazzoni是Niki赛车生涯的一大贵人。

初来乍到的Niki Lauda在1974年的F1开幕赛:阿根廷大奖赛上夺得亚军,不仅为70年代初开局不顺的法拉利车队带来信心,也迅速巩固了自己在法拉利车队的地位;然后在同年的西班牙大奖赛,Niki Lauda拿到了生涯中第一座,也是继1972年以来法拉利车队第一座冠军奖杯,最终Niki Lauda以年度车手排名第四的成绩完成了1974年的F1赛事,Niki Lauda的F1生涯进入了不断提升的阶段。

图:Niki Lauda的法拉利312 B3赛车,车号为12号。

图:由于Niki Lauda的龅牙,围场内有不少人将他称之为“Rat(老鼠)”,从此“Rat”就成了Niki Lauda的绰号。

Niki Lauda虽然在1975年开局不利,前四站比赛都没能登上领奖台,但在随后的5站比赛中他驾驶全新的法拉利312T赛车夺下四个分站冠军,并在意大利蒙扎赛道,Niki Lauda取得第三,提前锁定了1975年的F1车手总冠军,而法拉利也在“没落”11年后再度获得F1车队总冠军。

图:1975年全新的法拉利312T赛车帮助Niki Lauda取得生涯中第一个F1车手总冠军。

至于Niki Lauda最为人所熟知的纽博格林事故,则发生在他拿下车手总冠军后的1976年,那一年Niki Lauda开局迅猛,前6场比赛豪取4个分站冠军,积分远超对手Jody Scheckter和James Hunt。当比赛来到德国的纽博格林北环赛道时,人们都认为这位在1975年首次将纽北圈速刷新至7分钟以内的奥地利车手将继续扩大与对手之间的积分差距,没想到比赛前纽北上空却出现了乌云,随即下起了大雨。多变的天气和复杂的路况正是这条长达23km的森林赛道被称为“绿色地狱”的主要原因,Niki Lauda深知湿滑状态的纽北赛道所隐藏的危险性,他在赛前车手会议上企图说服众车手抵制比赛,不料并未获得多数车手支持。

图:纽博格林北环赛道路面起伏不平,比赛中赛车常常会出现跳跃,超高的车速加上反复的跳跃对车手的驾驶技术和赛车的稳定性和坚固程度带来了极大的挑战。

图:由于赛道太长,赛会无法在每一个弯角安排足够的工作人员,即便是配备了保时捷作为救援车辆,也无法保证在极短时间内抵达事故地点。

1976年的德国站比赛如期进行,既然停赛的想法没能实现,Niki Lauda也只能冒着危险开上了纽北赛道的发车区。正赛起步时,处于第二位的Niki驾驶312T赛车由于使用了雨胎,与杆位获得者James Hunt一同被使用光头胎的Clay Regazzoni超越,Niki迅速意识到选择雨胎是一个“错误”,于是在完成第一圈后立即进站更换光头胎。换上光头胎后,Niki开始奋力追赶,就在他通过Exmuhle弯角时,赛车发生侧滑冲出赛道,随后撞向护墙;Niki的赛车被弹回赛道,泄露的燃油开始燃烧,此时Guy Edwards 、Harald Ertl 和 Brett Lunger 驾驶赛车从后方飞驰而来,其中Harald Ertl 和 Brett Lunger的赛车撞上了Niki的312T2赛车引发第二次事故,三位车手立即下车前去营救困在火海中的Niki,此时低速通过事故赛段的Arturo Merzario也立即停下赛车投入到营救队伍中。

图:Niki Lauda这一次著名的事故据称是因悬挂断裂而造成的,在失控撞向围墙后泄露的燃油马上燃烧起来,引起大火。

在众车手的帮助下Niki Lauda被拖出了赛车,但由于撞击时他那削减了内衬厚度的头盔松脱,他的头部遭受了严重烧伤,同时吸入了大量有毒浓烟。直升机很快将Niki送到当地医院,赛会出示红旗暂停了比赛。在清理事故现场后,比赛重新开始,最终James Hunt取得了本次德国大奖赛的冠军,而Niki Lauda则在当时德国最先进的烧伤病房接受深度治疗。

图:多位车手上前营救困在赛车中的Niki Lauda。

图:在发生如此严重的事故后,考虑到纽北赛道对于F1赛事的危险性,自1977年起就再也没举办过F1赛事。

遭遇事故后的Niki Lauda由于严重烧伤已濒临死亡,在他躺在病床上时甚至有牧师为他做了临终祷告;不过顽强的Niki活了下来,在接受头部植皮手术、眼睑重建手术等治疗后,Niki再次出现在了法拉利的Pit房,而此时距离事故发生仅仅过了6周。

图:在事故过去仅仅6周后,伤口仍未愈合的Niki Lauda重回赛场,他的这一举动震惊了赛车界。

在Niki错过的三场比赛里,James Hunt拉近了两人的积分差距,在接下来的比赛中伤口仍未愈合的Niki将和James Hunt展开艰苦的积分争夺战。

1976年的日本大奖赛又是Niki Lauda生涯中最具标志性的一次比赛,正赛开始前赛道上空下起了大雨,第三位起步的Niki在比赛进行了仅仅两圈后便将赛车开进了维修区,车队技师和记者都急切地想知道赛车出现了什么问题,没想到Niki的回答竟是“在这样的天气下比赛太危险了”。尽管此时Niki在车手积分上稍微领先于James Hunt,没想到遭遇爆胎事故的James Hunt在进站换胎后奋起直追,从Niki手上夺走了1976年的F1车手总冠军。

图:比赛进行了仅仅2圈,Niki Lauda就把他的赛车开回了Pit房,退出了日本站的比赛。

图:被异物刺穿左前轮后,James Hunt马上进站换胎,并在最后关头重新追击至第三名,获得了1976年的F1车手总冠军。

图:“日本站事件”之后,Niki Lauda与法拉利车队的关系逐渐恶化,法拉利认为Niki的自私行为辜负了车队全体人员的工作成果。

由于日本站私自作出退赛决定,Niki Lauda与法拉利车队的关系逐渐恶化,不过尽管如此,Niki还是在1977年捧回三座冠军奖杯,凭借他超高的完赛率,他拿到了生涯第二座F1车手总冠军奖杯。1978年,Niki Lauda终于离开了法拉利,加入了Parmalat车队。

在当时,Parmalat车队并不是什么顶尖车队,Niki在Parmalat车队的两年时间里都没能取得优异的成绩,只取得了两个分站冠军,其中一个就是驾驶着大名鼎鼎的“风扇车”Brabham BT46B在1978年瑞典大奖赛中取得的。

图:Brabham BT46B赛车通过第二台引擎驱动车尾的风扇抽出车底的空气,使得赛车无论在哪种速度下都能获得超高的下压力,是最著名的运用地面效应的赛车之一。

很快Niki Lauda开始对赛车运动感到疲倦,他向Parmalat车队的拥有者Bernie Ecclestone表达了退意,并希望能在退役后专心经营自己创立的Lauda航空公司。

在退役5年后,由于Lauda航空公司急需资金维持运营,Niki Lauda只能重返F1赛场,尽管距离他上一次参加F1大奖赛已经过去了5年,Niki依旧在测试中取得了优秀的成绩并与迈凯伦车队签约。事实证明Niki确实宝刀未老,仅仅开赛三场他就拿下了1982年的美国长滩大奖赛;而在1982年Niki也经历了生涯中的第三件重大事件:车手大罢工。

由于当时新的超级驾照规定车手必须专职服务于当前的车队,Niki Lauda认为这种规定会使车手在和车队的利益谈判中处于劣势,于是他发动了大部分车手,一同抵制当年的南非大奖赛;这次大罢工导致1982年南非大奖赛无法正常举行,迫于压力FIA只能答应车手的要求,修改超级驾照的相关规定。

图:1982年南非大奖赛,Niki Lauda发起了车手大罢工。

1984年,Niki Lauda赢得了5场大奖赛的胜利,而他的队友Alain Prost则取得了6场胜利,但凭借着4次亚军的成绩,Niki以1分之差获得了生涯中第三座F1车手总冠军奖杯。1985年,Niki Lauda在荷兰获得了生涯中最后一个分站冠军,那一年他再度退役了。

图:1985年,“教授”Alain Prost加入迈凯伦车队,成为Niki Lauda的队友。

图:1985年也是“车神”Ayrton Senna进入F1的第一年, 1985年英国大奖赛,获得第三名的Senna在颁奖台上举起冠军Niki Lauda的手。

随后Niki Lauda再次全身心运营他的Lauda航空公司,直到1999年将部分股权出售后被赶出董事会。2001年Niki Lauda再次进入F1围场并成为了捷豹F1车队的领队,经过两年时间仍未能使捷豹车队走上成功道路,2002年的F1赛季结束后Niki Lauda离开了捷豹车队,直至2012年被任命为奔驰F1车队的非执行董事,至今仍活跃于F1围场之中。

图:Niki Lauda痴迷于飞行并拥有飞机驾照,在被董事会逐出Lauda航空公司后,他又成立了Niki航空公司并偶尔亲身担任机长驾驶客机。

图:2001年至2002年,Niki Lauda担任了捷豹F1车队的领队。

图:在离开捷豹车队后,Niki Lauda曾作为采访嘉宾多次登上F1颁奖台。

图:如今Niki Lauda依旧在奔驰F1车队担任非执行董事。

从贷款赛车到成为F1围场的风云人物,Niki Lauda虽出身显赫,但其缺少家庭支持的职业生涯也颇有“平民赛车路”的意味。纽博格林的严重事故以及带伤复出的顽强精神让他成为当代最受敬重的车手之一;然而日本站的擅自退赛又颇具争议,作为一位F1车手,在比赛中因自认过于危险而擅自退赛显然是危及车队利益、辜负车队工作的自私行为;有不少人认为这是胆小的表现,也有人认为这是勇敢的决定;无论如何Niki Lauda终将成为赛车史上最受争议的,同时也是围场中影响力最大的车手之一。通过本文,我们简单回顾了著名车手Niki Lauda的赛车生涯,而将来笔者也将通过更多的【赛车名人堂】文章向大家介绍更多著名车手的故事。返回搜狐,查看更多

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