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这支超强部队援华四年击毙六万日寇,差点吃垮中国

原标题:这支超强部队援华四年击毙六万日寇,差点吃垮中国

1941年4月13日,苏联与日本缔结《苏日中立条约》。随后,日本自东北调出六个师团至关内及东南亚,在中国各战场全面出击。该条约除了对中国抗战带来直接冲击外,更深层次的影响在于对中国军民抗战信心的打击,诚如驻苏联大使所感慨:“对于中国人民精神上之打击将甚于一千架敌机之轰炸。”

对于此番变故,国民党政府并非没有预判。早在1940年下半年,苏联援华航空志愿队的在华军事行动就已锐减。鉴于此,1940年10月23日,国民党政府中宣部部长曾致电在美的宋子文,转达蒋介石的意愿,希望他能够争取向美国洽购500架飞机。

大约同期,蒋介石向美国驻华大使表达了希望美国向中国提供空中援助的请求。经宋子文及美国陆军航空队中将陈纳德等人在美国朝野的努力游说,《苏日中立条约》缔结后的第三天,罗斯福总统签署了一项不对外公布的特别命令,允许预备役军官及陆、海军退役人员参加援华志愿航空队,并同意中国购买原定援助英国的100架战斗机。1941年6月,约一百名飞行员、一百五十名机械师和一批后勤人员与中国政府签订了为期一年的雇佣合同。

1941年8月1日,蒋介石发布训令,“中国空军志愿大队”(又称“美国志愿航空队”)正式成立,陈纳德被任命为上校衔指挥官。因志愿队员们在P-40B型战斗机的机头上绘有露出两排利齿的凶猛虎鲨,这支部队又有着“飞虎队”的别称。

有数据统计,截至战争结束,飞虎队共击落敌机2600架,军舰44艘、100吨以下内河船只13000艘,击毙日军官兵66700名。可以说,飞虎队的到来,不但在战场上帮助中国军队阻遏了日军因《苏日中立条约》而发起的全面攻势,更在精神层面极大地抵消了《苏日中立条约》的负面效应,鼓舞了中国军民抗战必胜的信心。

为保证飞虎队队员能在战场上英勇杀敌,中国民众也承受着很大的经济压力。根据合同,中国政府所提供的待遇是飞行员月薪600美元,中队长750美元,地勤人员不低于250美元,外加每月30美元津贴、差旅费,以及每年30天带薪休假。击毁一架日本飞机,奖励500美元。同时,还为每一位志愿人员购买了一万美元的人寿保险,伤残者本人或死亡者的亲属可得到六个月的薪水,并由政府支付死者的丧葬费。

飞虎队的在华食宿由特别成立的“战地服务团”负责,完全按美国军医署所提供的标准供给,这令物资短缺的中国承受了很大压力。陈纳德曾感慨写道:“为美国人提供膳食,对中国人来说是一项很艰巨的工作。因为中国的南方人多食米,北方人多食面,通常食用这些主食配一点蔬菜,只在节日才有少量的肉吃。美国人一餐所吃的肉即比多数中国家庭一年所吃的还多。因此不久,第十四航空队的肉类供应,便成为严重问题。鸡蛋是主要的食品,但中国的鸡却供给不上每天早晨要吃两三个鸡蛋的美国人。”

功勋彪炳之外,飞虎队的在华抗战也存在着很多遗憾。其中最大的遗憾来自驻华美军司令史迪威。

史迪威于1942年以盟军中国战区参谋长兼中缅印战区美军司令身份来华。但他对中国政局缺乏透彻了解,且过于重视美国在东南亚的战略利益而无视中国本土战场的实际需要,并在与蒋介石的交往沟通中缺乏必要的尊重。所以,史迪威与蒋介石之间,冲突不断。陈纳德因得到蒋介石夫妇的信任,也受到波及,被卷入史迪威的政治阴谋之中。

1942年7月3日,飞虎队受命解散,少数继续留在中国的士兵被编入第十四航空队,隶属于史迪威麾下,人们仍习惯誉称为“飞虎队”。这种安排使得陈纳德痛苦万分:“虽然我是他的高级空军军官和蒋委员长的空军参谋长,但直至1944年,史迪威从没有把我召到战区司令部去,让我就空中局势陈述意见。”而且,史迪威还长期禁止陈纳德举行记者招待会,甚至不顾陈纳德中国空军参谋长的身份,禁止其与蒋介石直接来往。

陈纳德&史迪威

史迪威在日记中常用“响尾蛇”来形容陈纳德,他如此痛恨陈纳德,除了陈纳德深受蒋介石夫妇赏识外,还在于:在史迪威来华之前,陈纳德和他的飞虎队已经成为美国媒体争相报道的传奇英雄;而史迪威也同样热切希望建立自己的传奇功业,因此他们二人构成了某种意义上的“竞争关系”。

这种“竞争关系”直接伤害到了中国的抗战前途。1943年5月,陈纳德返回美国,希望说服政府支持其扩充计划,将第十四航空队的飞机增加到235架,并提供足够的零件和油料(这些物资控制在史迪威手中)。

陈纳德返美引起了史迪威的高度警觉,史迪威遂返美,并企图利用自己在美国陆军部的后台—马歇尔挫败陈纳德的诉求。马歇尔在未曾聆听陈纳德的报告的前提下,即通知陈纳德:他支持史迪威,不同意向第十四航空队调拨更多的飞机和物资。陈纳德在美国军队高层毫无背景,因此无法还击。

到了1944年,史迪威与蒋介石之间的矛盾激化,第十四航空队再度成为史迪威政治阴谋的牺牲品。该年4月中旬,陈纳德不断请求史迪威批准使用库存油料,以增加飞机的升空作战时间,来协助中国陆军抵抗日军机械化部队。但史迪威始终无动于衷,甚至蒋介石亲自出面急召史迪威返渝协商,史迪威也同样不加理睬。

该年7月,因史迪威无法在东南亚战区立足,马歇尔在未曾与中方有过任何协商的情况下,擅作主张将史迪威“空降”至中国战区,欲攘夺中国军队指挥权;且美国陆军部不愿仿照欧洲战场惯例,就此事与中方签署任何具体的关于权力和义务的协定,终于导致蒋介石于10月3日下定决心赶走史迪威。

10月9日,走投无路的史迪威竟下令第十四航空队将其战斗人员的工作量削减50%,希望用中国战场的溃败来换取向蒋介石夺权的最后一搏。当然,他最后败给了蒋介石,灰溜溜地返回了美国,从此失去众星捧月的地位,不久之后就在郁闷中得肝癌死了。

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本文作者|谌旭彬

文章来源|《百家讲坛》杂志

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