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这个年轻的恒星被冰环包围,酷似一只宇宙神秘之眼

原标题:这个年轻的恒星被冰环包围,酷似一只宇宙神秘之眼

三体迷【宇宙探秘专栏】北落师门在天文学中颇有名气,它实际上是一个三合星系。不过,人们提及北落师门时,通常指的是这个三合星系的主星。这是一颗非常奇特的年轻恒星,年龄不到太阳的十分之一。

当哈勃太空望远镜拍下北落师门的图像是,世人都被惊艳到了。这颗年轻的恒星还残留着尘埃气体云的遗迹,在距离它约200亿千米的地方环绕着一个宽约20亿千米的醒目的环状结构。整体看上去,北落师门就酷似宇宙中一只神秘的眼睛。

科学家还发现,在北落师门的尘埃气体云中已经孕育出了一颗与木星类似的气态巨行星。这位新生儿落在距离母星约170亿千米的轨道上,每800多年才能完成一次公转轮回。

这个处在寒冷黑暗地界的环状结构被认为是由早期的彗星、小行星经过不断碰撞后形成的冰环,之后可能会演化成类似太阳系的柯伊伯带。现在,一支国际天文学小组利用阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵列(ALMA)的新数据生成了这道冰环的首张完整的毫米波图像。

科学家通过分析ALMA的新数据和详细的计算机建模,更为精确地计算出了这道冰环的位置、宽度和几何形状。这张全新的图像还展现了去年一篇论文所预测的远心点辉光(Apocenter Glow)现象。

另外,据研究人员介绍,他们通过这些新数据还估算出了北落师门附近一氧化碳和二氧化碳的相对丰度,结果竟与太阳系中的彗星相近。这暗示着两者的彗星形成环境可能具有一定的相似性。

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