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深度 | 四大科技巨头的“K12市场争夺战”

原标题:深度 | 四大科技巨头的“K12市场争夺战”

如果说苹果、谷歌、微软这几个彼此竞争的科技巨头在教育市场上有什么共同点的话,那就是它们都足够强大。

在教育市场上,这三个科技巨头——加上较晚出现的亚马逊——在教育大市场上呈现群雄争霸的局面,都希望从中分一杯羹。这种竞争在教学设备和操作系统方面尤其突出,而且它们都在试图开辟出属于自己的一条道路。不过,这四大科技公司最为人熟知的领域并非教育市场,而是在销售、商业等领域。

但这四大巨头在学校里的影响力却是不可否认的。

教育市场变化莫测,不论规模大小,设备商们都费尽心机揣测学校需要什么、哪些管理人员做购买决定、什么样的新产品能吸引学生和教师、什么样的新产品会让他们失望等等,这四大科技巨头也都经历了这样的过程。

不管是谷歌推出的ChromeBook与教学工具,还是其他几个巨头,都在教育市场取得了不错的进展。主要是因为它们的产品不仅满足了学校的需求,也给现有的教学模式带来了突破。

谷歌Chromebooks有两个最大的卖点:操作简单,价格低廉(不到200美元)。因此在学校人员看来,与苹果、微软产品相比,谷歌的Chromebooks显然更有竞争优势。

近日EdWeek Market Brief发布了一项美国教育市场调查。结果显示,谷歌最近在K12市场上收获颇丰,谷歌产品备受老师和管理员的青睐,而且他们都愿意把产品推荐给其他同事们。

根据EdWeek Market Brief的这项调查,谷歌教育市场的竞争对手苹果、微软和亚马逊在不同的调查问题上都获得了褒贬不一的评价。K12学校校长对苹果产品的购买渠道非常熟悉,因此在这项指标中给苹果打了高分。不过,当问到师生课堂上使用最多的是哪种工具时,42%的调查对象都选择了ChromBooks,远远超过了个人笔记本的15%,而个人台式电脑与苹果iPad比例仅为13%。

课堂上谁家的产品更受欢迎?

Education Week Research Center的最新调查发现,学校提供的设备中,最常用的是使用谷歌Chrome操作系统的Chromebook设备,这个比例远高于其他几个科技公司。

K12教育科技产品在课堂上的满意度

在K12校长满意度排名一项,微软得分低于谷歌。但在另一项中微软百分比则高于谷歌:46%的采访对象认为微软产品“出色”或者“好用”,只有13%选择了“不佳”或者“还可以”。

教育从业者需要个性化的定制产品

随着苹果、谷歌与微软进军教育市场,业内人士担心,三大巨头的垄断地位将阻碍其他新兴教育科技产品的发展。

而目前的现状是,在千变万化的数字教育环境下,苹果、谷歌、微软以及亚马逊都竞相推广自家的教育产品。

学区持续对学生个人设备的大力投资。随着学区对基于云计算和基于浏览器科技的接受度逐渐增高,学校网络连接与网络稳定性也在不断改善,学校官员也越来越倾向于选择个性化定制的科技产品,而不是一刀切的产品。

面对鱼龙混杂、名目繁多的科技产品,如今学校官员在做出购买决定时会考量多方面的因素,包括这款科技产品能否提高学生成绩,促进课堂互动等。

另一方面,学校官员也倾向于购买好用的产品。调查结果显示,学区官员一边倒地强调好用的重要性,调查对象也因为好用而偏爱谷歌的产品。

Lorry Singer曾担任Pearson and Hewlett Packard公司董事长,现在是Open Up Resources的首席执行官,致力于为K12教育提供开放式许可的教学资源。他表示,在引进新科技时,学区官员不愿意因为新产品与已有的技术平台不相容而被迫进行整合,他们也不想为任务繁重的教师们增加额外的负担。因此,学区官员希望科技公司的加入不要为老师增加负担。

“相对于操作复杂的科技产品,简单好用并且能适应现有模式的产品被学校引进的机会更大,”Singer这样说。

科技巨头在K12教育市场如何布局?

在投资商面前和教育科技会议上,创业公司总是吹嘘自己有能力影响学校对科技产品的选择和引进。然而很多学校管理人员并不这么认为,他们面临着巨大压力,必须确保自己做出明智且划算的购买决定。

就教育工作者来说,他们喜欢能够改善教学的科技产品,既不能分散学生注意力,也不会带来新的问题。“很难找到一种比教育更保守的行业。教育科技的引进也必须符合需求,这是显而易见的”,Larry Singer认为。

科技公司也必须考虑到不同学校对教学、科技需求的差异,设计能满足不同学区的产品。“教育并不是一以化之的行业,美国有13万所学校以及14000个学区。不同学区的发展存在不平衡。”

在这样的背景之下,亚马逊、苹果、谷歌和微软在教育市场上发力,竞相打造适合不同课堂需求的产品:

微软一直是美国及全球市场操作系统的主要提供商。它也推出了Office 365教育版,并且被视作谷歌G Suite for Education的竞争对手。近日,微软发布了新的操作系统和一套课堂工具。微软宣称这些产品会给教育工作者提供简单且多样的选择,不过行业观察者们认为这是微软对谷歌平台的回应。

谷歌的Chromebook使用的是谷歌发布的操作系统,这个操作系统如今占据着美国K12教育市场的主要份额,谷歌提供的教学工具G Suite广受欢迎,其中拥有谷歌课堂以及其他很多功能。

苹果公司的iPad和Mac设备如今也在学校得到广泛使用,苹果还为学生推出了大量应用和工具,功能覆盖编码、音乐、视频等。并且苹果也开发了一系列功能,辅助教师使用苹果设备改善课堂教学质量。

亚马逊则发布了基于云端的存储、数据与分析系统Amazon Web Services,很多学校都引进这个系统用来替换物理存储,亚马逊也因此扩大了在K12学校的影响力。亚马逊还试图鼓励学校使用亚马逊在线商城,并因此宣布开发开放教育资源平台的计划。

在这些公司为K12市场量身打造的科技产品中,有一些是对教师、学生免费的,比如谷歌的G Suite,免费提供给负责销售硬件的Chromebook生产商。

虽然这些免费的K12产品并不能立即给公司带来收益,但长远来看,科技巨头在学校的投资将使其占据有利地位:增强品牌对年轻用户的吸引力,赢得这部分群体的青睐。

谷歌“物美价廉”的战略获得了成功

很多K12科技市场观察者认为,学校对于简单又便宜产品的偏好能够解释最近谷歌Chromebook的成功。

数字教育中心常务董事Kecia Ray认为这绝对是Chromebook的一大卖点优势,“我没听到过任何人谈论它的功能华而不实。”

Futuresource Consulting公司今年早期公布的数据显示,谷歌Chrome操作系统已经成为美国K12市场上的主力。Chromebook运行的操作系统已经占据了58%的市场份额,远高于两年前的38%。

谷歌Chromebook的低成本使学校领导愿意采购大量的设备,而且更新换代时也不必担心资金问题。Ray所供职的咨询公司也建议K12官员选择谷歌产品。

但是,她也听到了抱怨的声音,有些教师认为Chromebook的很多功能过分依赖网络连接,而且与其他设备相比,存储空间太小。“我们甚至不能在Chromebook上运行阅读软件,”因为设备无法兼容这些软件。考虑到这些问题,Ray督促这些学区的技术人员与校长老师进行沟通,确保明确知道他们的需求。

Rajen Sheth是谷歌教育Chrome的资深总监,他在接受采访时谈到,谷歌Chromebook能够满足学区最迫切的教学需求。

K12教育四大科技公司产品的使用频繁度

他表示,Chromebook的很多功能都不需要网络连接,也不必下载软件,学生可以直接通过谷歌云盘获取当天的教学任务。但是如果学校需要,市场上有些chromebook也可以提供更大的存储空间。

Sheth表示,有了Chromebook和G Suite的经验,谷歌决定在引进新的教育设备和平台时尽量考虑减轻学区的管理负担。在这方面,他相信谷歌会越做越好。

Chromebook的管理是很容易的,“他们买了成千上万台Chromebook,但不需要雇佣一个IT人员负责技术支持。”用户可以从网上获取G Suite,不论是在使用谷歌设备的学区,还是使用微软工具的学区,只要有网络,它都可以在任何设备上运行。

尽管有学生隐私的担忧,谷歌还是成功了

EdWeek Market Brief的最新调查显示,尽管因为数据隐私问题,谷歌近年来面临不少公众批评,但谷歌知名度并未因此减弱。2014年,谷歌承认“浏览并且引用”了上百万使用G Suite for Education的学生的邮件信息(G Suite for Education后来发展为谷歌Apps for Education)。

这样的行为此后已经停止。之后,谷歌与上百家公司签署了《学生隐私承诺书》,承诺除非用于教育目的,谷歌不会出售学生个人信息页。

但一些学生隐私支持者认为谷歌做的还不够。

谷歌在一份声明称,“不管是核心服务还是G Suite for Education账户连接的其他服务中,谷歌都不会使用任何用户的信息(以及任何与G Suite for Education账户有关的信息)去发布广告。”

由于在K12学校隐私保护方面的举动,谷歌的名声近年来有所回升。谷歌资深总监Sheth表示,谷歌“非常清楚地向学区明确了隐私与安全政策”,他确信学区能够明白这些。

“如果我们做的不对,学校就不会信任我们。”

Amanda Moore是印第安纳州Wayne Township Metropolitan学区四年级的教师,她对谷歌平台很依赖,经常使用谷歌平台给学生分享课文,帮助他们复习知识。

Moore会使用G Suite的所有功能,包括谷歌文件、谷歌Slide和谷歌课堂等等,通过这些功能给学生发送作业,让学生协作。她的学生都有一台Chromebook。她可以用自己的账户检查学生作业并且提出建议。

她有时会通过谷歌系统的聊天功能与学生交流想法。有一次她注意到一个学生正在运用说服力技巧,完成一个关于商业广告是否应该出现在电视上的论点。Moore通过聊天系统给这个学生提出了加强论点的建议。

“我在系统里创建的任何东西,都会让课堂协作更容易,”Moore提及谷歌工具时感叹道。“从这种意义上讲合作真的很顺畅。”

但谷歌的产品有时候也会让人失望。Moore坦言,希望G Suite能够有所改进,方便教师设计网页,也希望G Suite能针对学生的特点设计个性化的任务。目前谷歌G Suite已经拥有一个可以让教师为班级定制网址的工具。另外最近谷歌还发布了一项功能,帮助老师为学生设计个性化的任务。

谷歌之所以能在K12市场掌握先机,是因为他们的产品解决了教师们的实际需求,让教师的工作变得更容易而不是更难。目前来看,大量涌入教育市场的科技产品都没能满足这种需求。

本文节选自EdWeek Market Brief,翻译:赵珍珍。本文首发决胜互联网+(jueshenghulianwang),转载请注明来源。返回搜狐,查看更多

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