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饱食终日无所事事:一个外交官眼中的清朝官场

原标题:饱食终日无所事事:一个外交官眼中的清朝官场

清朝末年曾做过英国驻华公使,在中国居留长达43年的威妥玛,是个中国通,此人既是一个政客,又是一个学者,他发明的威妥玛拼音,在汉语拼音问世前,曾经有着广泛的影响。

威妥玛

在中国生活久了,和社会各阶层的人打交道,对中国文化很熟悉,对民族的劣根性很熟悉,对中国官场的规矩门精的很。他在日记中记述了在中国的见闻,既鄙夷也有点痛心,今天读来,依然令人感慨。

作为外交官,他打交道最多的是自然是主持外交的总理衙门。晚清时期,积贫积弱,总理衙门是办洋务的主管部门,那么,那些主持这个至关重要部门的官员,是怎样励精图治,维护国家权利的呢?他在日记中描述了去总理衙门办事的趣事。

他说,总理衙门和欧洲各国的外交部完全不同,外交官到总理衙门办事,受到特别热情的接待,一般肯定有水果,总是有宴会,事情都在吃饭中解决。而且,你外交官一个人去,他们一大帮人,从王爷到主办大臣、帮办、章京,都陪着你,办事,吃饭。

我心里就疑惑,这要是在我们大英帝国,国王陛下的工钱就这么好挣吗?外交部人浮于事,辉格党肯定会在议会呵斥我们的首相大人,《泰晤士报》的记者肯定要抨击我们的。

但是,他们每次都是这样,也不感觉有什么不正常。

这么多人陪同,大臣们又不敢随便说话,只能枯坐着,尴尬的很。每当我说出要交涉的事的时候,先是可怕的沉默,然后大臣们你看我我看你,大臣看亲王,新来的大臣看原本资历老的大臣,就是没一个人表态,你仿佛面对的是一群死人。

亲王不说话,满屋子的人,还是沉默,如果亲王一发言表态,你就看吧,气氛一下就神奇的,轰然活跃起来了,也不管亲王说的对不对,就争先恐后的王爷圣明王爷圣明的夸赞起来。如果亲王不说话,那么,十几个人都敢不说话。

有一次,我去总理衙门,这帮大臣们照旧面面相觑,依然是尴尬的沉默,没一个敢率先讲话的。我有点不耐烦,于是就想调侃他们一下,就说了我们大英帝国见面的问候语,说,先生们,今天天气很好啊。

这些人还是不敢说话。

其中有个沈先生,似乎是觉得再不说话不好意思,就接我的话说,是啊,今天天气果然很好。于是,亲王,大臣,帮办,全都说,对,对,沈年兄,沈大人说的对,今天天气果然好,好,好,实在是好,哈哈。

看着这帮帝国的精英们一犬吠形,百犬吠声的丑态,我心里想,这个老大帝国真的衰落了。返回搜狐,查看更多

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