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女生在STEM教育中处于劣势?这家公司要反其道行之

原标题:女生在STEM教育中处于劣势?这家公司要反其道行之

Tinybop是一家已开发一系列教育app的公司,致力于将游戏与教育结合在一起,让小朋友从游戏中也能学到知识。近日,Tinybop公司创始人Raul Gutierrez在谈到STEM学习中女生的劣势时,表达了他的一些看法以及Tinybop公司的做法。

以下为Raul在Education Technology网站上撰写的文章,由决胜网编译。

当今这个世界,笔记本电脑与各种智能便携设备成为人们生活中的必备,科学技术正慢慢渗入各个专业领域。而在STEM教育领域,除了科技所带来的促进作用之外,人们也应当关注STEM教育中儿童所处的位置。

在STEM的学习中,儿童的角色的定位很重要,并且未来的很多职业选择也是与STEM相关的。因此,对于教育科技的从业者来说,让不同性别的儿童都能为自己的将来做好准备是任务所在,但想要实现这个愿景需要很多的工作要做。

全球范围内的很多国家——比如美国、英国、印度和中国——都开始重视STEM教育。但一个事实是,学生们从小学到大学的升学过程中,女生们对STEM的兴趣会逐渐降低,相反男生会渐渐在工程技术类学科中显现出自己的重要地位,进而在未来的就业中获得优势。

但是在医药学、生物学等领域,女性与男性拥有同样的竞争优势,尤其是护理专业,女生所占的优势会更大。计算机科学领域的男女比例大致为3:1,在这个领域女性的弱势地位很明显。

Tinybop公司成立于2011年,最开始公司的大部分员工都是女性。但在所有科技公司当中,这种男女比例是不常见的。如果去研究公司女性员工的成长和学习情况,你就会发现这种差异从教育过程的最开始就决定了。

虽然现在女性的升学率与毕业率在逐年上升,但在科学、科技、工程相关的学位依然是男性占多数。这是个普遍的问题,而且不好解决。“如果我们想改变这种现状,就要从儿童的STEM教育开始,改变STEM教育的文化。”Raul表示。

STEM教育培养学生解决问题、使用工具的能力,帮助学生提高动手能力。这就引出一个问题,在STEM中,我们是否考虑到了女生们的需求,有没有提供更适合她们的工具和产品,教授她们代码知识,有没有鼓励他们在科学探索中获得成功,鼓励他们思考未来从事科技相关的工作等等。

作为一个70年代出生长大的人,我对计算机科学以及工程领域很感兴趣。在那个时候,女生学习计算机相关的知识、参加科技相关的活动是非常少见的。在当时,科技领域对于女性的接受度是非常低的,基本是以男性为主导。甚至在很多玩具的宣传上都会刻意强调男生的参与,就像下面这幅星球大战周边的海报。

星球大战周边产品海报

Tinybop主要是以书籍和游戏作为内容来研发产品,在搜集STEM相关的书籍时,我们很明显的会发现这个领域中存在的性别偏见。我们最近收集了一套儿童海洋百科全书,却惊奇的发现,百科全书中的所有科学家和探险家的图片中,没有一个是女性。

因此我们在设计课堂上应用的APP时就会考虑,现有的内容是否同时满足了男生和女生的不同需求,有没有漏掉对一部分人来说非常重要的问题。在不断优化的过程中,团队中有女性员工参与讨论是非常有帮助的。

公司的团队位于布鲁克林,相比最开始,我们现在已经取得了很大的进展。最近我在参加一场机器人比赛时惊奇的发现,女生在所有参赛者中比重已经接近50%,而且有很多女生组成的小组参赛。当然,这仅代表了布鲁克林这个地区的发展状况。

虽然现在很多玩具制造商囿于性别观念会推出不同倾向性的产品,但是在STEM教育中,我们更希望能做到“性别公平”。比如LittleBits公司就推出了面向所有儿童的科技类玩具产品。

如果是以前,这类玩具会在包装宣传上想办法吸引男生的注意,不过LittleBits的产品包装没有表现出任何的性别倾向性。另一家公司Goldieblox则采用了“芭比娃娃”的设计理念,推出粉红色与紫色配色、用来教授女生编程的STEM产品。虽然各家的产品不同,但是要让所有儿童都能愉快学习编程的理念是一致的。

社会媒体们也做出了努力。动画片Dora the Explorer强调女生勇往直前的探索精神,电影Hidden Figures以及儿童图书Rosie Revere, Engineer都同时兼顾了男生和女生的角色。所有这些内容都弱化了性别偏见,让男生和女生都看到了更多的可能性。

在Tinybop的应用中,孩子可以自己创建角色、设计情节,这种设计可以塑造孩子的创造力、罗辑思维和构造设计的能力。我们把培养创造性解决问题的能力作为STEM教育的第一步。我们给孩子们提供多种选择,把所有限制抛开,让他们自己来决定如何呈现自己的想法。

除此之外,Tinybop也专门为儿童开发了基础科学的科普类App,比如人体构造、太空的简单的机器构造等等。

简单有趣的设计让孩子从一开始就燃起对STEM的兴趣,再通过正向的帮助和鼓励,他们最终会因此受益。我们认为,最重要的技能不是某个领域的实用知识,而是能够提出创造性想法的能力。在探索的过程中,孩子不应该因为性别差异而受到阻碍。

有些人认为只要把更多关注放在STEM教育上就够了,但实际上,STEM教育中存在的性别差异文化是更需要人们去关注的。只有将更多关注放在女性的角色上,未来他们才会有更广阔的发展空间。返回搜狐,查看更多

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