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【87看世界】和英超、NFL和法网都有合作的VR直播初创想要再活十年

原标题:【87看世界】和英超、NFL和法网都有合作的VR直播初创想要再活十年

美国人有多么热衷竞技体育?除了路人皆知的“超级碗”,连非职业体育联盟的大学比赛都对他们有极大吸引,2016 年美式橄榄球的大学决赛在全美四大有线电视网络的观看人次都达到了千万级。其中的福克斯电视台在最高时候有超过六百万人在看这场比赛。而这之中还有一些人通过 Gear VR 和谷歌 Cardboard 体验了福克斯体育的 VR 直播。

在这一群人里,有一位是前 NBA 联盟的总裁大卫・斯特恩。在体验过一番之后,斯特恩摘下 VR 头显,拿起手边的 iPad,打开的仍然是福克斯体育,因为这上面的直播仍在继续,你可以切换多个摄像头角度。所有的这一切都让他想起来二十年前,在他执掌 NBA 的九十年代,斯特恩将昂贵的摄像头带到 NBA 全明星的赛场,向世界展示了第一次的 NBA 高清直播。“体育联盟和所有者们对各种技术有着从头到脚的热爱。”斯特恩说。对转播商来说,福克斯体育的 VR 就是这其中之一。“在争夺观众眼球的竞争当中会有更多参与者加入进来。”他说。

斯特恩本人就是其中之一。福克斯体育的 VR 直播背后使用的是一家名为 LiveLike 的创业公司的解决方案,在 LiveLike 500 万美元的 A 轮融资中,斯特恩就是投资人之一。

和福克斯体育的合作并不是 LiveLike 的第一次大动作,在这之前他们已经和英超、法网还有西甲国家德比这样的顶级赛事有过合作。

观看那场大学决赛 VR 版的人数大约是三万七千位,显然投资人们希望这个数字只是餐前小菜。除了 500 万美元的 A 轮融资,在一次 TechCrunch 的竞赛中他们也赢得了五万美元,也是在这次会议之后他们有机会和 NFL(美国国家橄榄球联盟)接洽。

“人们看到了潜力,”Miheer Walavalkar 告诉《福布斯》,他是 LiveLike 的首席商务官。“过去十几个月,我们从投资人的口中说出的话从‘这有点意思’变成‘你们的商业模式是什么?’”

如何走向市场,这对每个创业者来说都是头等重要的问题。目前,LiveLike 依赖于和福克斯体育这样的大树合作。为什么一家创业公司能够获得如此多顶级赛事的青睐?这和 LiveLike 简单的直播方案搭建分不开。LiveLike 对“简单”的描述是:就像给相机换一个镜头那样。整个流程是:录制方使用标准的 180 度摄像机或 360 度全景摄像机将信号通过传统的信号车传送到 LiveLike 那里进行编解码,然后用户通过 app 就能观看了。这个过程里福克斯体育几乎不需要参与。

生硬的编解码效果难免会让人产生质疑。VentureBeat 的 Jeff Grubb 在看过那场大学比赛之后就刊文:我在 VR 里看了一场橄榄球,我很不喜欢。在文章中他提到视频流经常会卡顿,但他同时也感叹能通过场边的视角观看是非常满足的。

这并非 LiveLike 没有意识到的问题,但他们很清楚眼下 VR 并不能和电视的观看体验相提并论,其 CEO 认为:“当手机制造商开始销售 4K 分辨率的设备时视频质量会有很大改变。”至于卡顿这样的问题比起提升分辨率就简单多了。

摆在 LiveLike 面前的最大问题既不是分辨率也不是卡顿。大卫・斯特恩丰富的体育行业经验认为 VR 直播,特别是体育直播的问题在于他们不够有野心,这反映出来的问题是反社交的观看体验——“我不认为体育迷们想戴上一个头显自己一个人看比赛。”斯特恩和 LiveLike 都清楚社交互动对于这家公司而言至关重要——证明他们不只是新奇玩意儿而已。

但现在他们还过得不错。LiveLike 34 人的团队并不大,主要人员都在纽约曼哈顿,巴黎和印度也有成员。在和转播商的合作中他们已经实现了盈利,这很大程度上是因为要体验 VR 直播付费是必选项。

可能有人体验过一次就不会再回头,在这一点上 LiveLike 和多数 VR 人的脑中所想类似:完美的沉浸式体验需要耐心等待。如果要给一个期限,CEO Lorenceau 的答案是:十年。

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