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深度|教育科技创业公司面临的五大问题与解决对策

原标题:深度|教育科技创业公司面临的五大问题与解决对策

不管在哪个领域,创业公司都面临诸多挑战,教育科技行业也不例外。

2016年,Jawwad Siddiqui在EdSurge上发表了“教育科技创业公司的倒闭:我们得到的教训”一文,在这篇文章中,他回顾了SharpScholar的创办过程。在女王大学(Queen’s University)商学院读大三时,他对一些教授的教学质量感到不满意,便反思解决的办法。为了给学生创造轻松有趣的课堂环境,他发布了SharpScholar。

SharpScholar是一款课前与课上评估工具,由Siddiqui与两位朋友共同创建。这款软件能够运用学习者实时分析,帮助老师监控学生学习情况。此后SharpScholar很快变成了教育科技行业的热门话题。

作为SharpScholar的主要特点,Dragon’s Den被认为是加拿大版本的Shark Tank。该团队曾接受过ImagineK12的采访,也获得了加拿大顶尖高校商业孵化器DMZ的认可。当然,SharpScholar借鉴了教育科技领域一些著名公司的经验,比如Khan Academy与Google X。

SharpScholar在公司巅峰时期,学生用户多达5000名,获得了5所高校的引进,共12位教授参与其中。

然而,不幸的是,2016年SharpScholar就宣告倒闭。Siddiqui认为,很多教育科技创业公司都面临同样的问题。其中,过分注重商业利益、缺乏对教师的同理心、难以识别客户身份是三大常见问题。

教育科技行业一个值得关注而且充满挑战的领域。在这个领域中,企业家跃跃欲试渴望有所作为,投资商渴望获得不错的投资回报,学校则希望引进科技产品来提高教学质量。

据EdSurge报道,2016年,美国教育科技公司共达成138项投资协议,募集了十亿三千万美元的资金。就在去年八月,科技博客TechCrunch发表了一篇名为“教育科技是下一代Fintech”,该文章指出,到2020年,全球范围内的教育科技投资将达到2520亿美元。Angel.co还列出了目前超过一万三千家的教育创业公司与创业孵化器。

对企业家、创业公司和投资商而言,教育科技领域充满了机遇。但随着教育科技市场趋近饱和,创业公司不仅需要应对挑战,还需要在不可能中发现机会。

如果你是一位教育科技企业家,以下列出的科技教育创业公司面临的五大问题与相应的解决对策应该会对你有所帮助。

问题1:对教育生态系统知之甚少

很多与公立学校打交道的企业家都自以为了解教育系统的运作机制,然而不幸的是,除非你曾在公共教育系统内部工作过,不然你一定认识不到学校的问题所在,也一定不可能理解教师和学生的需求。

建议:做足功课,有备而来

不要断定你了解教师和学生的需求,试着花些时间研究教育系统,观察你的产品是怎样为客户增值的。学校各式各样,社区需求千差万别,学校文化也各具特色,因此,不能采取一刀切的解决办法。教育是一个独特的领域,企业家必须了解他们服务对象的特点,然后再解决具体的问题。

至于怎样准备,企业家应该知道,教师和管理人员根本没有时间测试成千上万的科技产品,更不会花一学年的时间评估,然后做出购买决定。做好准备,确保能立即展示产品的特点,证明你的理念。

运用社交媒体做研究,发展与教育工作者的关系。企业家可以在Pinterest,Facebook和Twitter这样的社交媒体上联系到教育工作者。

优先考虑Pinterest。根据USC Rossier Online提供的数据,2015年,教育相关图片Pin每日点击量都在五十万到一千三百万之间(2016年的数据尚未公布)。Pinterest也为教师提供了自己的钉板,他们可以按年级和科目搜索、分享资源。另外,相对于从不使用在线协作工具的教师,很多使用Twitter发展自己的学习社区的教师对科技更加精通。

问题2:教师投入和产品透明度

教育科技创业公司鲜有邀请教师合作的。如果不了解教学法,不了解学生的学习情况,不了解课堂科技如何影响学生的学习效果,那么,公司很难创造出有效的产品。很多创业公司因为微不足道的原因去设计产品,却不研究教师和学生的需求。对科技教育创业公司来说,团队中有一名教育工作者至关重要。

建议:雇佣一位教师

雇佣一位教师不仅可以引导你了解学生,也可以提供反馈,增加产品的可信度。他能够独立研究产品的使用情况,出版研究论文和个案研究,证明产品的价值。要不吝分享独立、可靠的研究成果。教育系统不会花时间、也没有兴趣研究产品的价值。这样就可以让潜在客户轻松看到产品口碑证明。

教育科技创业公司也可以通过ThinkerEd联系到教师,他们不仅可以测试产品,还可以提供所需要的有价值的反馈。

问题3:态度傲慢

教师和企业家来自两个截然不同的领域。我有一位受人尊敬的同事Richard Byrne,他是Free Technology for Teachers的负责人,每年都要与数千名教师和教育科技公司合作,他经常看到企业家对教育工作者行为莽撞。

在出席了2015年的ISTE 会议后,Byrne写了一篇文章,名为“教育科技创业公司:不要用高人一等的口气与教师谈话”。

Byrne说道,“一年内我能听到很多高谈阔论,收到教育科技公司成百上千的新闻稿。这些公司中,默默无闻的都犯了同样的错误:不管他们有没有意识到,他们总是居高临下地面对教师。这样的例子还有很多。”

经过第一次互动,Byrne再也没兴趣与教育科技公司交流了。他指出,“这些企业家的反应传递了一个信息,即任何人都能从事教育工作,而且立即能有所作为。从未体验过课堂(一年教学经历不算),却声称自己找到了解决问题的钥匙,没有什么比这更冒犯教师的了。我一直都对口腔医学感兴趣,但我不会告诉我的牙医我知道根管治疗的更好办法。”

建议:了解教育文化

教师不会使用企业家的行业术语,他们的词典里找不到“入侵”、“扰乱”,企业家使用这样的词会冒犯教师。设计产品与展现产品的方式一样重要。经济领域瞬息万变,但教育领域发展缓慢。企业家应该带着关于产品反馈的问题来请教教师,而不是傲慢地说,“我帮你解决了这个问题。”

问题4:反复骚扰教师和管理者

在任何领域,贸然给别人打电话、频繁发邮件都不明智。不少教育科技企业家因为不懂工作文化差异而耗尽资源、自断后路。教育界比较封闭,很难对外界开放。如果企业家通过电话、邮件反复骚扰教师,这个创业公司将很快在学校系统内臭名昭著。教师平均每天要做出1500个决定。但你的邮件和电话不会被优先对待。

建议:采用教育营销,建立友好关系

更新博客内容、参与教师Twitter聊天、加入Facabook小组,以此推广你的公司,为产品增值。建立单纯而不求回报的关系。如果教师没有时间尝试产品,安排他们试用样品,聆听反馈,并赠送礼品表达感谢。定期参加教育科技会议,经常与教师交流。

问题5:忽视教师的底线

毋庸置疑,由于企业家与教师底线不同,不少教育科技公司被学校拉入黑名单。学区有理由怀疑教育科技产品昂贵、无用,难以管理,还可能泄露学生个人信息。教师、家长和学校的原则是:科技产品必须对学生有益,能够提高学生成绩,而且不存在安全问题。

建议:平衡底线

确保你有正当的理由从事科技教育行业。如果你的唯一目标是赚钱,你注定要失败。谨记学生是最重要的,通过你的产品和服务,促进教育系统的完善,加快经济增长。这样你的出发点会是正确的,未来才有机会实现目标。

教育需要因材施教。很多教育科技创业公司会面临倒闭,但如果企业家能够从为学生服务的目标出发,证明自己产品的价值,了解教育系统的特点,并且懂得怎样与客户沟通,才能就会获得成功。返回搜狐,查看更多

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