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太平洋战争第四部之缅甸泥淖(二十四)

原标题:太平洋战争第四部之缅甸泥淖(二十四)

4.3.4 腊戍一失,满盘皆输

西线英军一路溃退,中路远征军主力正在踌躇满志地筹划所谓的曼德勒会战。殊不知防御薄弱的东路却突然出现了大问题。

根据此前得到的情报,侵缅日第十五军应该有四个师团,其中第三十三师团在西路,第五十五和第十八两个师团摆在曼德勒正面,还有一个第五十六师团却在参加完同古战斗之后神秘消失,去向不明。这一异常情况本应引起远征军司令部的充分重视,但由于盟军已经丧失了制空权,缺乏必要的空中侦察手段,使得远征军无法及时得到准备的敌情报告。在地域辽阔的缅甸战场,远征军恰似一艘在大雾中航行的轮船,随时都有因航道不明触礁沉没的危险。

早在4月11日,从马来亚战场转战缅甸的日第十八师团已经在仰光登陆跟进,悄悄换下了之前一直在中路进攻的第五十六师团。由于几乎得不到缅甸民众的任何支持,远征军对日军的兵力调动竟然一无所知。

撤出中路的日第五十六师团下一步的攻击目标是东路布防的远征军第六军。他们试图从防御薄弱的缅东杀开一条血路,直插远征军交通和补给的大后方腊戍,一举切断远征军的归路。

第六军下属三个师在东线的部署是:战斗力最弱的暂五十五师位于最南方的垒固,第四十九师在孟畔,战斗力最强的第九十三师在泰缅边境的景栋地区。三个师之间的直线距离均超过160公里,就是说第六军的整体防线竟绵延长达500公里。由于地形条件极差且缺乏必要的交通工具,三个师在热地丛林中互相支援和快速机动根本无从谈起。这就给日军穿插迂回、各个击破创造了绝佳机会。

日第十五军饭田司令官敢出此险棋原因正在于此。根据空中侦察发回的情报,饭田认为,第六军的防区尽管地形恶劣逾越困难,但三个师防区之间仍可找到一些勉强通过的缝隙。由于在开战之前意外地被山下奉文抢去了第二十五军司令官的位置,饭田失去了在马来亚和新加坡扬名立万的绝好机会,——那才是东京最关注的方向。如果能在相对次要的缅甸战场,通过切断后路的方式一举围歼国军精锐远征军,这一功勋依然可以与其他战场相映争辉。想到此处,抑制不住激动心情的饭田断然下达了奇袭东路的作战命令。

饭田下令停止所有的补给运输,各部队给养就地解决,把军部直属第六十一汽车大队全部二百五十辆汽车全部交给第五十六师团。又将能够搜集的汽车全部集中,使得可用汽车总数达到了400辆,保证了强大的机动能力。这些汽车利用缴获的700桶汽油,以十辆坦克和装甲车为先导,加强以野战重炮、骑兵等精锐部队,使之能够以最快速度击破当面之敌,以迅雷不及掩耳之势直插远征军后方战略要地腊戍。此举一旦成功,就可以将远征军主力合围在缅北地区,进而一举围歼。至于拦在第五十六师团面前的第六军,饭田下令不必做过多纠缠,等关上门后再回头围歼不迟。

根据饭田的指示,第五十六师团渡边正夫中将立即制定了作战计划:先在垒固一带歼灭远征军暂五十五师主力,之后击溃第四十九师和第六军军部,杀开一条血路直取腊戍。同时在东枝以及雷列姆留下少许兵力,保证师团主力的侧后安全。

由渡边正夫领衔的第五十六师团也是日本陆军中的一支精悍部队。他们将在没有任何后勤保障的情况下孤军深入,进行纵深1500公里的长途奔袭,沿途要闯过十几座远征军把守的城镇隘口。南方军司令部也意识到此一险招的重要性,为保证第五十六师团穿插成功,特令空军仅有的两支空降部队迅速进驻同古,准备随时实施空降支援。

4月1日,日第五十六师团从同古出发,向东路远征军第六军的防区攻击前进。4月6日,日军一支800人的先锋部队击溃全是新兵的暂五十五师第一团三营八连,当晚攻占毛奇。第六军军长甘丽初下令暂五十五师、第四十九师各一部立即布防垒固。4月19日,暂五十五师在垒固之南被日军击溃,伤亡惨重,幸存者仓皇逃往克伦山中。20日,东路战略要地垒固失守。

突入其来的打击使得东路第六军陷入一片混乱。“我从来没有见过如此糟糕的事情”,大吃一惊的史迪威对一位随军记者说出了这样的话。在19日晚上写给美国陆军部的一份紧急报告中,史迪威沮丧地指出:“其实英国人早就将缅甸一笔勾销了,中国人同样不会为了英国人的利益同日本人死拼,缅甸的失败已将不可避免。”

脆弱的东线被日军扯得七零八落。唯一值得庆幸的是,日军对那些溃兵似乎毫无兴趣,只是一路向北直接猛突。

东线危急并未引起远征军司令部的足够重视。史迪威和罗卓英此时还盯着中路的曼德勒,试图通过这一地区的会战一举扭转战局。

对于史、罗力主的曼德勒会战,驻缅参谋团团长林蔚并不赞同。林蔚提出,由于西路英军已撤到仁安羌以北,东路危机已经出现,军事要地垒固失守导致东枝危机,我中路主力部队随时有被东、西两路日军切断后路分割包围的危险。当此之时,最佳策略是迅速脱离日军可能的合围退守曼德勒东北地区,重整旗鼓,再做计议。

但史、罗依然坚持在曼德勒与日军会战的计划,对林蔚提议置若罔闻,同时下令第五军退守敏铁拉、敏扬一线。实际上其兵力配置并未体现出会战意图,第五军、第六十六军各部被分散部署在长达三百公里的彬文那到曼德勒一线,这种一字长蛇阵进不能攻退不能守。杜聿明也提出了反对意见。在对东线战局表示担忧的同时,杜聿明提出要么继续执行彬文那会战计划,要么干脆集中兵力退守东枝,确保腊戍门户。史迪威、罗卓英同样不予接受。

(图片:远征军实际指挥官杜聿明)

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