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中国古代“四神”——麟凤龟龙

原标题:中国古代“四神”——麟凤龟龙

图一:西安秦砖汉瓦博物馆藏汉代青龙瓦当

《三辅黄图》卷三有载:“苍龙、白虎、朱雀、玄武,天之四灵,以正四方。”四灵纹为东汉较为流行的纹饰。四灵原本是远古人类崇拜的威武而有灵性的动物神,其起源与原始星辰崇拜有直接关系。

图二:西安秦砖汉瓦博物馆藏汉代白虎瓦当

上古人们仰望天空将群星划分为若干组团,并赋以人、物或神话的形象,这是中外天文史上普遍存在的现象。中国处于四时分明的自然条件,所以很早就把春天黄昏时南方的若干星星想象成一只鸟形,谓之朱雀;东方的若干星星想象为一条龙,谓之青龙; 西方的若干星星想象为一只虎,谓之白虎;北方的若干星星想象为龟蛇形象,谓之玄武。

图三:西安秦砖汉瓦博物馆藏汉代朱雀瓦当

四神由来颇早,远古时期,人们对许多自然现象不理解,以为有动物能呼风唤雨,主宰宇宙,心中产生崇拜,部落奉为图腾。商代,人们把天空四方的星象组成东方青龙、南方朱雀、西方白虎、北方玄武,以后作为方位或地域概念。到汉代,四神也被视为武力的象征,并出现在宫殿装饰瓦当及铜镜上。四神瓦当代表东西南北四个方位,又有驱邪除恶,镇宅吉祥的含义。其造型考究,体现了工匠们的高度智慧和艺术才情。秦砖汉瓦博物馆共收了五套这样的瓦当,每一套皆不同,反映了一个时期的审美。

图四:西安秦砖汉瓦博物馆藏汉代玄武瓦当

再如上海博物馆收藏的四灵玉胜,中央上端以透雕手法雕刻“朱雀”,下方则为龟蛇相交的“玄武”,外侧两边各琢刻苍龙和白虎各一。隔柱上浅刻“长宜子孙,延寿万年”篆书八字。“四灵”象征“东、西、南、北”四方位,有辟邪压胜,拂除不祥之意。两汉的墓葬壁画中也常见“四灵”的身影,代表了古人升仙谶纬的思想。四灵玉胜仅此一见,因此有着较高的研究价值。

图五:上海博物馆藏东汉四灵玉胜

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