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21世纪的蒸汽时代:你可以批评和警告它,但不要旁观和冷漠

原标题:21世纪的蒸汽时代:你可以批评和警告它,但不要旁观和冷漠

编者按:本文来自微信公众号,作者 祝铭明(Misa),Rokid 创始人兼CEO;36氪经授权发布。

每次阅读关于过去人类的科技发展的书籍,无论是学术研究的还是轻松娱乐的资料,都会让我们今天的人感慨不已,人类历史发展伴随无数的科技的发展,这些科技让人类受益,改进生产效率,改善生存条件,提高生活品质,那些参与改写人类科技历史的人也被当作英雄,为大多数人熟知,并受到应有的尊重。在历史的大部分时间里,科技和人的关系其实一直比较和谐,偶尔出现对科技如同巫术一样的迫害和排斥,但是总体来说人们都乐于接受其带来的好处,如同人类很自豪的宣称“会制造和使用工具”是我们区别其他动物的标志之一。

然后,历史进入第一次工业革命时期,人们面对生产力的大爆发,开始思考一个过去思考不多,或者没必要思考的问题,那就是“科技的黑暗面”。在那个短短的几十年间,传统的生活工作方式受到蒸汽科技的全面挑战,无所适从让人们第一次对科技产生大规模的恐慌,这种对先进生产力的崇尚和希望保留传统生活方式的矛盾,其实一直在人们心里,哪怕科技高度发达的当今时代。大家不要以为那次工业革命只是西方人的事情,如果我们生活在1840年后的中国,当看到那些黄头发蓝眼睛的人用巨舰大炮运来的新鲜东西,一定比一直处身于变革中的西方人更震撼(我个人是一个蒸汽朋克文化的狂热爱好者,而这个文化的本质就是不断展现那个时代的科技和传统文化,甚至和人性的冲突和矛盾)。

在蒸汽时代,人们对这个新事物的看法主要是三类:1、新技术总是显得笨拙甚至丑陋,虽然当时的技术改进速度已经是有目共睹的,但是大部分人还是愿意选择看到新技术不足的地方,不相信它们是未来并拒绝它们。比如很多国家就规定,蒸汽驱动的车,必须给马车让路,而且速度不能超过5英里,以免惊吓到马;2、强烈反对新生产力对当前从业者的就业威胁,大量的人为暴动毁坏机器,以至于不少工厂要警察协助才能开工;3、对新技术近乎疯狂的猜想,比如大量的人寻求机器思考和自主劳动的能力,没错这种疯狂并不是最近这些年才有的,而且那时候的人们想象力,我个人觉得远超今天的追捧者,因为他们并不知道技术边界会在哪里,当时生产力近乎爆炸的现象震撼和鼓励了每一个积极思考的人。这些疯狂有积极的,也有黑暗的,以至于今天依然是好莱坞的创作来源之一。

到了今天,现代科技在当今社会被绝大多数人熟悉,人们越来越自然的接受身边的新科技和产品,然后用批评和嘲讽的眼光去看待过去人们的恐慌,其实面对这种冲突我们并不比250年前的人更理智和从容,唯一的不同只是对象从会冒烟的机器换成了会思考的机器(严格意义上地说目前还只是“会计算的机器”)。

最近不少公众人物发表对人工智能的看法,也受到很多关注,坦白说,没有超越200多年前的人的思考,基本的观点也是三类:1、人工智能技术还很早起,很笨没什么用,比如最近大家对语音交互技术的负面批评,不少人写了文章,我就不多列举了;2、人工智能和机器人将取代很多人工作;3、人工智能的自我觉醒(无论是好的还是不好的)。大家看看,是不是很熟悉,我们现代人总觉得自己比过去的人聪明和智慧,实际上大部分人只是重复过去,用词和概念不同而已。

接下来回到我个人的观点了,当然要以Rokid为例,很多人问我们为什么要投身这个事业?包括用户、合作者、投资人和记者,也包括我们公司同事。其实答案很简单,这是一个伟大的时代,你可以批评和警告这个时代,也可以鼓励和赞颂,但是唯一不能选择的就是旁观和冷漠。就像我们回头看几百年前的那次工业革命给人类带来的巨大影响,就知道今天这个时代有多伟大,我们或许不能全部认同,但是千万不要错过。

人工智能的这次变革,在科技发展上有一个非常特别的地方,很多人其实忽略的这个非常重要的东西,那就是“回归人性”。在过去几百年的历史,尤其是近现代科技发展的历史里,我们对科技的恐慌其实来自于“被抛弃”的感觉,每一个新的技术推动,让一部分人受益的同时,也将另一部分人抛弃了,有大量的人在没有培训从而掌握当前科技的情况下,也无法享受科技的好处,甚至受害。比如说会用网约车的人出行方便了,而很多不会用的人就是大难题了,以前路边挥手就能找到车的情况,现在眼看着一辆辆空车路过,就是不理解为什么不停下来;再比如说手机支付让很多场景变得简单快捷,但是对很多人来说,注册一个账号,绑定手机然后扫码基本是登天的难题,无法理解为什么掏出纸币和硬币为什么不受欢迎了。我相信大家会说跟不上时代是他们个人的事情,活该,只是大家有没有反思为什么科技发展一定要抛弃一个人群呢?其实我今天忽略和嘲笑的对象,如果不积极面对,在若干年后,我们自己就会成为他们,即便我自己是科技从业者,也不免感慨叹息。

人工智能或许是近现代科技发展数百年后,第一次有机会让机器用最自然的方式和人类互动,以语音交互为例,当我们观察到Rokid产品的使用者中包括大量孩子和老人的时候,就发现这个是多么美妙,那些科技发展边缘人群第一次感受科技的友好性的时候的激动和快乐,是非常真实而且动人的。坦率的说,今天的语音交互技术,尤其是理解方面,离真正大家想象中的智能差的还很远,但是即便如此早期的技术变革,对大部分人来说都是受益非浅的(我们这里还没有举例那些无法使用触屏的残疾人群)。很多人提到“刚需”这样的词来代表他们的观点,但是大部分人对这个词的理解非常肤浅,比如说,让更多人享受科技的便利难道不是“刚需”吗?这就是Rokid核心使命之一:“让科技以更自然的方式和人们交流,让尽量多的人能享受科技变革的益处,而不是被抛弃”。这个使命在过去的技术变革中其实很难做到,因为这个很核心的能力是需要让机器去适应和理解人类的沟通方式,而通往这个能力的大门,在人工智能时代才真的被打开。

这是一个伟大的时代,我甚至认为可以说是科技的“文艺复兴”。伟大的时代往往是属于探险者的舞台,这次探险无需冒着生命危险去穿过恶浪和暗礁,只需要你有一颗勇于探索的心,和投身这个伟大时代的荣誉和自豪感,我们当中每一个对未来有想象力的人都应该投身到这个大时代中,这个对我个人来说,是过去20年的努力的原因,也是接下来半生的追求甚至是活着的意义,这也是我自己在获得财务自由后为什么要再次投身到这次探险的原因。

希望Rokid每个人都能感受这个时代的伟大,鼓起勇气承担起使命,如同大航海时代的探索者,他们非常清楚前面的风浪暗礁,只是对彼岸的梦想的执着让大家前赴后继。

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