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说出来你可能不信,地球上的第一种动物,是一株“草”。

原标题:说出来你可能不信,地球上的第一种动物,是一株“草”。

作者:黄晕晕

编辑:洛绛

远古时期,当地球上几乎是一片荒凉时,有些生物已经有了特殊生存小技巧,那就是:以“善变”应万变~

大约在6.3-5.4亿年前,地球的环境产生了巨大的变化,生态系统也越来越复杂,为之后的物种大爆发时期做准备。这段时间被称为埃迪卡拉时期。

别怀疑……我真的是动物~ 图片来源:Sarah Collins

在剧烈的环境变化之下,有些动物生存技能满点。例如这种被命名为rangeomorph的物种是地球上首先摘掉“微生物”头衔的生物之一。它出现在大约5.7亿年前,可以说是地球上最早的“超级大个子”了。

各种rangeormorph 图片来源:Jennifer Hoyal Cuthill

这种动物长着一副植物的样子,让人猜不透它们怎么做动物该做的事情……科学家们猜想,也许正是这些“叶子”承载了关键的使命:靠过滤养分吃饭,以及靠末端长出分支“生娃”。

化石:rangeomorph的一种 图片来源:Sarah Collins

做这项研究的是Jennifer Hoyal Cuthill和 Simon Morris,他们都是剑桥大学的古生物学家。逐层扫描化石后,他们发现这个物种可以变大变小变胖变瘦,其弹性之大,变化的范围可从十几毫米到两米多

17毫米长的“大个子” 图片来源:OU | Jack Matthews

为了探究这究竟是怎么回事,科学家们用计算机模拟了rangeomorph的生存条件,发现它们其实也是“吃货“。当“好吃的”多了,它们就变得很大,努力地多吃一些。一旦营养匮乏,他们便缩得小小的窄窄的以便节省体力,好好生存。

到底是哪些成分使得这个物种这么“变化多端”呢?Hoyal Cuthill和Morris也不知道,但他们猜大概是碳和氧气浓度在“搞鬼”。这其实也是进入物种大爆发之前,温度升高,氧浓度增大,埃迪卡拉生物应对变化的一种策略。

这种策略肯定能保护它们度过难关了吧?可惜没有。“涉世未深”的远古生物们依然无法适应生态系统的“洗牌”。所以rangeomorph早早地灭绝了,如今也没有一个物种身上留着它们的“痕迹“。

虽然还无法说服自己“动物不一定会长一个脑袋和两个眼睛”,但是生物上亿年的演化,真让人不得不叹服生命的神奇啊!

信息来源:

https://www.livescience.com/59743-first-big-animals-were-shape-shifters.html

https://www.livescience.com/53337-ediacaran-period-images.html

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