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回忆起惨败的历史,世嘉美国前总裁仍对DC感到自豪

原标题:回忆起惨败的历史,世嘉美国前总裁仍对DC感到自豪

世嘉美国前总裁Bernie Stolar回忆自己参与DC发售那段历史,称败给索尼是因为游戏太少。

1996年,Bernie Stolar加盟世嘉美国担任总裁兼CEO一职,负责筹备新主机DC在北美的发售工作。他上任后的第一件事,就是重组了公司,并裁员近300人。他说:“我觉得当时公司里大多数人都不够称职,所以把他们都开了,然后重新再招。”

紧接着,Stolar找来当时还在体育品牌锐步工作的彼得·摩尔来负责世嘉在北美的营销,并与索尼PlayStation竞争。时任世嘉社长的中山隼雄在得知消息后立马质问Stolar:“你找了个压根不懂游戏的人!”

“但他懂如何打造一个品牌。”

彼得·摩尔

加盟世嘉前,Stolar通过培育与第三方游戏厂商的关系,帮助索尼在北美推出PlayStation,但他的所作所为也在索尼高管团队中引发了一连串的激烈争议。

在土星败给PlayStation后,世嘉向Stolar抛出了橄榄枝,邀他帮助恢复公司昔日荣光,他立即欣然接受,转投对手阵营。

Bernie Stolar近照

尽管在小圈子内受到粉丝的追捧,DC最终仍在商业上惨败,在网上,关于这台主机和自制内容的相关交易仍很活跃。

Stolar承认了自己的失败,他认为,一个重要原因是这台主机聚焦于下载和在线内容,尽管DC不是第一家提供这些内容的,但仍超越了它所在的那个时代。

更重要的原因则是内容的缺乏,Stolar说:

“我觉得DC之所以失败,是因为中山隼雄当时被时任世嘉主席的大川功解除了职务。大川功是世嘉集团的最大股东,但他并不懂软件对于平台的重要程度,他不懂游戏行业。世嘉不如索尼有钱,所以对于平台上内容缺乏这件事情,我也感到很受打击,因为我一直坚信软件驱动硬件。”

关注内容

Stolar说,自己早年曾在旧金山开过投币街机厅,从那时候开始,他就看到了一个个因为缺乏软件的支持而导致硬件失败的鲜活例子。当时他的街机厅曾有超过300台机器,也因此引起了主机厂商雅达利的注意。

雅达利邀请Stolar加盟帮助开发内容,但当时业界对于硬件的关注程度普遍高于软件,尤其是在公司于上世纪80年代卖给Jack Tramiel(个人电脑先驱Commodore 64之父)之后,Stolar被安排负责Lynx掌机部门,但巧妇难为无米之炊,Lynx上的游戏很少,他因此而感到挫败。

1984年7月,Jack Tramiel(右二)收购了雅达利

Stolar说:“雅达利是一家好公司,但Jack没有在内容上进行投资。我认为Lynx的硬件要好过任天堂Game Boy,雅达利后来在专利官司上输给了任天堂,部分原因是他们没请个好律师。后来PlayStation美国总裁Steve Race给我打电话,邀我加盟索尼担任PlayStation第三方的主管,我就去了。”

当时雅达利在游戏杂志上投放的广告,写着“Lynx吃了Boy的午餐”

Stolar感觉日本公司更注重玩家的体验,因此他上任后第一件事情就是去找各大游戏发行商的CEO谈合作。他说:“索尼在这方面舍得砸钱。”

这一次,Stolar又碰到问题了,索尼想在短时间内让PlaySation拥有大量内容,因此他不得不放行那些品质还不够好的游戏:“索尼日本希望我放行所有第三方游戏,不管内容如何都能通过。我对他们说,我们又不是唱片公司,需要去押宝专辑是否能大卖。游戏如果不够好,就压根卖不出去。”

但索尼日本不肯放权,Stolar与他们闹得很不愉快,最后他跳槽去了世嘉。他认为,一家想恢复昔日荣光的公司应该会更看重内容而不是硬件。

抢占先机

到世嘉后,很快Stolar得知,尽管当时大多数消费者家里还没有连接互联网,世嘉的新主机仍将主打在线游戏。“我试着搭建一个新平台去和PlayStation竞争,我觉得,将一台多人在线的主机定价199.95美元对于消费者来说是非常有吸引力的,当时情况就是这样。发力多人游戏,这就是我的策略。”

DC在美国发售头四天共卖出37.2万台,获得巨大的成功,这台主机和其强大的首发游戏阵容(《刀魂》、《索尼克大冒险》等)都在当时成为了话题。

但发售一年多之后,这台主机就停产了,世嘉继而宣布退出主机大战,转型成为第三方厂商。一些世嘉高管称,败给索尼是因为硬件成本太高,而世嘉又不像索尼那样在元件研发方面有优势。

但Stolar不这么认为,他说,失败的原因是因为平台上发售的游戏比他之前预想的要少。 “首发成功后,公司不肯拿钱支持,我们只能自己想办法。”

关于这一点,Stolar说,他曾经就Dreamcst相关战略询问世嘉日本领导团队。尽管自己曾力推在线内容,但他想要的其实是既兼顾在线,又基于平台的内容。Stolar说:“那帮人不懂商业,我总是不得不飞去日本总部,去向他们讲述美国市场的重要性。”

写在最后

在DC北美发售3个月后,Stolar离开世嘉跳槽去了玩具公司美泰担任总裁,把原来摊子扔给了彼得·摩尔。

后来Stolar又加入了在线游戏广告公司AdScape Media,这家公司最终于2007年以2300万美元的价格卖给了谷歌。

尽管在任职期间遭遇了DC的失败,Stolar仍然为自己感到自豪,并以过来人的身份向后来者传授经验道:“事实上,现在DC仍以某种形态活着,因为上面有玩家喜欢的游戏。我认为,如果你要推一个产品,这个产品最好能为用户提供乐趣。”

*本文编译自Polygon。返回搜狐,查看更多

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