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颠覆掉OTA巨头的区块链,握在TUI手中吗?

原标题:颠覆掉OTA巨头的区块链,握在TUI手中吗?

颠覆OTA意味着TUI不需要OTA平台来销售自家产品,同时还能替代OTA满足消费者。一个仅有内部库存,没有海量旅游资源、旅游产品和消费者的私有区块链谈何颠覆巨头?

*本文作者:执惠专家作者_孙明,编辑:李海强

本月上旬,TUI集团CEO,Fritz Joussen在接受采访时公开喊话:区块链将打破Priceline、Expedia和Airbnb在当今住宿和分销生态系统中几乎处于“垄断”的地位。Fritz Joussen说:“这些平台(旅行分销商)花费数十亿广告费用打造市场影响力,然后利用强大的销售和营销能力创造垄断利润。Booking.com是一个大品牌,由于拥有垄断性结构而创造利润,但是区块链在颠覆这种格局”。Fritz Joussen趁机为TUI私有区块链进行宣传。

私有区块链无法让TUI撼动OTA巨头

Fritz Joussen在接受采访时透露,“我们主要使用区块链建立不同的结构,从而在不同PMS之间交换库存。”Joussen说。“下一步所有库存都将会上传到区块链上。”Joussen认为,使用智能合约——区块链上可以自动执行的代码片段——可以在其运营的不同市场之间轻松管理并自动操作库存和酒店接待能力。

相信Fritz Joussen对于Priceline,Expedia和booking等OTA的不满,国内外的酒店航空公司们也都有深切体会。OTA巨头吸引了大量旅游者在其平台购买旅游产品,自然在佣金方面就有很强的话语权,甚至“宰割”供应商。期待着OTA被颠覆掉的,不只TUI一家。TUI在旅行社业界领先一步开发区块链技术,把所有旅游资源(据环球旅讯报道:作为一家超级旅游托拉斯,TUI拥有300多家自营高端酒店、1600家旅行社、5家航空公司,约150架飞机,3家总计配备了14艘奢华邮轮的邮轮公司。)都放到新研发的私有区块链上,意图与OTA巨头抗争,打破在线旅游业被OTA“垄断”的格局。TUI私有区块链真能实现Fritz Joussen所说的颠覆吗?

区块链和比特币行业资深人士、Bitwage的创始人和总裁Jonathan Chester曾指出,使用私有区块链可在合作伙伴之间建立信任,从而减少或无需使用票据结算。同在一个私有区块链上的成员通过共享行为,可建立信任、降低交易费用并提高效率。

从某个角度讲,颠覆OTA意味着TUI不需要OTA平台来销售自家产品,同时还能替代OTA满足消费者。一个仅有内部库存,没有海量旅游资源、旅游产品和消费者的私有区块链谈何颠覆巨头?

如果TUI想凭借私有区块链和Expedia、Priceline等巨头们抗衡,就要不断吸引非TUI的旅游资源使用其私有区块链,就要不断推广TUI区块链,引入更多酒店、航空公司、旅行社,同时吸引游客。那么做明显和Fritz Joussen宣称的TUI垂直整合战略不协调。实际上TUI没有这样做,没有把TUI私有区块链对外开放,将来也未必开放。(While TUI’s blockchain is currently private, and the company would see no major economic benefit in opening it to the public)从行动上讲,TUI只是把区块链作为提升效率,降低成本的信息化工具。其行动背后体现的是成熟而传统企业的逻辑,即降低成本、提升效率、最大化既有业务的盈利空间。这种运营思路是正确的,同时其商业思路和模式是封闭的。其做垂直整合的思路仍是控制资源,做更大甚至超级大的供应方,这与区块链依托的互联网的逻辑背道而驰。TUI基于掌控资源进行技术开发的思路致其区块链只能做存量业务的延伸和改良,无法做出增量业务,无法吸引更多资源和交易方进场,无法激发更多的活力和交易,谈不上创新更无法做到对巨头的冲击。

现有区块链无法造成OTA巨头的冲击

与此同时,TUI指向的颠覆目标——OTA巨头们也在高度关注区块链,也在思考区块链技术带来的威胁、挑战和机遇。Skift.com于2016年发表了题为《Why Airbnb and Other Travel Brands Are Interested in Blockchain Technology》的报道,介绍了Airbnb等旅游平台对区块链的关注。但关注并不代表受到威胁。各巨头本身是互联网孕育的企业,天生具有互联网基因,其业务和商业模式都是基于互联网特性而开展的,对于网络技术自然关注。但处于襁褓期的区块链还没有显现出改变现有格局的征兆,各家巨头也就按兵不动,等待区块链技术的成熟,以便为己所用。正如Skift所评论的那样,“虽然有些人认为OTA作为中间商的角色会被区块链取代,但是在商业模式变化方面它们受到的影响很可能是最小的。”( While online travel agencies are considered by some to be the middle-men that blockchain would replace, they would most likely be the least affected in terms of business model change.)那么,区块链真的不能引发旅游行业的变革,触发对现有互联网巨头们的颠覆吗?人们认为:“OTA作为中间商的角色会被区块链取代”(to be the middle-men that blockchain would replace)的理由又是什么呢?

区块链的边界和逻辑

百度对区块链的解释是:区块链是分布式数据存储、点对点传输、共识机制、加密算法等计算机技术的新型应用模式。广义来讲,区块链技术是利用块链式数据结构来验证与存储数据、利用分布式节点共识算法来生成和更新数据、利用密码学的方式保证数据传输和访问的安全、利用由自动化脚本代码组成的智能合约来编程和操作数据的一种全新的分布式基础架构与计算范式。

从简单和实用的角度看,区块链的特性,如不依赖任何第三方独立存在、通过区块链上的节点进行数据存储、验证、传递和交流,具有用户端可大规模扩展、用户间自由通信、数据公开透明、每个用户端数据一致,部分用户端数据遭篡改或删除可在链上查到的高安全性,使得区块链能有效解决陌生人间的信任问题,可推广到所有数字化的领域。这些优势在公有区块链上尤其明显。

公有区块链(Public BlockChains) :世界上任何个体或者团体都可以发送交易,且交易能够获得该区块链的有效确认,任何人都可以参与其共识(区块链上不同节点间建立信任、获取权益)过程。公有区块链是最早的区块链,也是应用最广泛的区块链。

私有区块链(Private BlockChains) :仅使用区块链的总账技术进行记账,主体可以是一个公司,也可以是个人,独享该区块链的写入权限,本链与其他的分布式存储方案没有太大区别。TUI的就是私有链。

以在线旅游业为例设想公有链被开发后的商业应用场景。假设某酒店的某房间(或航班的座位、游轮、景区门票、车辆、导游、旅游团的某个名额)在某个时点是以某个价格销售的这一信息一经在区块链上发布,该区块链上的所有使用者(不分供给端还是需求端,不分是销售者还是运营者,不分是直接交易方还是保险、结算、行业监管方)都立即同时拥有这条信息。后续进展,如该酒店该房间的任何询价及预订和支付成功信息、该房间在某时点以某个价格销售给某客人供其在今后某段时间使用等信息生成后,其他节点也都立即同时拥有同一信息,并且没有任何人可以篡改这一数据(信息记录)。在这种技术情况下,使用该区块链的用户,无需再去经历通过OTA预订的流程(预订申请提交——等待供货商如旅行社、酒店确认——预订成功——等待支付后支付——得到预订确认)即可直接和供应方完成交易。在链上提供旅行服务的任何用户端(如航空公司、酒店、游轮、旅行社、景区、车辆、短租房东等供给端)都可以在区块链上生成发布卖方信息,区块链的其他使用者同时收到这一信息。同样,购买方的预订、付款等信息也在该区块链上被所有节点同时知晓。在同一个区块链上,所有信息都是透明的,所有用户无需经过中间节点获取信息,直接和其他所有用户互动。所有信息无需任何机构认证批准或鉴证即为区块链上的合法可信事件。换言之,无论是哪类旅游服务提供者,只要使用该区块链,就可以让该区块链上的所有人知道自己提供的服务并直接交易,取得报酬。于是在此区块链上不需要任何第三方的代理和销售渠道。任何旅游服务购买者只要使用该区块链,就可以获取到该区块链上的所有供给方发布的所有供给信息,并直接购买该区块链上的所有人销售和提供的服务,不需要经过任何第三方帮忙获取供应方的信息。区块链的智能合约机制可以让自动结算准确而且随时发生,无需任何机构任何人的确认,无需银行等第三方机构收付款。

以上只是假设。在区块链技术与旅游产业结合过程中,不可避免会出现各种问题。可预见的是各私有区块链兴起后导致的门墙林立,甚至在营销方面的渠道混乱。有媒体臆想并乐观地发文称,超售现象(美联航硬拖乘客下飞机事件就源于航空公司超售,超售是不少航空公司的销售手法)将被区块链技术的防双花机制(防止一物卖两家)有效抑制。超售被区块链抑制的前提一定是同一航司的同一座位只在同一个区块链上销售,如果航司通过多个区块链销售(比如TUI家私有链和其他多个私有链),甚至通过区块链与传统的GDS同时销售,超售现象能否绝迹仍旧是个未知数。

代币(Token)和公有区块链摆脱以银行结算为基础的经济体系,或可对巨头造成冲击,甚至颠覆

现阶段,已经出现行业公有链的苗头。行业公有链可能会成为巨头的第一个挑战者。以色列La’zooz公司正在打造拼车公有链。La’zooz不采用Uber式的、由系统运行的“高峰期定价算法”(如系统自动在天气恶劣或需求高涨时提价),不对司机和乘客的交易进行影响,不从中获利,所有交易不使用货币而用代币zooz来交易。另一家旅游创业公司Winding Tree目前正在建立分散化的旅游分销平台,为行业搭建公有链。采取完全去中心化的模式搭建公有链的Winding Tree正通过ICO(Initial Coin Offering,一种分散化组织用于筹集资金的募资机制)发行代币作为区块链运营资金来源,以建立一个没有中间商的旅行分销平台,从而实现该公司创始人“通过区块链把分销控制权重新归还给酒店和航空公司”的愿景。

远离货币的公有链打造的是一个理想化的世界,在那个世界里,没有人可以对链上交易进行任何干预和影响,没有人从其他人的交易中直接获利。区块链上所有的历史和最新信息都是透明的,信息都在自动生成后同时传递给所有节点,所有交易都是区块链上各节点自行完成的,不受任何机构的影响。对比于OTA的佣金和展示排名等强势压迫,公有链对酒店和航空公司等供给侧更有魅力,可对OTA产生强烈的冲击甚至颠覆现有巨头。

对照依托现有经济体系存在、依托货币进行交易的TUI私有链,公有链以代币的形式,另造经济基础、打破现有经济体系束缚,更能发挥区块链去中心化、无控制、分布式记账的技术特性,从根基上帮助创业者开启一场艰难的创新。(同时要警惕不法分子借机开发新的庞氏骗局)。

区块链+物联网要革Airbnb的命?

早在2016年,Sohu就曾报道过区块链、比特币、物联网融合的创新构想,展望过对OTA巨头的颠覆路径。

随着“物联网”不断发展,每天都有越来越多的智能设备连接到网络上,互联网和实际物体的联系越发紧密,成为人们管理生产生活资料的一只手。一些思想超前的开发者已经开始着手将物联网和比特币底层架构结合在一起,使得比特币允许持有者取得对一个联网物体(如一辆汽车或者一所房子)的控制权和所有权。Ellis以出租房屋为例进行了说明。“让我们假设所有的门锁都是连接互联网的。当你为租房进行了一笔比特币交易时,你和我达成的智能合约将自动为你打开房门。你只需要存储在智能手机中的钥匙就能进入房屋。”智能合约也将使得数字钥匙到期时,设置日期更加容易。人们或许不再需要Airbnb公司的私人房屋出租服务。(Airbnb提供的服务被人们需要的原因是,它使得房东和租房者不需要互相信任彼此,交易双方只需要信任Airbnb就可交易。如果租房者不向房东付钱,或者房东不给租房者钥匙,他们都可以上诉到Airbnb。使用智能合约进行出租房屋,将取代像Airbnb这样的商业模式。房东和租房者仍然不需要信任彼此,他们只需要信任区块链上的智能合约。)智能合约将使得以前需要信任的商业模式去中心化。如此一来,它将消除像Airbnb等中介的存在,高额中介费也将消失。

区块链具有自由交易去中心化(Decentralized)、全节点授信去信任(Trustless)、节点行动集体维护(Collectively maintain)、无法篡改的数据库(Reliable Database)等特性,未来也许会成为一种通用的基础技术,在社会生活的方方面面引发改变。Ledracapital在网上推出了“区块链实现什么”的头脑风暴(Bitcoin Series 24: The Mega-Master Blockchain List),人们给出了各种应用预测。Ledracapital汇总后,预测区块链将应用于84个现在常用的事物中,其中和旅游相关的有各种消费、交易、服务、护照、酒店和公寓房间钥匙、汽车钥匙、优惠券、代金券、酒店和餐厅预订及排队、数字身份(签证)、个人证照等。

如果区块链技术和物联网、生物识别、人工智能、大数据等技术结合运用,将推动社会方方面面的机构和组织的充分连接。新型的公信力社会将取代现有的信任机制,衍生出新形态的商业组织。所有人的身份、消费能力和信贷记录都将和人的生物特征对应起来,不能伪造,甚至手机支付都消失了。人们出行时不再需要护照、签证、驾照等证明自己身份的实体文件,也无需现金、信用卡等证明自己消费能力的实体卡券票据和手机应用,游客可以通过互联网自动申请并获批(被拒)各种许可(如签证),不经过任何第三方购买到各种服务,如机票、门票、娱乐票券、酒店住房、导游陪同服务。在旅行过程中,符合条件的游客将凭借自己的生物信息(指纹、虹膜等)自动通关和值机,景区入口、酒店房门都自动开启,无需任何第三方的批准和证实。所有的支付、结算自动完成,无需各种繁复的银行票据和手续。旅游中如有各种意外被送到医院抢救,身份、血型、疾病史被院方自动获取方便立刻抢救,保险自动赔付......

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