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这家企业成立不到两年,却拿到了英伟达在中国的第一笔投资

原标题:这家企业成立不到两年,却拿到了英伟达在中国的第一笔投资

芯片巨头英伟达首次投资中国团队。

近日,国内自动驾驶初创企业图森未来(TuSimple)对外宣布,已获得来自全球芯片巨头英伟达(NVIDIA)的投资,此次投资后,英伟达占图森未来3%的股份。此次投资被计入图森未来的B轮融资中,不过具体投资额并未披露。不过,图森未来CEO陈默曾在朋友圈留言中表示,“按照当前美元兑人民币汇率,图森未来的估值达到20亿元人民币。”若由此推算,英伟达对图森未来的投资额在6000万元左右。

作为一家成立不到2年的初创企业,图森未来为何能获得芯片巨头英伟达的青睐?英伟达重金押注无人驾驶,看重的又是什么?

图森未来自动驾驶解决方案能够快速实现商业化

图森未来

图森成立于2015年9月,是一家致力于商用车自动驾驶技术研发与应用的人工智能企业,基于视觉传感器的自动驾驶,为城际物流运输提供自动驾驶解决方案,有自主数据采集和标定平台,应用SLAM技术采集路网高精三维地图,自动标记各类路面语义信息,并由人工校验。

目前图森未来在北京和加州圣迭戈设立了两座研发中心,北京技术团队以首席科学家王乃岩、COO郝佳男、自动驾驶研发总监吴楠为代表的海归博士为主;加州技术团队则由CTO侯晓迪、资深科学家黄泽铧带领。

图森的自动驾驶卡车样车

携人才优势,图森未来研发突飞猛进,自主研发的深度学习感知算法去年9月曾在全球权威自动驾驶算法评测数据集KITTI、Cityscapes上获得10项世界第一,目前基于陕汽HD型卡车研发的无人驾驶货运卡车已经上路;图森圣迭戈团队也在不间断进行横跨加州和亚利桑那州的无人车长距离路测。

实际上,图森未来的商用车自动驾驶解决方案商业化之路,恐怕要比一般乘用车自动驾驶技术明显更快,原因有如下几点:

低成本化解决方案能够加速商业化。在目前计算机视觉为主的技术方案下,图森未来的硬件成本可以控制在人民币30-40万元左右,并且还有望继续降低,并最终控制在10万元人民币以内。

图森未来正在使用的尚未量产的Drive PX2

商用车自动驾驶应用场景有其自身优势。我们知道商用车也就是俗称的大卡车,这样类型的货运车辆,常年奔波在道路环境相对单一、封闭的高速公路上,自动驾驶频率也就更高。

增速块、利润低,货运领域对降低成本的诉求十分迫切。据统计,我国作为物流运输大国,整体物流成本占国内生产总值的比重高达16.6%。而在这当中,公路运输比例占到70%以上,市场规模也是万亿级别。而在公路运输行业,人工成本偏高一直是影响整体利润的原因之一。如果能够使用带有自动驾驶功能的商用车,那么原本的两人、三人一车的人力成本,就有望降至一人一车。这样一来,物流企业可以节约80%的人工成本。

自主测绘 + 合作构建高精地图,定位误差小于 5 厘米

定位模块是自动驾驶技术中不可或缺的一个环节,根据采集到的数据信息实时构建高精度的三维地图,有助于自动驾驶车辆对自身环境更深的理解。图森未来的建图车辆搭载了 GPS、IMU、摄像头和激光雷达,多传感器返回的特征点完成匹配,对车道线、隔离带、交通指示牌等信息进行精准构建,确保车身定位误差小于 5 厘米。郝佳男介绍,鉴于图森未来自动驾驶卡车的应用场景仅限于固定路段,所以地图构建的成本并不高。

双方达成投资合作之后,双方在资源协同和芯片定制方面的合作也会加强。图森未来可以在计算方面向英伟达提出一些具体的需求,获得一些定制化支持,此外,英伟达也可以为图森未来提供更多的产业资源方面的支持。

英伟达重金投资,看中的就是商用车自动驾驶能够更快落地

其实,英伟达和图森未来之间并不陌生,早年图森未来就早早的加入了英伟达Inception创业加速计划,就足以见得英伟达早就认为图森未来是一个十分具有潜力的公司。

图森未来CTO侯晓迪和英伟达CEO黄仁勋合影

对于英伟达来说,选择图森未来这样专注于商用车自动驾驶,并拥有大量实测数据的企业,也能够反哺自家产品。这里所说的反哺,不仅仅是加强多种应用场景下自动驾驶平台的性能,更重要的是对英伟达现有AI、深度学习实力的提升。

图森未来与其他自动驾驶公司不同,图森未来将自动驾驶解决方案定位到卡车领域,并且直接将技术定位在 L4 级别自动驾驶。

投资图森未来,无疑也是英伟达在押注自动驾驶的未来。目前我国有1600万名长途货运卡车司机,物流企业人力成本高,卡车司机工作环境艰苦,通过机器替代驾驶员开车的货运自动驾驶市场前景可观。自动驾驶对英伟达产品的需求,让英伟达拥有了可期的巨大市场空间。目前图森未来使用英伟达多款产品来支持自动驾驶的研发,硬件方面主要有Drive PX 2, K80, K1, X1, X2,同时还有后端产品CUDA、TensorRT以及cuDNN等。图森未来CTO侯晓迪自称早在2000年就成为英伟达铁粉。COO郝佳男早年也是CUDA 1.0 Beta的使用者。

英伟达

去年九月芯片巨头Intel收购了硅谷计算机视觉领域的初创公司 Movidius,今年八月,Intel又以 3.5 亿美元收购了主攻深度学习的公司 Nervana。

两笔收购让英特尔获得深度学习的 IP 和具体产品,从而满足 AI 开发及数据中心对芯片的强大需求。这对一直想要在汽车领域大展拳脚的英伟达来说必将迎来正面对抗。英伟达虽然在AI领域布局已久,CEO黄仁勋有AI教父之誉。英伟达与中美两地的自动驾驶企业均有往来,其中NVIDIA Inception Program成员中也有速腾聚创等多家自动驾驶和激光雷达初创企业,但投资中国自动驾驶企业尚属首次,图森未来的实力和发展前景由此可见一斑。当然,投资图森未来,无疑也是英伟达在押注自动驾驶的未来。

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