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趣谈丨胡说“八道”为何不是“九道”

原标题:趣谈丨胡说“八道”为何不是“九道”

胡适应邀到某大学讲演,他引用孔子、孟子、孙中山的话,在黑板上依次板书:“孔说”、“孟说”、“孙说”。最后,他发表自己的意见时,黑板上的两个字引得哄堂大笑,原来他写的是——“胡说”。胡适的自嘲幽默让学生想起了成语“胡说八道”,这强烈的反差自然令学生捧腹不已。

“胡说八道”最早的出处应该是《西游记》第六十八回:“你那曾见《素问》、《难经》、《本朝》、《脉诀》,是甚般章句,怎生注解,就这等胡说乱道,会甚么悬丝诊脉!”

吴承恩在这里写的是“胡说乱道”,但是后来,人们常把没有根据、不负责任地乱说一气称之为胡说八道。成语由“胡说”加“八道”两部分组成,那么最初到底是谁在“胡说”呢?为何要说“八道”,而不能“胡说一二三四五六七道”,甚至“胡说九道”、“胡说十道”、“胡说百道千万道”呢?

我们不妨先来看“胡说”。在《现代汉语词典》中,“胡说”就是指没有根据、没有道理的话。“胡说”最早的渊源应该始于两晋时期,所谓“胡说”,指的就是胡人说的话。那么,谁是胡人呢?

那时中原汉族人民常常把北方和西方边远地区的少数民族称为胡人。由于西晋王朝的腐败,“八王之乱”后,便是“五胡乱华”,即匈奴族、鲜卑族、羯族、羌族、氐族等游牧部落联盟趁中原晋朝衰弱空虚之际,相继建立自己的政权,定鼎中原。从此,胡人与中原汉族人民的接触日益频繁。由于汉族正统信奉儒教,说话办事讲究以封建礼法为依据,而胡人因为文化、习俗的差异,他们说话根本不讲汉人的那一套,所以当时中原的汉人就把乱说以及没有根据的话语称之为“胡说”,把不遵循礼法的行为称之为“胡闹”。后来,人们又据此引申出了“胡扯”、“胡言乱语”、“胡作非为”等鲜活生动的语言。

再来看为何“胡说”的只能是“八道”。有人可能会问,那是不是因为我们的老祖宗也特别喜欢“八”这个所谓的吉祥数字呢?这当然是胡说八道。其实这个“八道”渊源于道教。道教的最高理想是长生不老,得道成仙。要想得道成仙,必须经过八个阶段的艰苦卓绝的修炼,这八个阶段就是“八道”。所谓“八道”:一为入道,初进道门;二为学道,学习理论;三为访道,高道指点;四为修道,个人修行;五为得道,道行加深;六为传道,普度众生;七为了道,脱胎换骨;八为成道,天界神仙。其中,第八道那可是最高境界,能够“胡说”到“八道”这个份上,可见那是多么的“胡说八道”啊!

本文原载于《湘声报》(作者刘义志),版权归原作者所有,转载请注明。

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