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Nature:揭示m6A在免疫系统中的作用

原标题:Nature:揭示m6A在免疫系统中的作用

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被称作T细胞的白细胞调节着我们的身体对外源物质作出的免疫反应,即我们的适应性免疫反应。在一项新的研究中,来自中国暨南大学、第三军医大学、美国耶鲁大学和斯坦福大学的研究人员了解到一种近期发现的RNA表观遗传标记发生的变化如何调节T细胞和它们作出的这种免疫反应。他们的发现可能导致人们开发出治疗自身免疫疾病的新方法。相关研究结果于2017年8月9日在线发表在Nature期刊上,论文标题为“m6A mRNA methylation controls T cell homeostasis by targeting the IL-7/STAT5/SOCS pathways”。论文通信作者为暨南大学生物医学转化研究院院长、免疫中心主任尹芝南(Zhinan Yin)教授;耶鲁大学医学院免疫学系的Richard A. Flavell;耶鲁大学医学院免疫学系的Huabing Li。

图片来自Yale University。

这些研究人员着重关注一种重要的对RNA进行修饰的遗传标记。在之前的研究中,人们已知m6A影响着RNA和干细胞,但是它的生物学作用并未得到理解。为此,在这项新的研究中,这些研究人员剔除了T细胞中产生m6A的一个被称作METTL3的基因,然后在多种小鼠疾病模型中测试了这些缺乏m6A的小鼠。

这些研究人员发现这些缺乏m6A的T细胞丧失了分化的能力,或者说丧失了产生特化免疫细胞的能力,因此这些T细胞不能够导致自身免疫疾病。他们进一步揭示出破坏T细胞分化的详细分子通路,这可能对这个领域产生深刻的影响。

Li说,这些发现为这种遗传标记在发育和人体健康中发挥的作用提出新的认识。它也指出有潜力开发靶向m6A的药物来缓解自身免疫疾病。

参考资料:Hua-Bing Li, Jiyu Tong, Shu Zhu et al. m6A mRNA methylation controls T cell homeostasis by targeting the IL-7/STAT5/SOCS pathways. Nature, Published online 09 August 2017, doi:10.1038/nature23450

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