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矮星系NGC 5949

原标题:矮星系NGC 5949

矮星系NGC 5949,距离我们约为4400万光年,位于天龙座。上图由哈勃太空望远镜拍摄。

Credit: ESA/Hubble & NASA

矮星系是一种比较小的星系,由数十亿颗恒星组成,比我们的银河系小很多。

矮星系NGC 5949,距离我们约为4400万光年,虽然这个距离对于我们人类来说很遥远,但在宇宙的尺度上,它是我们银河系的近邻,所以它是天文学家研究矮星系的完美目标。矮星系NGC 5949,于1801年由天文学家威廉·赫歇尔(William Herschel )发现。

NGC 5949的质量大约是银河系的百分之一,但它却是一个相对比较庞大的矮星系。NGC 5949之所以归为矮星系,是由于构成其星系的恒星数量相对少。

在研究诸如NGC 5949的矮星系时,天文学家们遇到了一些宇宙难题。例如,我们宇宙学模型模拟的矮星系数量,应该远多于目前我们所观察到的,这称为“失踪的卫星星系问题”(missing satellite problem)。另外还有这些矮星系里暗物质的分布令人困惑,称为星系晕尖点问题(the “cuspy halo” problem)。

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