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北美自由贸易协定重谈在即,原产地规则成最棘手问题 | 汽车商业评论

原标题:北美自由贸易协定重谈在即,原产地规则成最棘手问题 | 汽车商业评论

NAFTA中对原产地规则进行微小的更改可能会打破三国之间的经济利益平衡,也将对汽车行业产生深远影响。

作者Eric Kulisch

《汽车商业评论》记者 叶无极 编译

北美自由贸易协定(NAFTA)首轮重新谈判即将于8月16日至20日在华盛顿进行,参加谈判的国家包括美国、墨西哥与加拿大。

其中,原产地规则(rules of origin)将成为重点之一,也就是对可以获得免税资格的零配件生产区域数量这一项进行展开。

原产地规则的修改将对汽车行业产生深远影响,因此也成为各大车企关注的重点之一。

政府官员指出,将制定更严格的原产地规则,作为减少美国与墨西哥600亿美元双边贸易逆差的手段。同时,将使更多的产品被转移到美国的工厂进行生产。

对于汽车领域来说,如果想要获得免税出口的资格,那么车辆部件价值的62.5%以上必须是产自美国、加拿大及墨西哥。

白宫方面已经计划提高这一规定的门槛,甚至是制定出美国部件的最低占比要求。通过这些措施将使本国工作岗位得到保障并防止从亚洲地区进口过多的配件。

距离NAFTA首次签订已经过去了二十多年。车企及倡导自由贸易的相关人士承认NAFTA需要更新,但同时也提出了谨慎的提醒,他们认为即使是对原产地规则进行微小的更改也有可能会打破三国之间的经济利益平衡。

全球汽车制造商协会CEO约翰·伯泽拉认为对原产地规则的更改要非常小心。

“汽车行业有着一种非常紧密的生产制造关系,想要更改这种关系会非常困难。如果不非常小心地对待这一问题,将会给其他制造商带来巨大优势,从而改变我们在全球的竞争力,美国产品也将受到影响。”全球汽车制造商协会(Association of Global Automakers)CEO约翰·伯泽拉(John Bozzella)表示。

NAFTA对于产地的要求是在所有汽车贸易规定中最严格的,但通过一些方法也可进行有效应对。

比如通过在贸易集团内部或产地区域之外的标准对原材料数量及劳动力供给水平进行评估将可减少对大量汽车配件附加值的计算。

具体来说,通过这种方法意味着很多获得免税资格的车辆实际上所包含的达标零部件并没有NAFTA规定的那么多。

虽然如此,行业官员指出,通过现行NAFTA规定,外国车企已经对美国进行了巨大投资,提供了成千上万个工作岗位以及创新高的销售量。而美国国内的车企与供应商也依靠着墨西哥低劳动力成本与德国及日本厂商进行竞争。

为了降低生产成本,日本也主要从泰国、印尼等地进口汽车零部件。此外,世界范围内几乎所有车企都会购买中国的零部件。

如果企业被迫从北美地区购买更昂贵的配件,那么将使他们不得不分出一部分资源用于对供应链环节的调整上,这也将进一步导致效率下降以及生产的汽车价格更高。

日产公司位于美国密西西比州的生产工厂。外国车企已经对美国进行了巨大投资,提供了成千上万个工作岗位。

贸易专家预测,车辆价格上涨将影响北美汽车销售量。不仅如此,美国、加拿大与墨西哥的汽车出口竞争力也将下降。

相关内容的更改还将带来另一个潜在影响:制造商有可能认为通过在北美进行原材料采购的方法虽然遵从了NAFTA条款,但所付出的管理成本是不值得的。

于是,制造商将有可能选择在国际准则下支付相当低的关税这一形式来获得最惠国贸易地位。毕竟,在整车的情况下,关税仅占2.5%。如果按照成本来对进口汽车征税的话,税率达到25%。

“如果新原产地规则很难达标,那么车企会选择支付低关税的方法。如今,进口到美国的产品中,有超过1/4的产品是通过支付2%或更少的关税来规避NAFTA的。”美国汽车贸易政策委员会(American Automotive Policy Council)副主席查尔斯•乌提斯(Charles Uthus)说。

来自彼得森国际经济研究所(Peterson Institute for International Economics)的卡洛琳·弗罗因德(Caroline Freund)在她的一份新NAFTA 分析报告中写道,“倾向于减少法规数量的特朗普政府应该着眼于精简原产地规则,而不是将其复杂化。”

汽车供应商在是否需要简化规则上存在差异,这主要是因为他们处在不同的供应链环节上。

彼得森国际经济研究所的卡洛琳·弗罗因德在613日发布了一份报告,对原产地规则进行了分析。

主要在本国进行发展的2级或3级供应商将有可能从更严格的规则中获利,而1级供应商因为要考虑到公司在全球各地的经营发展,所以会倾向于灵活性更高的规则。

乌提斯在这点上提出了质疑,他认为汽车行业把用亚洲原材料组装而成的配件当做本地产品并要求免税的做法与NAFTA所要传达的精神是背道而驰的。

“我们只有约5%的汽车配件消耗是来自中国的,墨西哥的进口数据也基本是这样的水平,所以并不存在原产地规则带来了规避方法的情况存在。”

除此之外,汽车业官员表示,电子配件基本上都是亚洲制造,所以想要在成本上有竞争力,就需要让部分产品达到NAFTA规则的要求。

关键点在于,要在不影响效率的同时把规章制度与经济现实有效结合起来。

致力于促进北美自由贸易的美洲委员会(Council of the Americas)副总裁埃里克·法恩斯沃思(Eric Farnsworth)指出,特朗普政府想要通过重启NAFTA谈判来使自身获得更多好处,但说起来容易做起来难。NAFTA 就像是一件毛衣,如果从不喜欢的地方开始扯毛线的话,最终只会把毛衣扯到不能再穿了。

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