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分不清泡泡糖和汽油的味道?可能是老年痴呆的前兆

原标题:分不清泡泡糖和汽油的味道?可能是老年痴呆的前兆

编译 | 吴施楠

来源 | 搜狐健康

把泡泡糖和汽油这两种东西放在一起比较,很多人都觉得是八竿子打不着的事。泡泡糖香甜可口,而汽油却味道难闻,区别显而易见。分辨它们的气味对一般人来讲轻而易举,但对于阿尔兹海默症,即老年痴呆的高风险人群,可能就没那么容易了。

近日,《每日邮报》上的一项加拿大迈基尔大学最新研究告诉我们,分辨不出泡泡糖和汽油的气味可能是痴呆的早期信号。

该研究共招募了300名阿尔兹海默症高风险人士,他们的父母中有一人罹患这一疾病。研究人员让受试者参与一系列嗅觉测试,分辨多种强烈气味,如泡泡糖、汽油和柠檬等。随后,其中的100人自愿进行了常规腰椎穿刺,检测脑脊髓液中与阿尔兹海默症相关的多种蛋白质的数量。

结果显示,分辨气味最困难的受试者,体内阿尔兹海默症的生物指标最高。

对于这一结果,研究人员解释到,无法区分气味是大脑中毒性蛋白积累的一个信号,而毒性蛋白堆积正是老年痴呆等不可逆疾病发生的标志。

阿尔兹海默症患者第一个受损的标志很可能是帮助人们区分不同气味的嗅觉神经元。也有观点指出,大脑中毒性蛋白的积累影响了记忆,这就解释了人们为什么无法识别某些气味。这项开创性的研究能帮助人们利用气味测试检测痴呆早期出现的嗅觉退化现象,尽早发现患病可能,还在一定程度上有助于延缓记忆丧失发生。

“这是第一次人们清晰的看到,失去分辨气味的能力与显示疾病进展的生物标志相关。”该研究的主要作者Marie-Elyse Lafaille-Magnan说,30多年以来,科学家们一直在探索记忆丧失和分辨不同气味困难之间的联系是有道理的,因为与嗅觉有关的嗅球和与记忆、气味定义有关内嗅皮层是首先受到疾病影响的脑部结构。

这意味着一个简单的嗅觉测试给人们提供疾病进展相关指标,可能与昂贵的、具有侵入性的脑脊髓液检测类似。

马塞诸州总医院和哈佛医学院的科研人员也在尝试利用嗅觉检测痴呆的患病可能。但简单的嗅觉测试并不能提供完整的图像信息,仍需要进行脑部检测。

加拿大研究人员也表示,未来还需要更加深入的研究,阐明为何气味分辨能力下降与痴呆相关。分辨气味也可能是精神分裂症、帕金森症等其他神经疾病的指标。目前,嗅觉测试是其中一个探索途径,他们还将继续寻找早期识别阿尔兹海默症的方法。

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