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太平洋战争第四部之杜立特空袭东京(十一)

原标题:太平洋战争第四部之杜立特空袭东京(十一)

在攻占关岛、威克岛和俾斯麦群岛之后,井上成美中将的第四舰队以及陆军南海支队并未停下前进的步伐。就在美军四处出击的同时,日第二十四航空战队的陆基飞机从拉包尔起飞,多次对新几内亚岛军事重镇莫尔兹比港以及所罗门群岛首府图拉吉实施轰炸。盟军据此判断,日军战略重点很可能就此向南或东南方向转移。为打破日军的战略企图,威尔森•布朗少将受命率领以“列克星敦”号航母为核心的第十一特混舰队展开反击,袭击目标就是日军刚刚占领不久的拉包尔。

布朗的运气比弗莱彻还差。2月20日,在距离拉包尔720公里的海面上,第十一特混舰队意外地被一架日军侦察机发现。鉴于行程已经暴露,布朗少将不顾“列克星敦”号舰长谢尔曼上校的苦苦哀求,断然取消了攻击计划。

日军迅速对侦察机发回消息做出了果然反应,17架陆基中型轰炸机立即前往攻击美军特混舰队。当天美军战斗机的表现完全可用“非常出色”来形容,他们仅以损失两架为代价击落日机15架。“列克星敦”号的舰员们自始至终观看了这场激战,他们挥臂狂呼声援空中的同伴。当天的空战英雄非爱德华•奥黑尔上尉莫属,他一人就干下来5架日机,成为美国海军第一个王牌飞行员,并随后被授予荣誉勋章。丝毫未受损失的舰队尽管已杀开一条血路,但布朗依然下令高速撤退。

布朗坚持认为,由单独一艘航母执行这样的任务风险太大,必须增加一艘航母之后攻击行动才能执行。尼米兹想起了距离布朗最近的“约克城”号,于是电令弗莱彻舰队前往增援。3月6日中午时分,两支特混舰队在埃法特岛以西180公里处汇合。金的指示依然是袭击拉包尔。因为据可靠情报显示,那里的港湾里挤满了整装待发的舰船,仅3月2日当天就有24艘之多。

美国人的判断非常准确,日本人正集结力量酝酿发起新的攻势。早在1月29日和2月1日,大本营海、陆军部分别颁布了“大海令第47号”和“大陆令第596号”,要求第四舰队和南海支队协同攻占攻占新几内亚和所罗门群岛的一系列战术要点。井上成美的第一步行动是3月初的“SR作战”:夺取新几内亚东部、位于拉包尔以西650公里的萨拉莫阿和莱城——“SR”的意思就是“Saramoa-Rae”。从莱城机场出发,就可以对东南方向340公里、位于巴布亚半岛南岸的莫尔兹比港实施空袭,进而在4月初加以攻占,彻底打开通向澳大利亚的大门。布朗2月20日对拉包尔的袭击虽然未果,却使日军飞机损失惨重。井上不得不将进攻日期从3月3日推迟到8日。就在这几天弗莱彻赶到了。由于资历比弗莱彻深,合并后的舰队由布朗少将统一指挥。

负责攻占萨拉莫阿的是陆军南海支队。由于占领拉包尔之后很多士兵染上了疫情,尤以第一四四联队第一大队为甚,堀井富太郎少将就将任务交给了堀江正少佐的第二大队,并配属山炮和工兵各一个中队。负责占领莱城的是隶属于第四舰队的海军吴镇守府特别陆战队。

虽然麾下只有“翔凤”号一艘轻型航母,但井上仍然孤注一掷发起了“SR”作战。3月5日,攻占威克岛的功臣梶冈定道少将率登陆舰队离开拉包尔——舰队由1艘轻巡洋舰、6艘驱逐舰、1艘快速布雷舰、1艘水上飞机供应舰、5艘运输船组成,负责海上支援的是五藤存知少将的5艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰和3艘驱逐舰。3月8日凌晨零点15分,堀江大队的2000名士兵顺利在目标海岸登陆,没有遭遇任何抵抗,只隐隐看到夜空中有一架飞机快速逃离。凌晨3时,堀井已占领萨拉莫阿机场。当地的少许新几内亚民兵在头天夜间就发现有大股日军登陆的迹象,明知不敌的他们迅速撤入了步罗罗山谷。同一天凌晨2时30分,800名海军吴镇守府特别陆战队员占领了无人防御的莱城。

8日当天上午,布朗就收到了两城陷落的消息。鉴于敌情发生重大变化,布朗便将袭击目标由拉包尔改为上述两地。这是美军首次对正在作战的日军发起的攻击。

3月10日清晨7时49分到8时50分,在新几内亚岛尾部,从“约克城”号和“列克星敦”号航母上起飞了18架战斗机、61架俯冲轰炸机和25架鱼雷机,总计104架。庞大的攻击机群飞越巍峨挺拔的欧文斯坦利山,成功对莱城和萨拉莫阿以及日军的登陆船队实施了轰炸。10时41分,从澳洲大陆起飞的8架B-17重型轰炸机和8架澳大利亚空军哈德逊式中型轰炸机也赶来凑热闹。除1架飞机在莱城被击落外,盟军其余战机均顺利返航。

美国人声称击沉敌5艘运输船、2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰和一艘驱逐舰,两艘驱逐舰和1艘炮艇遭重创“可能沉没”。实际情况是“金刚丸”等3艘运输船和1艘扫雷艇被击沉,1艘运输船、1艘水上飞机供应舰重伤,1艘布雷舰和2艘驱逐舰中度受创。陆军死6人伤17人,海军死136人伤240人。虽然那些运输船几乎是空的,但井上的南洋部队无疑遭受了重大损失。

面对如此大好局面,布朗没敢发起第二波攻击就匆匆撤退,在这里扮演了“南云第二”。随后布朗将弗莱彻和“约克城”号留在了珊瑚海,自己带着“列克星敦”号于3月26日返回珍珠港。布朗的第十一特混舰队在海上游弋了整整54天,仅仅就打了这么一仗。

遭受损失的井上痛感没有大型航母的局限,他立即致电山本司令长官,要求联合舰队派出重型航母支援下一步更重要的“MO”作战。井上显然不知道南云舰队此刻正准备远赴印度洋锡兰去打酱油,之后要迅速回到本土,修整之后参加更为重要的中途岛作战。他至少要到5月才可能等来支援的航母,——此举诱发了后来的珊瑚海海战。

(图片:美军航母“列克星敦”号)返回搜狐,查看更多

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