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揭秘丨与谢尔曼、T-34齐名的二战盟军功勋坦克

原标题:揭秘丨与谢尔曼、T-34齐名的二战盟军功勋坦克

说起二战时期盟军最功勋卓著的坦克,很多人都会说是苏联T-34或者美国的谢尔曼。诚然,由这两款坦克构成的钢铁洪流从东西两线夹击并摧毁了德军,但还有另一款坦克也不该被人们所忘记,它就是英国的克伦威尔坦克。

卓越的克伦威尔坦克

西线战场上的克伦威尔坦克

英国分类坦克的方式比较特殊,主要分为高机动性的巡洋坦克、重防御性的步兵坦克以及侦察用的轻型坦克。根据英式分类,克伦威尔坦克属于巡洋坦克,但其性能指标基本上等同于外国的中型坦克,与T-34和谢尔曼相同。

谢尔曼坦克和克伦威尔坦克对比

英国巡洋坦克的起点是1934年开始设计的A9巡洋坦克,随后衍生出的A10与采用克里斯蒂悬挂的A13坦克都是英国最早的一批巡洋坦克,它们都曾在二战初期大量投放于战场。英国巡洋坦克的第一个集大成之作是A13盟约者(Covenanter),第一个大规模参战的新式巡洋坦克是A15十字军(Crusader)坦克。在北非战场上,英国巡洋坦克积累了大量的经验,英国的军工人员们也开始谋划一款能够衍生出大量特殊用途型号、适应多种战斗环境的新式泛用巡洋坦克。

十字军巡洋坦克

在十字军坦克服役之后,英国工程师们最先提出了一个名为A23的方案,但由于难以满足需求而被取消。随后,英国工程师们结合十字军坦克在北非作战的经验提出了A24方案并获得批准。A24生产出了原型车,通过验收后被命名为骑士(Cavalier)巡洋坦克。骑士坦克相比于十字军坦克最直观的区别就是换用了一个类似丘吉尔步兵坦克的方形炮塔,其目的是为了容纳更大口径的主炮,但骑士坦克依然使用六磅炮。骑士坦克一共生产了500辆左右,但同样没怎么参战,只有很少的一部分在战争末期被提供给了法国第14步兵师的第12龙骑兵团。

A24骑士巡洋坦克

卓越的克伦威尔坦克

骑士坦克无法满足英军的需求,虽然生产了不少但主要都用于训练使用。当时间来到1942年,随着盟军逐渐稳住局势准备反攻,英国人越发感觉自己需要一款能够支持多用途配置的通用坦克,因此开启了A27项目。A27坦克基本就是在骑士坦克的基础上修改了大量被诟病的细节,升级了装甲和传动机构而来。A27项目最终衍生出了两个子项目,一个是采用美国340马力自由(Liberty)式汽油机的A27L人马座(Centaur),另一个是采用600马力英国劳斯·莱斯流星式(Meteor)发动机的A27M克伦威尔(Cromwell)。按照英国军事部门的官方文件,A24、A27L、A27M分别有另一个名称克伦威尔1、2、3型,因此有时候骑士、人马座和克伦威尔坦克被统称为克伦威尔型巡洋坦克。

后期型号的克伦威尔坦克

克伦威尔坦克的性能相当优秀,车重28吨左右,后期型号的装甲最厚处高达100毫米,乘员5人,最大时速超过60公里,这些参数均不逊于谢尔曼和T-34坦克。谢尔曼坦克与T-34坦克的装备量很大,是因为还有相当多的衍生型号出现在战场上。克伦威尔坦克也有相当多的衍生型号。最初的克伦威尔坦克装备的是六磅炮,在后期型号上逐渐换装为75毫米反坦克炮。与装备105毫米榴弹炮的谢尔曼坦克一样,克伦威尔坦克也有装备大口径榴弹炮的支援型号,安装了一门95毫米榴弹炮。

装备榴弹炮的克伦威尔坦克

除了火炮的区别之外,克伦威尔坦克也衍生出了大量执行不同任务的变形车,例如战地推土机、扫雷坦克、装甲运兵车等。克伦威尔坦克一共生产了4000多辆,仅次于丘吉尔步兵坦克、瓦伦丁步兵坦克和十字军巡洋坦克,成为二战中英军装备数量第四多的本国坦克,在仅仅一年左右的服役时间内为盟军立下了汗马功劳。在其基础上,英国人研发出了彗星坦克、御夫座坦克歼击车等后续型号,一直服役到战后数十年。以护国公为名的克伦威尔坦克,维护了英国的自由、荣誉与尊严,堪称一代名车。

扫雷型克伦威尔坦克

克伦威尔推土机

E-100WT(P)*1

车位*1

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