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漏洞百出的UsNews排名,如何伤害中国学生?

原标题:漏洞百出的UsNews排名,如何伤害中国学生?

昨天,UsNews放出2018年美国大学排行榜单,作为普遍意义上最权威的美国大学排行榜单,USNews每年发布的美国大学排名很大程度上左右着来自世界各地学生和家长对美国高等院校的选择。除了福布斯富豪排行榜,没有哪一个排名比USNews每年发布的美国大学排名更受中国读者的关注了。

据College Consensus统计,US.News大学排名网站每周点击量达到两百万次。如果一所大学排名提高一个名次,申请学生总量会提高百分之一。

正因为这样,每年的UsNews放榜,不仅牵动着学生和家长的心,美国大学招生办对此也特别紧张,甚至会为此采取某些不合理的手段。

这就是今天想和大家分享的,这个排名真的如想象中这么靠谱吗?先声明,此文不是专门为了黑而黑,而是希望大家在看待排名时能多一些理性,结合自身情况,多方了解信息,制定出最科学的选校清单。

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UsNews:一场抑制阶层流动的金钱游戏

美国高等教育是一个竞争异常激烈的体系,这也是一个非常市场化系统。

来自斯坦福大学,专业研究大学招生实践的社会学家Michell Stevens表示US News的排名已经成为事实上的“组织和支配大学竞争的指引机制。” 她一针见血地指出:“它们已经形成了一种特殊的治理模式。US News既非联邦或州政府,也不是官方监管机构,亦无政府部门的背书。但它事实上已经成为这个国家高等教育的监管机构,因为学校本质上依靠US News来了解自身相对其他机构的地位;而家庭基本上已将US News排名作为高等教育市场的指南。“

上图为U.S.News的评估标准,其权重依据如下:

毕业率和留校率(22.5%):毕业率在这里指6年毕业率,评分占80%;留校率指那些能从大一到大四一直坚持到毕业的真爱粉比例,评分占20%。

本科生学术声誉(22.5%):这项主要考察学校本科生就阶段的教育质量。

师资力量(20%):班级规模、师生比例、教授薪资都是这项的考察标准。

学生选择性(12.5%):这项主要是看学校的生源质量,评分项目有:SAT/ACT平均成绩、高中时的班级排名和录取率。

财政力量(10%):这项主要考察学校在科研、学生服务、校园建设等方面的花费。

毕业率表现(7.5%):这项主要是对比学校实际毕业率和预估毕业率的差距,同时今年还新增了STEM专业毕业生比例,比例越高得分越高。

校友捐赠(5%):这项主要考察在世校友中给学校捐赠的校友比例。

大学竭尽全力提升自己的排名。一位TOP20大学的校长表示将该校课堂人数限制在19人,其原因是仅因为20人以下小课比例高有助于学校提高排名。在一些州,学校排名进入大学校长的考核体系。亚利桑那州立大学的受托人将奖金与校长合同中的排名挂钩。 在佛罗里达州,州长Rick Scott设立了一项目标,即“该州有至少一所大学进入TOP10公立研究型公大学,以及两所大学进入TOP25位的公立大学”。

US News 采用的大部分衡量指标更为倾向于有钱的申请人和学生的利益,并提供了每项指标究竟如何加剧校园不平等的案例:

学生选拔度(12.5%)

根据US News,“大学的学术氛围部分取决于学生群体的能力和志向。”为了衡量这一点,该排名机构主要考察标准化考试成绩。大学入学标准化测试SAT和ACT占大学选拔度指标的65%。高中阶段排名占另外25%,而大学录取率则占剩下10%。

但是研究表明,对于大学阶段的学业表现,高中阶段平均绩点(GPA)比标准化考试分数起到更好的预测作用。与标准化考试分数相比,GPA与家庭富裕程度相关程度更低,来自有能力支付考前培训家庭的学生标准化考试分数肯定更高。 研究表明,与此同时,来自低收入家庭的学生在人生早期接触口语和词汇机会较少,而这正是SAT测试的关键所在。

排名指标的这一部分也考量录取率,即录取学生人数与申请总人数的比例。 学校通过采用诸如早期决定(Early Decision)等招生策略,成为博弈此项统计数据的大师,在早期决定申请方案中,申请人如被录取,必须承诺到校就读。通过录取更多申请早期决定的孩子,由于这些学生无法拒绝接受录取,因此学校可以录取较少数量的学生,从而总体上显得选拔度更高。

研究表明早期决定方案对低收入家庭的学生不利。 杰克·肯特·库克基金会发现,来自年收入低于5万美元家庭的高分学生只有16%申请了早期决定,而收入超过25万美元家庭的高分学生中,则有29%选择ED方案。 另一项研究则发现“就读优质高中提升了学生通过早期决定就读大学的几率”。

这并非是一个微不足道的好处:第二项研究认为提早申请使得学生在招生过程拥有的优势相当于SAT分数增加100分。 该研究指出:“再次证明,社会特权和随之而来的文化资本似乎是相辅相成的。”

财政资源(10%)和教师资源(20%)

用于衡量学校每个学生和教师的支出。 根据US News,“慷慨的学生人均支出表明一所大学有能力提供多样化的项目和服务。”

但加州大学伯克利分校校长Christ指出,仅用简单的算术就可以看出,如果想增加学生人均支出,那么大学应该录取更有钱的学生。这是因为他们需求的经济资助较少,从而释放更多资金投入于US News所关注的指标,比如雇用更多的教师来保持较小的班级规模。

某些大学给教师加薪,其唯一目的即提高US News的排名,目前在斯坦福大学的社会学家Stevens回忆道,当他于20世纪90年代在一所小型文理学院任教时,所有教师一夜之间被加薪15%,并被告知加薪目的要改善学校的排名。

同样,提高大学排名一种简单方法是学费涨价,支出增加。对于支出的鼓励对于公立大学更成为一个突出问题,由于各州立法机关削减高等教育经费,因此公立大学已经被迫更多倚重学费。 根据预算和政策优先事项中心的一项研究,公立高等院校的学费在过去十年中增加了至少28%,其涨幅超过私立院校。

校友捐赠率(5%)

根据US News:捐赠是学生满意度的间接衡量指标; 如果认为自己在校受到了良好的教育,学生更愿意为母校做出贡献。但是,精英大学有着关照校友孩子的悠久历史,从而确保捐款的流入。根据哈佛大学校报的数据,百分之四十的哈佛大学2021届本科生为所谓的传承学生,这意味着他们至少有一位亲属就读过该校。这明显有损来自低收入家庭,通常是家族第一代大申请人的录取机会。

毕业率和留存率(22.5%)和毕业率表现(7.5%)

这是排名体系对低收入学生最有帮助的部分。毕业学生越多学校获得更多鼓励。 而US News给予更好地帮助低收入学生毕业的学校给予特别奖励。

但是,这项指标也只是有利于低收入学生较少的学校。多数排名顶尖的大学拥有很大比例来自高收入家庭的学生,这些学生没有任何可能导致其可能退学的经济压力。大学理事会的数据显示,来自收入居前25%家庭的学生毕业生率比收入垫底25%家庭的学生高出约13个百分点。上述差距的程度似乎还在增长。据宾夕法尼亚大学的一项调查显示,2014年上半年来自前50%收入家庭的学生占学士学位获得者的77%,高于1970年的72%。

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漏洞百出的U.S. News大学排名

如何伤害中国学生?

1、U.S. News的排名系统忽视了学习成果

U.S. News的排名系统只考虑“投入”而非“产出”,并没有哪个统计变量直接将学生进入大学之后的学习成果纳入排名算法中。也就是说,他们只关注这些大学吸引了哪些学生,而不是这些学校的毕业生的质量如何。

2、毕业后就业情况没有被纳入排名算法,导致学生进入就业前景相对不好的大学。

这个问题与前文(U.S. News排名不考虑“产出”)相关。U.S. News排名忽视了学生从大学毕业后的就业前景和就业情况,而就业是学生最应该关心的点之一。

比如达特茅斯学院的毕业生拥有全美最高的职业生涯中期平均薪资,但它在U.S. News排名12,并没有因其毕业生稳定的工作前景和薪资水平受到足够的认可和尊重。如果你关注毕业后的薪水数据的话,请看下表,再将这个表格和U.S. News的排名对比一下,看看自己是否当年依赖U.S. News排名做了错误的决定。

美国大学毕业生薪资统计(蓝条代表职业生涯中期平均薪资灰条代表平均毕业起薪)

从上到下依次为达特茅斯、麻省理工、哈佛、哈维姆德学院、普林斯顿、斯坦福、高露洁大学、圣母大学、耶鲁、宾夕法尼西亚大学、杜克、伦斯勒理工学院、加州理工、纽约理工大学、里海大学、卡内基梅隆、伯克利、乔治城、圣塔克拉拉大学。

3、U.S. News排名大大伤害了中低收入水平的学生,令其白白支付更高的学费

大部分大学在审核国际生申请材料的时候,都会考虑他们能否支付学费;也就是说这些大学依靠支付全额学费的国际学生来平衡财政预算。

因为录取学生的GPA、标化考试成绩和班级排名是U.S. News对大学排名的重要指标,所以学校们会花大力气去吸引GPA、考试成绩和排名高的学生。

怎么吸引?发放奖学金!但这就意味着学校没有足够的钱去资助那些真正需要资助的学生。公立学校和私立学校都会采取上述方式,来吸引好学生提高自己的排名。

如果你是一个家庭条件较好的中国学生,你可能并不需要担心高昂的学费。但是大量的奖学金都给了美国国内的学生,中国学生拿到奖学金的概率非常低。

4、为了保护“offer有效率”,拒绝大批极其优秀的学生或把他们放在候补名单上

U.S. News排名的算法里面还有一个重要的指标,就是接受录取通知(offer)的学生数量和学校发放的录取通知总数的比率。我们去年有一些学生十分不解,为什么他们被耶鲁哈佛杜克录取了,但是却被密歇根安娜堡或者范德堡大学拒绝了,尽管他们的申请材料已经十分完美。

事实上,很多时候学校为了保护自己的“offer有效率”,对于很多特别优秀的学生,因为怕他们被更好的学校录取后会拒绝自己offer,学校有时会选择把他们列入候补名单,甚至直接拒绝。

5、为创造低录取率,忽悠大量没有机会被录取的学生申请

学校们为了提高排名,会想方设法地降低录取率。他们怎么做到的呢?很简单——简化申请流程;然后不断鼓励那些根本没有任何机会被录取的学生申请就行了。

斯坦福,这几年在所有顶尖学校里面拥有最低的录取率,一部分原因就是斯坦福降低了申请费,并简化了申请系统的操作,让更多成千上万的申请者们能够轻松地提交申请。而且对于想在美国西海岸读书的同学来说,斯坦福可能就是他们唯一的梦想学校。但对于从小在东海岸长大,并想待在东海岸的同学来说,他们从小到大梦想进入的顶尖院校就多得多了。这样的巧合就意味着斯坦福大学一定更好、排名更高吗?可能不,但是U.S. News确实是这样认为的。

这也是大学总是派代表前往中国做宣传的原因。通过在中国的市场推广,来增加中国的申请人数,这样就能进一步降低他们的录取率,提高在U.S. News的排名。

6、大学之间针对排名的“争斗”和“游戏”直接伤害了学生在校内的学习体验

很多大学会为了排名“不择手段”,包括哪些最精英的最顶尖的大学。

像爱纳学院甚至包括克莱蒙特麦肯纳学院在内的多个大学曾经被曝,谎报其录取学生的考试成绩、毕业率、新生保有率、师生比、录取率以及校友馈赠等多个指标。这就是自己提交数据相对于第三方提供数据,存在的巨大问题,但这仅仅是冰山一角。

大学们正用更加隐晦的方法来操控排名。比如,贝勒大学出资让已经被录取的学生重考SAT,然后把新考出来的高分成绩提交给U.S. News作为排名的依据;还有一些学校在提交年度排名数据之后再将一些低分的学生录取,以避免他们的低分影响自己的排名。

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注意事项与择校建议

1、选校定位首先应该根据自身的硬件软件条件综合评估,确定出和自己实力匹配的一组大学,盲目追求排名而不考虑自己的实力会造成时间、金钱、精力的极大浪费。举个例子,我们可以通过数据评估,假定和自己实力匹配的学校有40所,那么就可以通过设定大学排名在前50内这个个人喜好,进一步缩小选校范围。

2、选校定位需要同时综合考虑学校所在地区、气候、学校规模、校园生活等方面的喜好,反复对比,逐步确喜好条件的优先级别,优先满足自己最看重的条件。换句话说,选校结果也许做不到满足所有喜好条件,必须在这些条件中根据优先级有所取舍。

3、US news为搜寻大学提供了一个比较好的参考的起点,目前来讲还是广受人们认可的,所以对于想要寻找声誉最好的大学,那么这个排名具有很强的参考价值。然而在选校定位过程中,特别是在选择排名相近的大学时,应该更加关注专业的选择和未来的发展的方向。

大学排名不同,侧重点不同,因此其参考价值也不同。这时我们就可以根据专业的选择以及其它排名的特点,挑选相应的排名进一步了解大学。

比如福布斯(Forbes)排名适合那些有志于未来进入华尔街工作的学生参考,该排名依据的是能够进入美国名人榜的校友,学生和教授所获得的奖项,以及最后毕业时负债的学生数量等,这个排名的价值在于无论是公立学校还是私立学校,它都可以提供该校所具备的教育和文化的最佳价值,特别是最佳的投资回报价值,对于那些希望从事高收入的职业或者成为高收入的管理者而言,福布斯排名极具参考价值。

普林斯顿评论排名,适合那些希望可以发现个人兴趣和大学兴趣的结合点的高中生和本科生。华盛顿月刊所提供的排名强调的不是你的学校可以为你做什么,而是你的学校为这个国家做什么;新生入学率排名是学校之间真刀真枪PK的结果,反映的是学生在同时拿到两所学校录取时的取舍,因此属于大学声誉的排名;Niche排名适合于那些希望可以在当地和大学社区中找到个人和职业发展空间的学生和家庭,等等。

总之,在选校定位过程中,大学排名是一个重要的参考指标,在排名这个问题上,美国家庭和中国家庭都逃不开。任何与教育有关的问题,你都需要刨根问底,研究透彻。在教育领域没有捷径,想要成功实现梦想就要自己多下功夫去研究,而不是U.S. News排名在手一劳永逸。

但是不能受限于排名,因为每位学生、每个家庭的实际情况都不相同,考虑的因素也不尽相同。建议首先明确自己所有看重因素的优先级别,然后结合数据信息,科学的选择要申请的学校,切忌盲目追求排名。

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