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怎样读《论语》?看完这篇文章,你会有新的体会

原标题:怎样读《论语》?看完这篇文章,你会有新的体会

在经典中感受人生的真实

——怎样读《论语》

《论语》是一部提升人生品质、增长智慧、增强人生自觉性的书,它能扩充你的学养,这样的一部书你要有读的方法。不能像读数学或其他自然科学一样读,这个大家似乎都懂,也不能像读文学、史学或者哲学之类的著作来读,这个大家就未必懂。

《论语》不是文学作品、史学专著,也不是哲学专论,但是《论语》却囊括伦理、政治、哲学、史学、文学、艺术甚至宗教、法律社会生活等方面,如果把它当做一种学科划分以后的单独某种东西来读,就读不出《论语》的全部,这样读肯定会产生缺失感,很多有价值的东西会读丢。

我一直有一种感觉,就是《论语》不是今天意义上的学术著作,它是用生活化的话语来讲说生活的道理,所以尽管你可以从《论语》中抽绎出符合各个专业需求的内容,但是《论语》的总体目标确实是指向人生的,所以如果把它放在生活的境况中,用生活化的方式,结合人生的实际体会来阅读、理解、领会,也许会更有利于对《论语》的领会。这是读《论语》应该注意的第一点。

这一点实际上在宋明理学家那里就已经有所偏失了,但是理学家们虽然把《论语》当学问,可人家当的是生活的学问和生命的学问,不是跟生活不相关的甚至是与生命全不相涉的学问。今天有些人只是把《论语》当学问来研读,与自己的生活既不相关,与自己的生命更不相涉。这样的读法,是读不出《论语》的真实味道的。

同时,《论语》不是一部休闲或者消磨时光的杂书,它有很强的伦理意向,也有很深的文化品位,不要以太俗气的眼光去看待和解读《论语》,不然的话,也体会不到它精湛的内涵。

怎样读好呢?曾经有人问过我,怎么样读《论语》效果会更好。我不知道怎样回答对方才好,但我知道对方要问的只是技术性的问题。说实在话,读《论语》不能仰仗任何先进的或传统的阅读技巧,《论语》是一部述说人生体会的书,要接住它,也应该用体会,而不应当寻求所谓技巧。中国的学问本来就是体会出来的,在这方面《论语》更有代表性。《论语》不是孔子闲着没事,在那编写出来的,而是他直接或间接地感受出来的,所以要结合自己的人生体会来读。

读《论语》应该注意的第二点,就是要结合历史实际和社会需要去理解。

《论语》不是圣人冥思苦想的结果,它是特定的历史环境下产生出来的,同时又曾在两千多年的历史中,实际发生过重大的作用。因此,要结合历史读《论语》,离开了历史的场景和境遇,就不容易理解《论语》,不然的话,就会出错。

同时又要联系社会实际,根据社会的需求来理解《论语》。这个话,不是我在讲实用主义。大家知道美国杜威讲实用主义,“五四”时期的思想家胡適,是杜威的学生,传播杜威的学问叫:“有用的就是真理。”我们一向反对这种庸俗化的真理观,但我们中国人绝对不像西方哲学家那样单纯为了研究真理而研究真理,我们认为有用的不一定是真理,但是,真理一定是有用的。真理如果不能发挥作用,那就是玄理、空理、偏颇之理,甚至是歪理。所以中国人的真理都是能对人生发挥作用的。

我过去给大家讲宋明理学的时候讲过一个实例:台湾当代新儒家学者牟宗三先生,老人家已经过世,他真正把学问当生命,演绎中国传统儒家。当年他在教书的时候有学生说他:“老师您说的都对,可就是没用。”牟先生是一个大智者,当即还给那个学生一句话:“你说的都有用,可就是不对!”实际上并不是这样,中国的真理,既是对的,也是有用的,只要是对的,它就一定同时也是有用的,完全不会永远处在要么有用而不对,要么虽对而无用的两极对立之中。当然,牟宗三先生回答学生的话语的主要意图,显然在于消解他的功利心态。

如果怀着觊觎名利、贪慕权势的想法来听《论语》,显然是不会有任何收获的,因为《论语》的重要特征之一就是反对功利。《论语》不导引功利,但却强调功用。

怎么用法?对社会生活有用,尊重人的尊严,教人行善,教人坚守社会正义,教人明辨是非善恶,教人懂得廉耻,移风易俗,铸造文化良心,创建和谐向上的人际关系等等。在这些方面,《论语》确实能够发挥相当有效的作用。

还有亲身受用的问题,读《论语》的人,内心一定会有相应的感动或者感通,内在的品质一定会多少发生一些变化。《论语》对人生境界的提升,人的气质的改造,甚至于让人外貌、表情都会发生变化。《论语》的目标虽然不追求功利,但却会给社会和人生带来长远之大利。

就个体而论,气质变化巨大的可以表现出来,理学家叫做“有气象”。宋儒讲,“学能以变化气质为功”。你学了半天,气质一点没变,原来是个社会闲杂人,现在一看,眼神更贼了,更俗了,一看就不是好人,一看就不是善类,这怎能算学呢?庄子讲过一则“呆若木鸡”的故事,学《论语》,同样有这种功效。当然,这里的木鸡之呆,并不是学傻了的意思,而是学得越加憨实可爱,越加坚定自信,越加沉稳成熟,越加凛然难犯的意思。

不仅气质,而且行为也会发生变化,而且应该是先于气质首先发生变化。如果依然不懂得尊老爱幼,依然不会做出文雅的合礼的行动来,依然粗野、鄙俗,那就是不会学,不善学,或者根本就没往心里去,也等于没学。《论语》的《学而》篇中有这样一段话:“贤贤易色;事父母,能竭其力;事君,能致其身;与朋友交,言而有信。虽曰未学,吾必谓之学矣。”虽然是子夏所说,也是完全符合孔子一贯的主张。真正善学的人,至少首先应该要在行动上有所变化,如果一个人虽然没有读过《论语》、《孟子》或者其他儒家经典,但是他在生活中却能做到像上面子夏说的那样,那么我们有什么理由和根据说人家不曾学习,讲人家不善学习呢?反之,就算整天抱着经典,自己的人生却始终如前,不曾发生任何变化,经典对于他来讲,不就等同没读吗?学《论语》一定要有变化才行,才算是学了,真学了,就会有收获。

三是要结合古今学者的注解去学习,要不然可能看不懂。因为我们已经远离了历史,不只是在自然的时间意义上,更主要的是在心理的意义上。现代人在心理上跟历史已经有了难以贴合的疏隔,觉得古人好像不是自己的祖先似的。加上长期以来,教育没有给历史和人文以足够的重视,所以很多人连基本的古文字都读不懂,如何能够轻易理解先贤们的真正用心?读古文功夫那么差,体会古人表达那么难,怎么办?那就得先借助学者们的注释,读懂文字,有了一定的鉴别水平之后,再加以权衡、裁量。

一百个人读《论语》会有一百种体会,你问不同的读过《论语》的人,体会肯定有所不同。北宋大儒家程颐说读《论语》,“有读了全然无事者”,虽然你会背诵几句“学而时习之”,但《论语》对你没有发生效用,跟没读一样,那是复读机,放完就完了。可是有的人就不同了,读过以后,“不知手之舞之,足之蹈之”,手舞足蹈,乐不可支啊!为什么会有这样的效果呢?有人可能会问:这不是神经有问题吧?不是的。

有一学生在黑龙江某地工作,他和朋友们一起喝酒,酒劲上来,把我当年给他们讲《论语》时记住的几句话搬出来了,大家“哎呀”吓了一跳,刮目相看了!说他太有学问、太有才了。他告诉我说:“老师,在您课上学的一句话,使我受到了莫大的尊重。”在中国这个历史悠久的国家里,大家都有意无意地重视历史文化,你历史文化内涵越深,历史见识越丰富,你受到尊重的可能性越大,程度越高。但是,单凭会记诵几句还是远远不够的,要对自己发生作用,要使自己的行为和气质都有所改变,不能像小程子批评的那种人一样,“读《论语》前是此等人,读了后又是此等人”,那不跟没读一样,那你何必浪费宝贵的时间呢?

韦政通先生说,《论语》是既鲜活又感人的典籍。我特别有同感。我读《论语》感觉特别亲切。这个亲切感可真是不寻常,就像如果你跟这个老师有亲切感,你就很可能跟他学,如果没有亲近感,不管他有多大学问,你跟他都很难在心里相通。《论语》真的给人以异常的亲切感。你们看我的这本《论语》书,1982年底买的,都翻烂了。是这书不结实吗?不是。因为《论语》使人感觉亲切,所以有事没事都经常拿过来翻看翻看,年头多了,它就烂了,书是烂了,思想却永远是鲜活的、震撼的。

另外,大家读《论语》不要太心急,今天理解不了还有明天,尽管《论语》亲切,但毕竟说的是人生至真至切的道理,一下子明白不了很正常,我读了这么多年,也还有很多读不懂、读不透的地方。只要你经历多了,人生体会深了,就会不断理解其中深含的道理。

本文摘自《王立新讲〈论语〉》,岳麓书社7月出版。

《王立新讲〈论语〉》

著:王立新

定 价:¥32.00

作者王立新,著名学者,曾在湖南教育电视台等多个媒体讲座。本书是在作者给大学生讲座的基础上编纂而成的。该书对《论语》没有进行逐字逐句的阐释,而是以思想为纲领,在《论语》中选取相关言论加以论证和说明,对《论语》的思想性做了非常通俗的诠释。本次出版,加入三十六堂《论语》讲座音频,比文字更直捷丰富,激扬人心。

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