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太平洋战争第四部之杜立特空袭东京(十四)

原标题:太平洋战争第四部之杜立特空袭东京(十四)

4.5.3 牛人杜立特

1941年12月21日,珍珠港事件刚刚过去不到半个月,在白宫的一次会议上,罗斯福总统就向陆军副参谋长、航空兵司令官阿诺德中将做出特别指示:必须尽快组织针对日本本土的报复性打击活动。

1月28日,在白宫的又一次会议上,罗斯福再次强调了发起这种进攻的重要性。此时关岛早已沦陷,菲律宾最北的吕宋岛大部被日军占领,美国丢失了离日本最近的海空军基地。苏联港口海参崴倒是一个不错的选择,那里距东京只有1100公里。但苏联与日本签有《中立条约》,斯大林如果允许美国使用苏联的基地轰炸日本,很可能招致日本的疯狂报复,这对于西线正与德军作战的俄国人来说是不能承受的巨大风险。目前,罗斯福最需要斯大林集中精力去拖住德国人。被逼急了的总统甚至问阿诺德,是否可以在蒙古建立轰炸机基地轰炸日本本土?

阿诺德在他的会议笔记里如此写道,“总统说,从日本和美国双方的心理来看,现在最重要的是要尽快轰炸日本。他要我们尽快找出办法,以空袭的方式给日本本土带去真正意义上的战争”。随后,阿诺德专门向总统提交了一份备忘录,强调“现在蒙古已不受蒋介石控制,以那里为基地的安全性是不能保障的”。

日本远在万里之外,即使最近的珍珠港与那里的距离也超过了5000公里,要进行直接打击绝非易事。况且太平洋舰队刚刚遭受重创,日本联合舰队完全控制了西太平洋的制海权,派陆军游泳过去显然不现实,唯一的方式只有空袭。

即使当时航程最远的陆军轰炸机,也不足以从当时美国控制的陆地上起飞抵达日本上空,使用航空母舰舰载机发起攻击是最切实可行的办法。对此,刚刚就任太平洋舰队司令官的尼米兹上将并不热心。首先。他最担心空袭东京会导致日军的疯狂报复,而此时太平洋舰队尚不具备与日本联合舰队正面抗衡的实力,他的舰队正处于舔舐伤口的修养状态。其次从技术角度来说,航母舰载机航程有限,作战半径的制约要求实施攻击必须将航母开到日本近海。这就意味着一旦具备攻击条件,自己的舰队早已进入航程更远的日军陆基攻击机的打击范围。这纯粹属于为了出恶气而采取的自杀性行为,少数舰载机的攻击不可能取得显赫战果,缺乏实际战术意义。况且用当时太平洋舰队仅存的几艘航母去冒如此大的险,对于身处战场的军事将领来说绝对是不可想象的。

不仅仅是罗斯福,美国民众也对袭击日本本土有着出乎意料的热情。加州一位汽车轮胎商甚至悬赏1000美元——这在当时不啻为一个很可观的数字——奖励第一位袭击日本的美国飞行员。还有人建议,向日本的多座火山投掷炸弹,触发火山喷发,“说服日本民众,让他们认为是神明在对他们发怒”。《沃思堡明星电讯报》总裁阿蒙•卡特提出了一个更新奇的主意:利用商业航空公司的飞行员驾驶四引擎轰炸机从阿拉斯加飞到东京,“用500架飞机携带2000到4000磅炸弹让东京从地球上完全消失”。这些人的好心可以理解,但出的主意纯粹属于站着说话不腰疼。在当时条件下,到哪里去找那么多四引擎的轰炸机?

不怕做不到,就怕想不到。大领导的重视比什么都管用,连总统都亲自过问的事情自然会有人去操心。之前,金上将的潜艇参谋弗朗西斯•洛海军上校——他1915年毕业于安纳波利斯海军学院——曾几番视察弗吉尼亚州诺福克海军机场,发现那里的跑道被涂上了类似航母甲板的图案,用作飞行员进行起飞和着舰训练。这一情形使洛灵机一动,他突然意识到用海军的航空母舰运载陆军远程轰炸机对东京进行空袭,也许是一个可行的办法。

1942年1月10日,一个周六的晚上,参加阿卡迪亚会议与英国人吵了一天架的金上将——这才仅仅是第八次,在本次会议上他们一共这样吵十二次——刚刚用完晚餐回到自己的“泼妇”号钢壳游艇,洛就来到了上将的舱室,向他汇报了自己的思路。洛认为只要加以严格训练,双引擎的陆基轰炸机是能够从航母甲板上顺利起飞的。疲惫不堪的金对洛的提议当即表示出极大的兴趣,他立即授意洛去找自己的航空参谋唐纳德•邓肯上校,就详细技术细节进行沟通。

洛马上打通了邓肯的电话。1917年毕业于安纳波利斯海军学院的邓肯是一位经验丰富的海军飞行员,后来曾拿到哈佛大学的硕士学位,此时正担任金的首席航空兵顾问。邓肯曾经在“萨拉托加”号航母上服役,担任过美国第一艘护航航母“长岛”号的舰长,精通海军航空兵业务。邓肯还有一个特殊身份,他还是那个“影子总统”霍普金斯的大舅哥,——战后邓肯曾官至主管航空兵事务的海军作战部副部长。听取了洛的奇思妙想后,邓肯立即开始了可行性研究。他在绝密状态下用了整整五天时间,起草了长达30页的行动方案。为确保不泄密,所有资料都是他亲自手写而不是委托打字员。

从航母起飞轰炸日本再飞往中国,要求执行任务的轰炸机至少能携弹910公斤,续航力超过4400公里。进入邓肯视野的陆军轰炸机有四种,分别为B-18、B-26、B-23和B-25。B-26起飞最短滑行距离超过了航母甲板。B-23机翼过宽,如果使用不仅会大幅度降低飞机数量,撞上航母岛式塔楼的可能性很大。B-18也存在机翼过宽的问题。

权衡再三,只有北美航空公司出产的B-25在航程、翼展、载弹量等各方面均能符合作战要求,这也是新款的B-25首次在实战中使用。这种轰炸机全长16.48米,翼展20.6米,总重量12992公斤。整个二战期间,这种飞机共建造了9816架,造价180031美元,且只需要五名机组成员。

但这种中型轰炸机体型庞大,在短短的航母飞行甲板上起飞难度极大。虽然经过减重、改装并对飞行员进行特训可以实现在航母上起飞,但回到航母上降落绝无可能。洛原来的想法是,让轰炸机执行完任务后返回在海上迫降,用潜艇或驱逐舰将飞行员接走。邓肯修订了洛的想法,他觉得为了保证航母的绝对安全,经过精密计算并合理使用燃料的飞机可以从航母起飞直抵日本上空,扔下炸弹后飞往中国或苏联的机场,苏联最好。

这一方案还存在一个突出问题。执行任务的航母甲板因需要停放只能起飞不能降落的陆基轰炸机,根本无法进行正常的舰载机起降,航母自身的战机只能暂时存放在机库里。在陆基轰炸机起飞之前,除了可怜的防空炮火,航母几乎没有任何攻击和防御能力。洛之前建议只使用一艘航母,但邓肯认为至少需要两艘:一艘用于运载陆基轰炸机,一艘担任舰队的护航任务,当然也不能缺少为航母护航的巡洋舰、驱逐舰。由于属于长途奔袭,提供补给的油船也必须有。

(图片:牛人杜立特)返回搜狐,查看更多

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