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没想到吧,美国也曾经陷入过资源陷阱,差点就没有爬出来 | 地球知识局

原标题:没想到吧,美国也曾经陷入过资源陷阱,差点就没有爬出来 | 地球知识局

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NO.308-美国殖民地

作者:格格巫、猫斯图

制图:孙绿 / 编辑:大绿

当今美国最发达的地区非东北部莫属,这里不光是美国的财富中枢,更是世界的金融中心。但这里气候寒冷,远非殖民时代的殖民者们喜欢的地区。

实际上英国人最先大量涌入的是西印度群岛。这些福地虽然为大英帝国供应了大量财富的,却最终成了北美洲最贫困的地区。

没钱,就可以不洗头么

北美洲,正是资源诅咒最好的教科书。

今天文章,就来介绍北美殖民地为何兴衰。

巴巴多斯模式

英国的殖民史早期,和其他欧洲国家并没有什么不同,一切以追逐利益为先。能从新大陆攫取的财富,他们当然一分也不会少拿。殖民地毕竟是宗主国的奶牛。

但英国能将一票欧洲对手挤出北美,则是靠着一些独特的技巧。

大西洋两岸

“无主之地”,先到先得!

盎格鲁人天生就是做商人的材料。作为商业立国的国家,英国并没有走上西班牙人奴役土著挖矿采贵金属的快钱模式,而是老辣地选择了贸易强国路线。

《航海条例》和1660年议会通过的新立法,为英国制定了一条长期国策:争夺世界贸易主导权。但想要快速出口商品争夺市场,仅靠可怜的一点殖民者是不够的,奴隶大军也必须被纳入考虑。

奴隶制在欧洲已经有了相当长的历史。slavery就来自斯拉夫民族奴隶“slav”。在早期殖民史上,奴隶制为英国积累了大量的财富。但最初的北美奴隶并非来自非洲和美洲,他们恰恰是白人。

底层人民到了新大陆还是底层人民?

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大航海时代前的圈地运动制造了大量无产农民,他们流离失所,只能犯罪谋生。偏偏英国法律又很严苛,犯罪者往往被作为奴隶送入美洲。

这些白奴最早踏入的,就是一个名叫巴巴多斯的小岛。

巴巴多斯如今是一个度假胜地

当年则是著名的“糖岛”(甘蔗产能大户)

巴巴多斯的主要农产品是甘蔗,这是糖的主要原材料。由于糖蜜类产品的价格在当时的欧洲非常高昂,光巴巴多斯一个小岛在巅峰时期的产值,就达到西班牙在美洲所有殖民地黄金产值的一半。

但农业种植的高负荷劳动让人不堪重负,西印度群岛的白人以短寿著称,非正常死亡率更是其他殖民地两倍以上。被奴役的印第安人,则因为传染病等原因,非正常死亡率极高。这使得当地劳动力短缺的问题始终无法解决。

农场主们最后把目光瞄向了非洲黑人。

黑人奴隶体魄强健、头脑简单,容易服从命令,是作为奴隶的不二之选。巴巴多斯于是迅速引入非洲黑人作为奴隶,数量很快超过了其他殖民地黑奴数量总和。

高成本的黑奴同样也带来了高强度的劳动能力,让巴巴多斯的英国人赚得盆满钵满。连带着以甘蔗种植业为主的加勒比海地区,整个在殖民初期富得独树一帜。源源不断的蔗糖供应更是给了英国工人大量热量供应,缓解了工业革命中粮食供应量不足的问题。

被异化的人

其“功能”只剩下吃饭和干活儿

南方模式

说到黑奴,就不得不提以弗吉尼亚和卡罗莱纳为代表的南方几个蓄奴州。刚开始卡罗莱纳是殖民地的殖民地,行政上仅仅是巴巴多斯殖民地的一个分支。

地图

富有的巴巴多斯种植园主,来到了美国南方的几个州。试图建立一个等级森严的封建制社会,恢复旧王国的制度。这车开得很不得人心,许多殖民者都抱怨自己被夺去了“英国人的自由”,连财产保障权都没有。

这一套糟糕的体系显然不可能吸引到大量殖民,这让远在大洋彼岸的英国统治者很着急。终于,在舆论的压力下,富商们被迫同意建立一个选举产生的殖民地议会,施行宽松的宗教政策。

殖民地政府还慷慨地给予每个移民而来的家庭150英亩土地,试图促进生产。虽然农民的生产意愿很高,但在地广人稀的南方殖民地,他们的产品卖给谁始终是一个让人头疼的问题。

十七世纪初的早期殖民者大部分选择种植粮食。可粮食这种作物如果销售往其他殖民地其价值太低,如果远距离运输到欧洲,运输成本又过高。许多农产品公司因此破产。

南卡罗来纳种植园中的奴隶

(《老种植园》, c. 1790)

到十七世纪后半叶初,这些南部殖民地终于开始试种烟草。烟草在当时和香料一样,是暴利产品。弗吉尼亚和卡莱罗纳的烟草相关从业白人,平均收入要高于英国本土成年男性平均收入的十倍。

奴隶正在处理烟草,十七世纪弗吉尼亚

这样的高收入和土地制度吸引了大批英国殖民者。在几十年的时间里,这片地区取代了加勒比海地区,成为了美洲殖民地最富庶也是人口密度最多的地区。

詹姆斯·霍普金斯种植园。种植甘薯

这片地区的特点是经济作物价值高,并且多元化,既有烟草这类奢侈品,也有棉花和粮食类生活必需品。

当然随着大片土地开垦,必然要寻求外来劳动力的补充。仅仅五十年之后,黑奴人口就已经飙升到本地人口的一半。从此南方这几个州才真正成为名副其实的蓄奴州,滞留了大量黑奴。

奴隶拍卖台,弗吉尼亚坎布尔郡绿丘种植园。

《等待被售卖的奴隶:弗吉尼亚里士满》

清教徒模式

在英国众多殖民地中,存在着一股“清流”,那便是北方新英格兰地区。

新英格兰地区殖民地早期人口大部分是清教徒。由于清教徒在英国本土和国教产生了严重的冲突,受到了极大的打压,只能跑到新大陆寻梦。

新英格兰诸州

这些清教徒在英国大部分都有一技之长,而且有一定资产可以负担得起来到新大陆的船票。这些人的贫富差距不像南方那么大,利于扁平化竞争,也更容易孕育出民主平等的社会。

不过新英格兰地区由于天气寒冷,丘陵地带分布广泛,土地肥力差,农业基础非常薄弱。也只有这些宗教动机高于经济动机的人,才能忍受此地的贫瘠,过上了一蔬一饭的简单生活。这些怪人鄙视娱乐和享受,把劳作带来的财富视作神赐予的荣耀。

趁着光荣革命分散了英国本土政治力量的注意力,新英格兰地区公然违反贸易条例,自己选举当地官员。有了自由的“空气”,清教徒们在劳动过程中带着比南方殖民地人民更高的热情。

在宗教理解上,清教徒强调通过圣经达到人与神直接的交流。既然要通过圣经,那就要求每个人都要识字。所以在十八世纪的新英格兰,识字率达到了惊人的百分之九十以上。

这给教育带来的非同寻常的意义。在波士顿殖民地建立后十年内,哈佛大学就成立了,旨在培养神父和宗教人才。随后重视教育的观念使得新英格兰地区好大学云集,哈佛、耶鲁、麻省理工扎堆出现,为此地提供了大量人才支持。

大量出产的人才,给新英格兰带来了强有力的发展后劲。即使在农业时代过去以后,此地仍然繁花似锦,经济魅力从不曾衰退过。人才也给此地在美国国内大大增加了话语权,令全国瞩目。

至今仍是全国瞩目之地

美国的国父中,有一大批技术型、学者型的人物都来自新英格兰,正是他们奠定了美国现行政治制度的雏形。

三种模式的对比

这三种地区不同的经济模式,最终导致了三种大相径庭的结局。

加勒比海的巴巴多斯模式,因为其经济模式高度单一,无法避免地引起了恶性竞争。英国在垄断加勒比海糖贸易之后人为压低价格,导致很多中小型种植园无法生存,整个产业失去了弹性。当甘蔗被甜菜代替后,巴巴多斯迅速衰落,连粮食进口的费用都无法负担。

甘蔗与甜菜

虽然糖分在早期是稀缺资源

但终究只是一种“资源”

另一方面,这种模式由垄断而形成了极端两极分化的社会。大种植园主同时也担任着总督,大部分白奴赤贫没有财产更没有选举权,议会形同虚设,孕育不出民主社会。

南方蓄奴州比巴巴多斯拥有更多元的模式。此处产业多元化,本土能够实现自给自足,但种植园面积广阔导致的人口分散,使得这片地区不可能出现大规模的都市。再加上发达的水路交通和种植园的码头,分担了在农产品交易中,对中心城市的需求,更让城市的聚集举步维艰。

缺乏龙头城市的率先工业化,南方州到了工业时代便一落千丈。即使到了今天,这两个州也仍然没有什么大城市。

弗州和卡州的这几座大城市

你听说过么?

最终胜出的新英格兰模式是这三种模式中自然条件最差的。东北的新英格兰依靠着清教徒的宗教驱动性和较高的劳动力素质,在农业时代就能凭借贫瘠的资源维持生计。等到了工业时代,重视教育和自身奋斗的清教徒们又能在城市化中迅速走强。

由此可见,优沃的土地必然是上帝赐予的财富,过于优越的条件同样会使得当地失去通过艰苦奋斗创造财富的能力。

西班牙殖民者在美洲发现了大量金银矿这不正是一种财富诅咒么?他们的吃相,像极了一个中了彩票的人,整天胡吃海喝而不必起早贪黑。久而久之这个人就失去了竞争力,在确定的财富消散以后再也找不到增量。

只要有好的心态,苦难往往是化了妆的祝福。

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