>社会>>正文

美国为什么喜欢用玉米制造汽油,是因为多得吃不了吗?

原标题:美国为什么喜欢用玉米制造汽油,是因为多得吃不了吗?

壹读百科

爱吃爆米花的壹读君|吴锐

壹读君总爱说的一句话是:“事物的外表和内在往往是不一样的!”外表很单纯、很可爱的姑娘回到家可能是逼死老公的“毒妻”;外表很单纯、很可爱的姑娘可能会背着老公出国“戳丁丁”;外表很单纯、很……当然,这不是壹读君今天要说的重点了,今天要说的是生物燃料这个高大上的话题。

玉米乙醇汽油这个看上去也很单纯、很原生态的东东,是不是真的对环境“人畜无害”呢?看了看美国、巴西乙醇汽油的发展情况后,壹读君惊呆了,发现这件事原来深了去了!没准下届诺贝尔经济学奖就是壹读君的了。

乙醇就是俗称的酒精,现在制作乙醇汽油的原料一般是玉米、甘蔗、甘薯等作物。我们先来看看乙醇汽油的历史,乙醇汽油可真不能算新能源,而且是很旧的旧能源。生产生物乙醇燃料最早始于19世纪末期,美国和巴西这两个现在乙醇汽油产量居世界第一和第二位的国家都是从上个世纪二三十年代就在从事乙醇汽油的研发,虽然诞生得挺早,但乙醇汽油一直没“火”起来,这是因为同样是在上世纪二三十年代,中东开始陆续发现大量油田,导致当时国际油价暴跌。原来世界上有这么多便宜的石油,谁还会用生物燃料呢?

从此乙醇燃料无人问津,到它再次吸引世界的注意是40年以后的事了。1973年在中东地区,埃及联合叙利亚对以色列发动了第四次中东战争,中东其他阿拉伯国家纷纷出钱出人大力支持,结果还是打输了。憋屈啊,阿拉伯兄弟们把失败的愤怒投向了支持以色列的西方国家,决定对美国等西方国家施行石油禁运。

美国也有被制裁的时候,而且这次制裁还真起作用了,高油价让美国经济停滞、通货膨胀,此时的美国为经济学贡献了一个名词——“滞胀”。高油价同样影响了巴西的经济。美国、巴西的政府突然意识到原来依靠石油发展经济是一件这么不靠谱的事!两国政府立刻成了“惊弓之鸟”,两国都从这时开始大力发展乙醇汽油,这一“惊”就一直到现在。

1973年以前进口石油占国内石油消费80%的巴西从1975年开始启动了“国家乙醇计划”,“青纱帐,甘蔗林”的巴西一直是食糖主要出口国,于是顺理成章地选择用甘蔗制作乙醇。对乙醇生产和消费采取各种财政补贴和税收减免,并以法律形式强制汽油中添加乙醇,添加比例从最初的7.5%增加到了后来的25%左右。巴西从此永远告别了纯汽油。

如今巴西是世界上第二大的乙醇燃料生产国和消费国,乙醇燃料替换了国内50%的石油汽油。2014年巴西生产乙醇燃料61.9亿加仑,占世界总产量的25%。

“青纱帐,玉米林”的美国作为世界上玉米产量和出口量最大的国家,自然选择用玉米制作乙醇汽油。2014年,美国乙醇产量143亿加仑,占世界总产量的58%。

对于乙醇汽油的生产成本这个问题其实不需要太多的数学计算,乙醇燃料在19世纪末就可以生产,却一直到石油危机爆发后才开始受到重视。这就足以说明乙醇燃料的生产成本比石油制汽油高,否则卡塔尔还能有钱办世界杯?美国和巴西从发展乙醇燃料那一天起,这个行业就一直和政府补贴紧密结合在一起。巴西的补贴总额高达乙醇生产成本的50%。美国乙醇燃料生产企业瓦莱罗能源公司董事比尔曾对媒体说:“如果没有政府补贴和对进口乙醇的关税征收,乙醇行业不可能成为一个可行的、有利可图的行业”。

不过既然是保护环境,成本高一些就高一些吧。一想起“青纱帐,甘蔗林(玉米林)”就觉得很天然、很美好的赶脚,那么乙醇汽油是不是真的这么天然环保呢?研究了20年粮食乙醇的美国康奈尔大学教授David Pimentel和加州大学伯克利分校工程学教授Tad Patzek曾发表研究报告称,每加仑玉米乙醇含有76000个单位英热(英国热力单位)的能量,而生产1加仑玉米乙醇需要消耗98000单位英热的化石能量(煤炭、石油)。这些消耗包括种植、运输、加工、化肥使用等消耗的能量。

What?!没想到乙醇居然这么金贵!需要消耗这么多石油煤炭才能制作出来,制作玉米乙醇消耗的化石能量居然比乙醇本身含有的能量还高出29%。而由石油制造的汽油每加仑能量是116000英热,消耗的化石能量是22000英热,产生净能量94000英热。

不单是玉米,两位科学家研究认为,大部分植物制造的乙醇,制造过程消耗的化石能量都高于其产生的能量。所以把制造过程和消费过程加起来看,乙醇燃料的碳排放可能并不比石油制的汽油低,甚至可能更高。

那么使用乙醇燃料是不是真的可以减少石油的使用呢?如果真的减少了石油这种战略资源的使用也不错啊。然而事实是美国大量使用玉米乙醇每年也只减少了0.5个百分点的石油消耗。早在1997年,美国总审计署就认为,“乙醇对石油代替潜力如此之小,不太可能显著影响整个能源安全”。

乙醇燃料还有一个备受争议的问题就是粮食安全,大量玉米用于乙醇生产是否会间接造成粮食价格上涨呢?2012年,由于国际粮食产品价格大幅飙升,联合国粮农组织总干事达席尔瓦曾在英国《金融时报》撰文称,美国政府应“立即暂停政府指令的乙醇生产,让农产品市场获得一些喘息的空间,并让更多的玉米用于食品和饲料用途。”

看来乙醇燃料的问题还是不少啊,而且也有不少外国专家呼吁减少乙醇燃料的生产,那么为什么美国、巴西的政府还长年这么乐此不疲投入大量补贴支持这个行业呢?这就应了壹读君经常说的另一句话了:“人类经常会被自己发明的东西所控制!”

在美国,玉米乙醇的政府补贴关系着农场主、几大玉米乙醇生产商和像孟山都这样的转基因作物生产企业的切身利益,由他们形成的农业利益团体会团结一心利用选票影响政府政策向自己倾斜。而普通选民由于对这笔政府补贴的支出感觉并不明显,也不会极力反对。但尽管如此,到2011年,美国参议院还是以73票赞成、23票反对的结果,取消了这个在美国长达30余年的玉米乙醇补贴。

但是,同样由选票决定政策的巴西政府恐怕永远也不会取消这项补贴,这是因为在巴西,甘蔗乙醇工业直接、间接和衍生提供了500多万个就业岗位。如果每个岗位代表一个家庭的利益的话,那么就有几千万人的利益和乙醇工业相关,对于全国只有2亿人口的国家,这是一支非常庞大的选民队伍。同时考虑到巴西都是大的石油企业在进行甘蔗乙醇的生产,所以他们的利益几乎不可能被撼动。

壹读君把这种人类发明出的东东一旦形成一种经济模式后,就会导致人类社会对其深度依赖,无法摆脱它的现象称为“反向控制效应”(嗯,不起个学名怎么去申请诺奖)。就像《人类简史》中提到的,一个人类群体一旦开始农业生产,就会被这种生产方式所控制,不管是不是客观需要,都无法再返回狩猎的生产方式。

好了,就说到这吧,壹读君要去练习射箭了,看看能不能回到狩猎的生产方式。

参考资料

1. 《能源安全美国与巴西生物燃料合作评析》,徐振伟,田钊,《国际关系学院学报》

2. 《美国为什么要取消玉米乙醇补贴?》,胡锋,《中国粮食经济》

3. 《巴西生物能源发展的成就与问题》,王卓宇,《拉丁美洲研究》

4. 《甘蔗乙醇的领军国家——巴西》,钱群超,《新财经》

点击图片阅读 | 袋鼠:史上混得最差得国宝

点击图片阅读 |《使女的故事》:看人类作得一手怎样好死返回搜狐,查看更多

责任编辑:

声明:本文由入驻搜狐号的作者撰写,除搜狐官方账号外,观点仅代表作者本人,不代表搜狐立场。
阅读 ()
投诉
免费获取
今日推荐