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南极冰层突现神秘巨大冰洞,科学家暂不推论是气候变迁所致

原标题:南极冰层突现神秘巨大冰洞,科学家暂不推论是气候变迁所致

【Technews科技新报】比两个中国台湾地区的面积还要巨大的一座神秘冰间湖在南极海域的厚冰层打开了,就像有人在上面揍出一个洞。40 多年前,这个冰间湖曾经忽然出现又消失,没有人知道为什么现在又再度开启,但南极洲确实在发生巨大变化,科学家已经开始投入探究,这将是了解某种更大系统发挥作用的关键时刻。

近几十年来,科学家一直在追踪南极冰盖发生的任何大规模变化,但这些变化通常有因有果,除了最新观测到的异象:于冰层中央神秘开启的冰间湖(polynya),科学家甚至还不知道它是由哪些因素驱动形成、可能造成什么后果。

这个冰间湖位于南极威德尔海(Weddell Sea)的厚冰层中间,面积约 8 万平方公里,与世上最大淡水湖“苏必利尔湖”面积相当。威德尔海是南极洲的陆缘海之一,属于南冰洋一部分,为一北宽南窄的三角形海湾,总面积约 280 万平方公里。威德尔海南临南极半岛,有非尔希内尔陆缘冰(Filchner Ice Shelf),北部海洋极深,南桑德韦奇海沟(South Sandwich Deep)最深达 8,428 米。

威德尔海自象岛(南极洲)以南的南半部全年处于冰封天地,海域经常被厚冰覆盖,科学家相信冰间湖是威德尔海自然循环的一部分,但它通常出现在冰层边缘,也因此,当一座冰间湖出现在距离海冰边缘几百公里的冰层中央时,科学家都百思不得其解,更不用说南极现正经历寒冬,气温肯定不是海冰融化的理由。

▲ 出现在距离海冰边缘几百公里的冰间湖(图中红色圆框处)。(Source:NASA Worldview 截图)

过去也有过几次冰间湖在威德尔海出现的纪录,1974 年冬天,科学家第一次观察到冰间湖出现在威德尔海域,1976 年又开启,不久后湖突然消失,经过 42 年于 2016 年冬天重新出现,虽然规模没有第一次壮观,但终于引起了南极科学家关注。就在今年 9 月 9 日,冰间湖仅隔不到 1 年再度现身,多伦多大学密西沙加分校大气物理学家肯特·摩尔(Kent Moore)说,“这看起来就像有人在冰层上打了一个洞。”

一般来说,冰间湖是在显热和潜热循环释放过程中形成,洋流流向温暖水面推动温水时会产生多晶体(比如盐)融化顶层海冰变成表层水域,当地表水与南极大气接触时又冷却下沉,然后再次被加热涌向地面。原理易懂,但肯特·摩尔表示,科学家了解冰间湖形成的基本原理,却不敢确定那是否就是威德尔海冰间湖形成的根本原因。当气候变迁影响全球生态时,科学家却不完全确定南大洋为何加热速度没有预期快。

威德尔海的冰间湖为何再次打开是一个谜,人类对南冰洋还没有足够观察,科学家认为,将之与气候变迁连系在一起还言之过早,目前只能尽量从卫星图里厘清思绪。

  • An Enormous Hole in Antarctica’s Sea Ice Could Help Solve a Climate Riddle
  • A Polynya Seldom Seen
  • A mysterious hole nearly the size of South Carolina has opened in Antarctica’s ice

(首图来源:pixabay)返回搜狐,查看更多

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