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【历史名车】流行不止于欧洲的MGB跑车

原标题:【历史名车】流行不止于欧洲的MGB跑车

地处亚欧大陆西端的欧洲,除了一个国土面积巨大的俄罗斯,其余欧洲国家的国土面积都比较小;高度密集的人口以及狭窄的道路设计造就了欧洲人对小型车的喜爱,就连跑车也是如此。虽说欧洲的高性能跑车代表着世界跑车性能的最高水平,但在笔者看来,小跑车才是欧洲跑车的精髓所在;而在一大群经典的欧洲小跑车中,MGB系列可以称得上当中的代表作之一。

诞生于1924年的MG是英国历史最悠久的跑车厂商之一,而MGB则是MG于1962年推出的一款小型跑车;而从这款跑车的命名方式就可以看出,这款车型继承了MGA系列跑车的衣钵。

图:MGA是MG于1955年至1962生产的一款小型敞篷跑车。

图:1962年推出的MGB Roadster采用了MG跑车经典的双圆头灯和标志性的镀铬中网设计,整车外观相当简洁。

在1962年首次亮相时,MGB仅提供Roadster这一款软顶敞篷跑车,采用前置引擎后驱布局,仅设两张座椅,但也有极少数买家选装了后排“座椅”;但是由于MGB Roadster这款跑车座舱空间实在太小,后排座椅简直就是一个毫无用处的配置。

图:MGB系列跑车属于低价入门级跑车,当年它在北美市场的售价仅为2600美元。

图:除了手动折叠的软顶之外,MGB Roadster还可以用一块独立的阳布挡住副驾驶位置;而图中所见MGB Roadster的座舱空间相当狭窄,笔者实在想不出来当时那个选配的“后排座椅”是怎么塞进驾驶座后方的缝隙里的。

图:MGB系列跑车的电子设备相当简陋,除了灯光和雨刮,收音机和空调都是需要选配的。由于没有配备转向助力系统,MGB系列的大尺寸方向盘能够稍微减轻低速转向时驾驶者的手臂负担。

图:笔者很想访问一下这位女士:“请问被塞在MGB Roadster的后排是一种怎样的感觉?”

图:低廉的售价、亮眼的外观设计,而且还是一台软顶敞篷跑车,MGB Roadster一经推出就受到市场热捧;当时欧洲、美国乃至港澳地区都有不少名人拥有MGB跑车。

MGB Roadster搭载的是当时MG品牌母公司BMC(British Motor Corporation )推出的B系列1.8公升4缸引擎,其实就相当于MGA跑车搭载的1.6公升4缸引擎的升级版本;据称这款引擎可以输出95匹马力和15.3公斤.米的峰值扭矩,而部分出口版MGB Roadster的引擎性能甚至更低。

图:所有MGB Roadster都搭载了1.8公升的BMC 直列4缸引擎,但从图中可见MGB系列的引擎舱足够放下6缸甚至8缸引擎。

图:MGB Roadster装配的是4前速手动变速箱,与其前代车型MGA是一样的;后来MG给它增加了3前速自动变速箱供买家选择,但最受欢迎的还是手动变速箱版本。

虽然在引擎性能上看MGB Roadster毫无亮点,但MGB Roadster却是MG第一款采用承载式车架的跑车,而在当时大部分同级别小跑车都采用低成本的老旧非承载式底盘。除了承载式车架,MGB Roadster还在车头部分加入了“缓冲区”设计,这就是依靠车头部分变形吸收撞击力以减少乘员伤害的设计;虽然这种设计如今非常普遍,但在上世纪60年代,MGB系列是最早采用此设计的车型之一。正是上述两个设计,使得MGB系列成为当时同级别跑车中安全性最好的车型之一,也正是由于这一点,使得许多社会名流、富人都选择了MGB系列跑车。

图:MGB Roadster是MG推出的第一款采用承载式车架的跑车,但从图中可见MGB系列的车架设计仍有不少源自非承载车架底盘的特征,属于非承载式车架与承载式车架的过渡型产物。

图:车头部分采用了溃缩区设计,碰撞时通过车头变形吸收碰撞能量,这在当时是相对前卫的设计,大大提高了受到正面碰撞时的安全性。

再说到操控,MGB Roadster前后轮均配备双摇臂悬挂,这种悬挂设计在今天被视为运动化设计的标志,而在上世纪60年代其实非常普遍;毕竟当年厂商可以选择的悬挂结构并不多;不过前后双摇臂设计也确实给MGB带来了更宽广的悬挂调教空间。

图:MGB的双摇臂悬挂通过副车架与承载式车架连接。

图:后悬挂没有采用“A”字形摆臂,而是采用了“H”形摆臂,避震则位于摆臂前方。

1965年,为了解决MGB Roadster实用性较差的缺点,吸引更多买家,MG推出了MGB GT。MGB GT实际上是MGB Roadster的固定式硬顶版本,但和MGB Roadster相比,MGB GT的车内空间有所增加,起码后排座椅具有一定的实用性,可以供两个小朋友乘坐,但如果后排需要搭乘成年人,那依然是相当痛苦的一件事。

图:MGB GT在换上固定式硬顶的同时也增大了车内空间,使得第二排座椅拥有一定的实用性,起码可以轻松搭乘两个孩子,使得一家三口开着MGB跑车出游成为可能。

图:MGB GT采用了掀背设计,也就是说其尾部储物空间比MGB Roadster大了不少,这也是MGB GT获得不少家庭向买家青睐的重要原因。

图:当然,除了家庭使用之外,开着漂亮的小跑车,带上心仪的妹子,把行李往尾箱一扔,来一段说走就走的旅行,这是多么浪漫的事情啊!MGB GT绝对是那个年代的“泡妞利器”。

当时间来到1973年,MGB系列迎来了其历史中最显著的一次性能升级,MG给MGB GT换上了3.5公升Rover V8引擎。这款诞生于1960年的3.5公升V8引擎在当时是英国汽车界的“全能引擎”,其重量仅有144kg,是世界上最轻的V8引擎之一;而搭载这款V8引擎的车型更是包含了第一代揽胜(Range Rover)、TVR 350i、Morgan Plus 8等13款车型;而在MG手中,这款引擎变成了MGB GT的最强动力单元。

图:1973年,在北美市场的MG粉丝终于能够在MGB GT的配置表中找到“V8 engine”这个选项,这款引擎可输出高达200匹马力,这可是4缸引擎版本两倍的动力啊!

图:Rover的3.5公升引擎被多款车型所选用,但Rover引擎是出了名的故障率高,因此拥有一台MGB GT V8可不是什么省心的事。

值得一提的是,MGB也是少有的能够在北美市场取得巨大成功的英国跑车之一;从MGB Roadster开始,MGB系列跑车便大量出口美国,而上面提到的V8版本MGB GT更是北美专供车型,欧洲人想要买到这款跑车还需要千里迢迢到北美订购。

图:MGB GT V8是北美市场的专供版本,MG从未推出过欧洲规格的MGB GT V8;但是,也有一部分热爱MGB的欧洲买家从美国带了一些MGB GT V8回到欧洲。

在1980年,当时拥有MG品牌的英国利兰(Leyland)关停了生产MGB系列跑车的Abingdon工厂,MGB因此迎来了第一次停产。不过到了1993年,为了和日益流行的日本小跑车竞争,MG再一次搬出了MGB系列跑车。在经过小幅度外观改造并换上3.9公升Rover V8引擎之后,MG RV8应运而生。可惜MG RV8无论在机械结构还是在外观设计上都已经过时,最终MG只生产了2000台MG RV8,而宝马(BMW)在买下MG两年后(1995年)就彻底放弃了这款跑车。

图:1993年推出的MG RV8虽然名字上与MGB没有什么关系,但实际上却是从MGB Roadster改造而来,外观经过大量圆润化处理以“适应”新的设计潮流,但是复杂化后的车身线条在某些层面上毁掉了MGB跑车原有的简洁但可爱的外观。

图:为了凸显高档,MG RV8的内饰采用了大面积的真皮包裹,并且配有大量实木饰板。

图:引擎升级为3.9公升Rover V8引擎,可靠性一如既往地低,而动力也仅有190匹马力,甚至比MGB GT V8的200匹马力还要低。更可悲的是,MG还将其后悬挂从双摇臂改为钢片弹簧结构,这一改动直接让MG流失了大批意向客户。

讽刺的是,原本目标是在欧洲对抗日系跑车的MG RV8,最终其2000台产量中有1579台被卖到了日本,其在英国本土仅卖出330台,足见MG RV8是多么失败的一款产品。

图:如今,我们仍然可以在香港街头看到不少服役中的MGB跑车。

图:面对故障多发的英国跑车,修车极有可能成为你日常生活的一部分。

图:在其最辉煌的日子里,MGB系列跑车取得的成功是惊人的;这款漂亮、好玩的英国小跑车不仅销量巨大,甚至在世界范围内影响了一代人;对于电影、电视剧乃至生活中,以MGB为代表的MG跑车成为时尚、潮流的象征;然而在今天,似乎并没有任何一款车型能够达到这样的高度。

在MGB系列跑车长达33年的历史中,共有523,836台MGB系列跑车驶下生产线,这个数字对于一款跑车来说是相当大的,这也证明了在那个英国跑车最辉煌的年代,MGB系列确实取得了成功。如今,MG品牌几经转手来到了中国,先是被南京汽车收购,随后又到了上海汽车手上并从MG Cars改名为MG Motor;而在MG TF市场失利之后,MG品牌再没有勇气推出跑车了,反而一门心思地造轿车、造SUV、甚至混动......真不想抱怨些什么,一家有着辉煌的Roadster和Sportscar历史的车厂,在国人手里变成了一个五流牌子,实属遗憾。在今年的上海车展,MG推出了一款概念跑车,相信是看到欧洲逐渐复苏的性能车市场以及对品牌历史的重视,MG在上海汽车的主导下或许会再度涉足跑车领域。无论如何,MG依旧是一个以小型跑车起家的英国品牌,如今TVR都复活了,MG也应该快快推出新的小型跑车,找回一点品牌文化记忆吧。

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