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美国社区大学,被误解和被冤枉的“三流大学”

原标题:美国社区大学,被误解和被冤枉的“三流大学”

从被误以为“野鸡大学”,到成为通往名校的逆袭利器,美国社区大学以其低廉的学费和全球首创的转学制度,正成为靠谱的留学新选。

而由于严重的信息不对等,“三流大学”的言论让国内学生、家长对社区大学的误解颇多,很多人在最初选校时就没把社区大学列入考虑范围之内。

为了将社区大学和大学转录的概念、设置和运营体制介绍给中国的教育者、业界人士、媒体、和学生家长,增进国际教育交流,2015年6月23日,由《留学》杂志社、美国厚仁教育集团和上海出国策共同主办的2015首届美国社区大学和转学录取论坛(Community College and Transfer Admission Forum, Beijing, 2015)在光明日报社举行。

光明日报副总编辑陆先高,光明日报直属报刊部主任马振华,光明日报出版社社长潘剑凯,《留学》杂志社社长孙献涛,美国厚仁教育首席执行官陈航和《出国策》节目总制片张明瑞等共同出席了论坛,与美国社区大学校长、中国国际高中校长、中国媒体等聚集一堂,就社区大学和大学转录议题展开讨论。

社区大学,低成本留学的“逆袭利器”

美国社区大学,这个在亚洲教育体系里并不存在的种类,十年前国内鲜有耳闻,在经历过“妖魔化”的误解后,逐渐走入国人视野,成为新的留学增长点。但是大部分中国家长依然对它充满偏见。实际上,社区大学正在成为留学生们最低成本最稳妥的逆袭利器“名校预科”。其中尤以加州地区的社区大学最受欢迎。

社区大学被美国奥巴马总统强调是“美国保存最好的秘密武器”。去年5月,《留学》杂志总编辑王阳和副主编王楠亲赴加州,考察了十几所社区大学,并做了深度报道。会上,《留学》杂志社副主编邓茗文就美国特有的社区大学(Community College)体系和相应的大学转学(Transfer Admission)录取体系作了详细介绍。

在提到社区大学的历史时,厚任教育首席执行官陈航说,美国社区大学的创建可以追溯到19世纪末和20世纪初的初级学院运动,当时在教育界有一种声音:把大学前两年的基础教育独立出来,由初级学院负责,而大学承担更高级的人才培养和研究工作。1901年,受当时的芝加哥大学校长William Rainey Harper推动,首间社区大学Joliet JuniorCollege于伊利诺洲(Illinois)正式成立。

社区大学同时提供两种课程——通识教育的学分课程和职业培训课程。在社区大学选择通识教育的学分课程,两年后可凭GPA成绩申请转入四年制大学,包括全美的各类TOP学校。选择在社区大学接受职业培训课程,两年后获得副学士学位,直接就业。

时至今日,美国社区大学已超过1100所,大多位于居民聚集地,方便就近入学。社区大学亦有公立私立之分,但85%以上为公立,由政府拨款和当地财政收入作为资金支持。因为花的是本地区纳税人的钱,社区大学主要服务本地居民,收费极低,每学年平均一两千美金,且秉承开放式原则,对待周边居民,几乎来者不拒。2015年1月,奥巴马更是提出了对美国全民的社区大学本地学生免学费的动议,社区大学如同高中一样对学生普及。

就学生和家长关心的“美国四年制大学转录的要求”“美国社区大学针对中国学生的优势”会上都展开了详细讨论。与会外宾北爱荷华社区大学(Noth Lowa Area Community College)国际学生招生负责人Zadok Nampala介绍,不少财力充足、地段优越的社区大学已经将培养学生杰出的学术能力作为宗旨,把保证学生升入优秀的四年制大学当作主业,与颇多名校签订了保证转学协议(transfer admission guarantee,简称TAG,满足申请要求保证100%录取)。2014年加州大学(UC)系统共录取20,889名来自社区大学的学生,录取率达到71%。比如名校UC伯克利国际学生本科新生的录取率为9.9%,来自社区大学的国际学生录取率为23.4%。

“可以说,只要你上了社区大学,两年下来GPA不低于3.0,你就有希望百分百转入四年制大学,并且是排名比较靠前的大学。”东洛杉矶社区学院(East Los Angeles College)国际学生处主任Jeremy Allred这样说。

下一步工作,最重要是推进中国市场认可度

据美国社区大学协会统计,目前46%的美国人就读社区大学,四年制综合大学1/3以上的学士学位颁发给来自社区大学转入的学生。社区大学在美国早已是获得民众普遍认可的教育体制,但在中国,家长的接受度还是很低。

由于只有两年学时,并且只能拿到副学士学位,社区大学在中国被认为是美国的大专或职业技校,甚至一度被当做“野鸡大学”。

在就美国社区大学同中国学校、机构合作的最佳模式探讨环节,山麓-迪安萨社区大学(Foothill & De Anza Colleges)国际教育部招生代表Andy Yang表示,提高中国家长的认可度,是下一步社区大学在中国拓展市场的重要工作。社区大学进入中国不过5年左右的时间,2014年是第二批去社区大学的留学生毕业和转学的节点,借助口碑传播的效果,社区大学也会加大在中国的宣传和推广力度。

“让大家知道社区大学只是第一步,我们希望看到的是,家长对留学态度的改观,”圣马特奥总院(San Mateo Colleges)副院长栾博士表示,“读社区大学,我们无法解决家长的面子问题,但我们解决的是孩子的前途问题。”

据预测,未来几年,社区大学会成为新的留学增长点。根据市场规律,中国家庭接受一种新留学途径的时间为3-5年,例如TOP100学校和文理学院的普及都用了3-5年的时间。随着信息的丰富和透明化,中国家长接受新事物的时间周期越来越短,许多留学机构都开始加大对社区大学的宣传力度。

中国家长最关心的,也是社区大学最重视的

社区大学的教学质量,生源,软硬件如何,费用如何,国际学生状况如何,学生的去向,都是会上中美教育界人士和校方探讨的重点议题。在圆桌讨论环节,参会的美国社区大学校长、招生官一一介绍了各自学校的优势和特色,特别是家长关心的教学质量和转学率问题,都详细作答。同时,已经成功转学到加州大学伯克利分校、加州大学圣芭芭拉分校、加州大学洛杉矶分校的几位同学,也分享了他们在社区大学读书的经历。

教育质量,离不开资金和师资。社区大学的资金主要来源于政府预算和社区捐款。美国人民讲究实用,而大部分四年制大学离居民区都很远,地段好的私立大学又太贵,于是入读就在家门口的社区大学成为普通美国民众的首选。自家孩子就在社区大学上学,学院是大家伙儿掏钱办的,家长自然关心,捐起款来也丝毫不含糊。再加上有政府直接拨款,一般来说,社区大学的硬件设施并不比综合性大学差,而且因在居民区,安全系数也更高。

师资方面,而四年制大学的课堂动辄上百人,由于社区大学主要承担本科基础教育和职业教育,通常为小班授课,每班二十人左右,老师对学生的关注度非常高。“我几乎每个月都会找我们校长聊一次天。”已经顺利从加州大学伯克利分校毕业的龚梅佳子说。

本次来参会的外宾有东洛杉矶社区大学(East Los Angeles College)、圣马特奥总院(San Mateo Colleges)、埃德蒙社区大学(Edmonds Community College)、山麓-迪安萨社区大学(Foothill & De Anza Colleges)、北爱荷华社区大学(Noth Lowa Area Community College)、美国社区大学联盟(USA Community College Consortium)的校长、招生官和市场负责人。据悉,部分美国院校老师将在京停留一周,参加高校和机构的交流访问活动。返回搜狐,查看更多

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