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中国近代史开端十五: 英军突破虎门,广州战局又添新败相

原标题:中国近代史开端十五: 英军突破虎门,广州战局又添新败相

清军虎门战败后,英舰自外洋长驱直入,在广州内河如入无人之境,一英军军官记录:“整个行动尤如假日郊外午餐”。什么原因造成英军如此猖狂?

直隶总督博尔济吉特˙琦善被指消极抵抗、私许香港、调防不力等罪状。道光皇帝十分恼火,怒斥琦善“……妄称地利无要可扼,军械无利可恃,兵力不固,民情不坚。摘举数端,危言要挟,更不知是何肺腑?如此辜恩误国,实属丧失天良。”1941年3月13日,琦善的“据实上奏”被“天朝上国”之天子定为“危言要挟”,遂遭革职锁拿、查抄家产。同时,新的主帅正从各方陆续赶来。3月5日,71岁的参赞大臣杨芳到达广州。另外,道光皇帝还令其族侄爱新觉罗·奕山为靖逆将军,力图挽狂澜于既倒,给“英夷”以致命一击。

虎门横档一战后,英军第二天便攻克了清军重兵把守的乌涌炮台。在杨芳到达广州的第二天,即3月6日,再一次发起新的进攻,兵锋直达广州城东南3公里处的猎德、二沙尾炮台。所到之处,守军瞬间溃败,广州城已处英舰炮火覆盖之下。英军继续向广州内河推进,3月13日占领大黄滘炮台。3月18日,英军由大黄滘北上,连续攻克凤凰岗、永靖等5炮台,于下午四时,占领广州商馆。时隔两年后,这里重新升起了英国国旗。

英军进展如此迅速,令人始料不及,对比一些细节,更是令人瞠目结舌。乌涌炮台当时驻有守军1600名,有装有34门火炮的战舰甘米力治号和战船40艘,兵力雄厚。而英军只有5艘军舰、2艘轮船参战,结果还是以付出阵亡446名官兵和总兵祥福的惨痛代价,而告失败。在猎德、二沙尾的战斗中,大清守军竟然眼睁睁地看着英军素无忌惮拆除河道内预设的障碍,不管不顾。更有甚者,在大黄滘之战的前一天,清军守将竟派人私通英军,立字为据:“你也不要放炮,我也不要放炮,谁都不要放炮。我可以放6次没有炮弹的炮,给皇帝留面子,然后走掉。”如此,英军仅用2艘军舰1艘轮船,旋即占领大黄滘炮台。

在这20天的广州内河战中,英军摧毁大清炮台十余座,缴获火炮400门。而在杨芳发给道光皇帝的奏折中,却是另一番景象。他并没有将连日来广州战局节节溃败的情况如实上报,而是大谈其如何布防,如何获胜,甚至将在凤凰岗打退英国全权代表查理˙义律(Charles Elliot)给“钦差大臣”送照会的白旗小船,说成是打退英军大兵船2艘,火轮船1艘,三板船十几只。

道光皇帝收到杨芳“吹牛皮”的奏折,龙颜大悦,当即谕令奕山等加快步伐,一俟大兵齐集,设法断其退路,痛加剿洗。他在谕旨中不无自信地说:“广州凤凰岗二月二十四日(3月16日)之捷,省城自可无虞。……”

一边是主帅谎话连篇谎报军情,一边是将士全无战意一触即溃,道光皇帝广州战局换帅,不但没有起到预期效果,反添新败相。相对于琦善的据实奏报,杨芳的谎言如何编织?下文继续。返回搜狐,查看更多

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