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比尔·盖茨为什么投1亿美元研究阿尔兹海默症?

原标题:比尔·盖茨为什么投1亿美元研究阿尔兹海默症?

作者 | 刘颖

来源 | 搜狐健康

据路透社11月13日报道,比尔·盖茨将向痴呆症发现基金注资5000万美元。这项投资是以个人名义作出,并不是通过比尔和梅琳达·盖茨基金会。该基金支持的研究重点是关于大脑疾病的一些新颖的想法,比如研究激活大脑免疫系统的神经胶质细胞的作用,或者细胞的能量寿命可能对疾病造成的影响。另外还有5000万美元将投资于研究阿茨海默症的初创企业。这是盖茨第一次对非传染性疾病做出贡献,之前通过他的基金会开展的工作主要侧重于艾滋病毒、疟疾等传染病。

比尔·盖茨说:“我对未来最大的恐惧是思维恶化、无法思考,我希望所有人都能长时间的活下去,思维不受到限制。对于阿尔兹海默症,未来十年我们会取得很大的进展。”老年痴呆症一直都是医学界的未解难题之一,这是一种偷走了世界各地4700万人的记忆和其他认知功能的疾病。目前,没有治疗可以阻止这种疾病的发生,更不用说延缓疾病的发展。盖茨接受 CNN 采访时说:“我相信会有一个解决办法,现在任何类型的治疗都将会被视为巨大进步,而我们长期目标必须是治愈阿尔茨海默病。”

阿尔茨海默症,也就是通常所说的老年痴呆症,是最常见的痴呆形式,是美国第六大死亡原因,每66秒就有一个新患者被确诊。超过500万美国人患有这种疾病,每年的费用为259亿美元。如果没有还是没有任何治疗方法,2050年预计会有1600万美国人患上该疾病,每年的费用会超过1万亿美元。

这种疾病是由德国医生阿洛伊斯·阿尔茨海默100多年前发现的。他在1906年首次描述了一个名叫“Auguste·D”的妇女的病例,称之为“一种特殊的疾病”,以明显的记忆力丧失、严重的偏执狂和其他心理变化为特征。但直到她死后,对她的大脑进行了解剖研究,才发现结果更为惊人。他发现她的大脑明显萎缩,神经细胞内和周围有异常的沉积物。

科学家们用了80年的时间才能确定这些沉积物是淀粉样蛋白和微管相关蛋白tau的斑块和沉淀。现在,这种沉积物已成为这种疾病的标志。淀粉样蛋白和tau蛋白都是天然存在的蛋白质,可以在健康的脑细胞中找到。但在一个患有阿尔茨海默病的患者大脑中,淀粉样蛋白会部分聚集,阻碍细胞的信息传递途径。最终,tau蛋白开始在神经元内部缠结。所有这些都会导致神经“高速公路”的故障。大脑的故障可以在患者出现症状,即任何记忆丧失或人格改变,之前几年开始。

即使是科技高度发展的今天,科学家还没有做到真正了解这种疾病。唯一确定诊断阿尔茨海默氏症的方法仍然是在某人死后,将大脑切片在显微镜下检查,寻找能说明问题的淀粉样斑块和tau蛋白缠结。

盖茨,这位科技天才出身的慈善家说:“阿尔兹海默症成为社会各界越来越大的负担是令人难以置信的。我家里有几位亲属都得了这种病。我目睹了他们生活的艰难,但这不是我想要治愈这种疾病的唯一动力。我相信科学和创新将会随着时间的推移解决大部分棘手的问题。”

在过去的五年中,先进的成像技术让我们看到了生活中的tau和淀粉样蛋白。负责阿尔茨海默协会全球科学创新团队的詹姆斯·亨德里克斯博士认为,这种发展是游戏规则的改变,寻找正确的治疗方法需要好的工具。通过早期识别这些生物标志物,科学家们可以研究如何防止大脑恶化。他补充道:“如果我们能捕捉到阿尔茨海默氏症的最早迹象,那么我们可以对这个相对健康的大脑进行治疗,并保持这种状态。一旦大脑完全萎缩,修复它是很困难的。”哈佛大学的神经病学教授鲁德坦齐博士也同意这种观点,成像对于理解阿尔茨海默氏症和潜在治疗的病理过程是必不可少的,早期发现和早期干预才是战胜该病的唯一准则。返回搜狐,查看更多

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