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地球上最大的活火山:面积超100平方公里,盐层厚两千米

原标题:地球上最大的活火山:面积超100平方公里,盐层厚两千米

这个地球上有太多不可思议的地方,也有很多不为人知的秘密和解不开的谜团,甚至连人类起源都争论了近百年而得不出结论。因此,各路科学家们纷纷进入非洲大陆,希望在这里找寻到这些答案。

经过20多年的探索,科学家们在埃塞俄比亚北部寻找到了一个极为特殊的地貌,由三个次大陆板块挤压形成且活跃了近千年的的Danakil火山。然而,在对这片不毛之地进行了系统的科研后,科学家们发现这里并不只有一个活火山,在10公里外又发现了一个Danakil Depression盆地,并且是全球罕见的海拔-116米地下火山盆地。

当科研团队通过卫星导航来到此地的时候,瞬间就被吓呆了。这明显是一块硫磺盐田,跟他们之前得出结论的火山盆地完全是两个概念。于是,科研队伍决定常驻此地成功收集到320万年前的动植物化石,确认这是一块由活跃火山形成的盆地,并最终将十公里外的Danakil火山列为同一个盆地内的、两个独立板块交汇处火山。

换句话说,这两座总面积超过100平方公里的火山可能是人类历史上发现的最大活火山,由于长期的火山内部岩流喷涌而导致表面积累了一层厚达两千米的盐层。

整个盆地内都铺上了一层厚厚的盐层,在过去的百年时间内,这里一度是埃塞俄比亚人唯一的收入来源,尽管往返一次需要徒步80公里,但Danakil盆地内产出的盐因纯净而备受青睐,甚至出口到美国。

在埃塞俄比亚最艰难时,Danakil所产的盐甚至被当成货币使用,因为当时货币因通货膨胀而连续降低比值,只有盐能持续在国际市场保值。这也导致了埃塞俄比亚数十万人不得不往返在这片荒漠内,为了每日几美元的收入而劳累奔波。盐工们将盆地表层硬如石块般的盐层切割成薄片,然后由骆驼运送至公路边。

2010年后,埃塞俄比亚政府联合欧美澳学者进行了一次长达300天的研究,对这个盆地的内部环境进行了一次完整的剖析:盆地与火星地表存在一定程度的相似,虽然当地环境干燥导致每年降雨量极低,但硫磺泉以及盐湖内却依旧存活有极微生物,需要经过天体生物学家的研究后才能得出最终结论。

2012年,埃塞俄比亚正式开放Danakil旅行,相继开放了徒步火山、温泉盐湖与硫磺泉等等线路,并规定只能在当地军警的陪同护送下才能进入盆地内。

但游客们最关注的是当地人一直当成能治病的“圣湖”硫磺泉,因富含极微生物与硫磺矿物质而对各类皮肤病都有极佳的疗效,政府最终限制了每人仅允许携带两小瓶,且不可在未处理的情况下直接触碰皮肤。

如今的Danakil盆地已经成为拍摄外星题材的大片取景地,每年接待游客量均在6万人以上,只是不知道这游客脚踏活火山地表的感受是什么......或许挺刺激的!

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